採用兩院制的國家/地區
  採用一院制的國家/地區
  拥有一院制立法机构和咨询机构的国家。
  無議會的國家/地區
  無資料
(2011年)

兩院制是一種以兩個獨立運作的議會議院)組成立法機構的政治制度,亦被稱為二院制。與之相對的制度稱為一院制,即是只有單一議會作為立法機構。

概要

兩院制起源於羅馬共和國時期,當時設有全是貴族產生的元老院和羅馬男性公民產生的平民大會,以互相制衡。

歐洲封建時代的等級會議中,當時的議會包括神職人員貴族平民等三至四個等級的成員,後來不同等級的成員各自開會,共商國事,遂乃形成多院制(包括三院制四院制)。現時多院制已不存在,大部分國家不是兩院制,就是一院制。

英國式兩院制是源於英國國會建立初期,貴族和平民的利益無法平衡,於是設立由貴族組成的英國上議院和以平民組成的英國下議院以互相制衡。美國式兩院制是源於英國,美國是由組成的聯邦,每個州均有自己的淵源和文化與族群,為避免人口多的州份侵害人口少的州份的利益,於是設立參議院,各州不論人口均派有兩名代表;同时设有以人口比例分配的眾議院;所有法律均需兩院通過才能正式通過(但兩院另有一些對方沒有的權力)。

兩院制當中兩個上下議院的分別,现行主要有兩種模式:

  • 聯邦國家中,通常參議院(上院)以成員邦為單位選出(可為直選或間選),眾議院(下院)則按人口比例分區直選
  • 在非联邦的单一政体国家中,通常上議院由委任及間接選舉議員組成,下議院由全民直選。

过去,在君主立憲制國家中,通常上議院由貴族組成,下議院由平民直接選舉,但近年由于民主化改革已很少有世袭贵族组成的上议院。即使在称为“贵族院”的英国上议院,现在绝大多数议员也是由政府委任的“终身贵族”,只有少数议员是由世袭贵族选举出的代表,以及英國國教會的部分主教和兩名大主教。

在兩院制的民主國家中,如果其中一院不是由直選產生,則直選產生的另一院通常擁有較大權力。一些國家的上議院(如英國上議院)甚至只剩下近乎象徵式的權力,稱為「跛腳的兩院制」。

優點

  • 实现内部制衡,防止国会的专横独裁、团体专制
  • 因为立法需两院通过(其中一院覆核立法內容),可防止草率立法,提高立法和议政品質
  • 平衡各方利益,過去上議院代表貴族利益,现今的上議院则多代表鄉鎮利益,制衡城市主導的下議院
  • 利于多元意见的表达

缺點

  • 立法程序繁琐,效率较一院制低
  • 与一院制相比,需要更多人力和财力
  • 其中一院不能完全代表民意,特別是上议院
  • 两院若分別由不同党派掌控,容易出現政爭,较困難進行立法程序

職權劃分

两院的职权划分主要有三种情形[1]