華人的七夕又稱乞巧節七姐誕七娘媽生 ,是中華民族的傳統節日,在農曆七月初七慶祝,來自於牛郎與織女的傳說。由中華民族起源,後流傳至許多亞洲國家。各地雖有不同民間故事流傳,但皆將七月七日定為情人節。

七夕节
Niulang and Zhinv (Long Corridor).JPG
参与者華人
日期農曆七月初七
相關節日日本七夕朝鮮七夕
七夕
汉语七夕
乞巧
汉语乞巧
廣東、港澳七夕的祭品,包括紙紮七姐盤及獻給王母娘娘(左上)、牛郎(左下)、七姐及其六位姊姊的紙衣
臺灣臺南開隆宮七夕祭品

七夕节的形成

七夕节的形成与民间流传的牛郎与织女的故事有关,它最早可以渊源可能在春秋战国时期[1][2]。當時的七夕為祭祀牽牛星织女星汉朝以後,開始与牛郎织女的故事联系起来,并且正式成为属于妇女的节日。[3][4]

節慶習俗

由於過往女子的針黹技術為生產力的一部份,每逢七姐誕,會向七姐獻祭,祈求自己能夠心灵手巧,名為“乞巧”。其間結會綵樓,預備黃銅製成七孔針,以五色細線對月迎風穿針,穿進了為之得久。[5][6][7][8]漸漸七夕成為「女兒節」。而古人正月及八月、九月都可以乞巧,宋朝以後才有七夕乞巧。时期,七夕乞巧节变得很隆重,有专门卖乞巧饰品的市场,称作乞巧市。

江南

江南的刺绣女孩会在夜晚月光下,将一根绣花针轻轻放到一碗水面上,借助水的表面张力将针托浮,在月光照射下,针周围会出现水波纹,哪一个波纹最复杂,就会绣出最好的作品,有时针上穿有红丝,也是向七仙女“乞巧”。唐代诗人林杰的诗《乞巧》说:“七夕今宵看碧宵,牛郎织女渡河桥,家家乞巧望秋月,穿尽红丝几万条。”

西南

染指甲為西南一带的七夕习俗。年轻姑娘们在节日时用树的液浆兑水洗头发,传说这样可以年轻美丽,对未婚女子而言还意味着找到如意郎君。

胶东

胶东地区则多在七夕拜七神姐。妇女们穿上新装,欢聚一堂、盟结七姐妹;少女们则制作牡丹、莲、梅、兰、菊等带花的饼馍食品,称巧饼,用来祭祀织女。

广东

在广东,人们六月便开始准备,把稻谷、麦粒、绿豆等浸在瓷碗里等待发芽。临近七夕便扎糊起一座鹊桥,还会制作各种精美的手工艺品。七夕之夜,人们在廳堂中摆放八仙桌,摆上各种精彩纷呈的花果制品和女红巧物。

閩南

在閩南地區,閩南語把織女稱為「七娘媽」(白话字:Tshit-niû-má),是保護孩子平安的神,農曆七月七日為「七娘媽」誕辰,稱「七娘媽生」(白话字:Tshit-niû-má-sinn)。閩南的習俗在七夕這天吃石榴使君子煮蛋、肉,以及红糖糯米飯以驅蟲防瘟疫;家中有小孩的家庭也會祭拜七娘媽。

香港

現時在香港,仍然有不少家庭保留過往的傳統習俗,於七姐誕當日到紙紮店購買「七姐衣」、「七姐盆」,於當晚用來拜祭七姐。而過往日子的婦女,亦有在拜祭之時利用小蜘蛛、豌豆或綠豆等物品,祈求七姐暗示能否傳得手藝。

坪洲西貢石籬各有一間七姐廟,坪洲的七姐廟名為仙姊廟,每年七月初六仍有不少善信前往拜七姐。

臺灣

在臺灣繼承了閩南的習俗,闽南语把織女稱為「七娘媽」(白话字:Tshit-niû-má),農曆七月七日為「七娘媽」誕辰,稱七娘媽生(白话字:Tshit-niû-má-sinn),七娘媽是兒童的保護神,床母是幼兒的保護神,七娘媽誕辰這天,要燒壽金娘媽衣(婆姐衣),準備油飯麻油雞(雞酒)七碗,供七娘媽和她的六位姊姊使用。臺灣閩南人有拜「床母」的習俗,若家中有還未上小學的幼兒,家庭便在這晚祭拜床母。盛一碗油飯與雞酒,在幼兒睡覺的房間床上或床邊,祭祀床母,祈求小朋友身體健康,晚上不會失眠,還會焚燒紙錢「四方金」(或「刈金」)和「床母衣」,在幼兒出生至十六歲,每年都要祭祀,不間斷。在台南[9]鹿港[10]還保有做十六歲[11]成年禮

近年,傳統七夕民俗活動在臺灣已日漸式微,並且興起商業化的「七夕情人節」。但在廟方宣傳和地方政府的支持下,近年有越來越多的民眾參與傳統七夕民俗活動,七夕民俗開始復興。

馬來西亞

安順的華裔廣東客家移民,在七夕前一夜到七夕間,少女們會對菜籃姑問姻緣[12]

相关文物

  • 牛宿、女宿图(汉画像石)(汉代(前202年-220年),河南南阳南阳汉画馆
  • 青龙白虎、牛郎织女画像汉代(前202年-220年),四川郫县新胜场出土):主体为青龙白虎衔壁,龙虎上方刻牛郎牵牛,织女手执机梭。
  • 乞巧图北宋仿唐本,十世纪,纽约大都会博物馆藏)
  • 汉宫乞巧图宋代李嵩北京故宫博物院藏)
  • 汉宫图宋代赵伯驹台北國立故宮博物院藏):此幅为一纨扇形式的小册页,画汉宫七夕故事,描写宫娥彩女们在天阶夜色凉如水的七夕,登上穿针楼乞巧习俗。
  • 乞巧图明代仇英,台北國立故宫博物院藏):此卷用白描法写出七夕夜间庭院中妇女们燃烛斋供的情景。
  • 桐荫乞巧清代陈枚月曼清游图册八月部分):描绘了七月初七京中仕女“乞巧”的场面,七夕之夜,女人们以碗装水置于庭院,然后将一束针散放其中,人们争相观看在水中呈列的图案,据说图案的形状越好看,放针者的手就越灵巧。
  • 诗经·小雅·大東》中有一首诗:

    大意是说天上的织女星,坐在织布机旁,无心织绢,却一心一意地想着银河对岸的牵牛星,而为之眷念不已。可见在西周时代,就有了牛郎与织女爱情故事的想像与传说。

    史记·天官书》和《汉书·天文志》中,也都有牵牛、织女双星的记载。晋代宗怀的《荆楚岁时记》里,说织女是天帝的外孙女,七月七日夜晚与牵牛在银河相会,已经为这个恋爱的故事勾勒出一个鲜明的轮廓。

    到了南北朝时,任眆在《述异记》中记载:“大河之东,有美女丽人,乃天帝之子,机杼女工,年年劳役,织成云雾绢缣之衣,辛苦殊无欢悦,容貌不暇整理,天帝怜其独处,嫁与河西牵牛为妻,自此即废织纴之功,贪欢不归。帝怒,责归河东,一年一度相会。”

    这项记载准确讲他是从“古诗十九首”中获得灵感,其中的一首描写《迢迢牵牛星》:

    这首诗比起《诗经》中的那首,更描绘得凄凄切切,道出了一对有情人,两地相思,愁昔满怀的悲凉况味。

    此外,干宝的《搜神记》中把天上的牛郎与织女双星,说成是汉代孝子董永夫妇的故事。南朝吴均的《续齐谐记》里记载:“桂阳成武丁,有仙道,谓其弟曰:‘七月七日织女当渡河。’弟曰:‘何事渡河?’答曰:‘暂诣牛郎。’至今云:‘织女嫁牛郎也’。”

    唐代白居易的《长恨歌》中有:

    记述唐玄宗与杨玉环,以牛郎织女为例,共誓白头之约。

    北宋秦观专门写过一首《鹊桥仙》:

    商業化的「七夕情人節」

    2020年8月24日,中国新闻网介绍七夕文化

    傳統七夕女兒節習俗雖然沒落,但現代七夕卻大多被商人炒作,變成情人節。商業化後的七夕情人節變成情侶約會的日子,愛情旅館成為約會的熱門去處[13]

    參見