分類單元(英文:taxon,複數形式為 taxa)又稱分類單位分類群[1],也可簡稱作類元[2]類群[註 1],是生物分类学上的基本概念,指一群擁有共同特征的生物的集合體,為分類學工作中的客觀操作單位。通常情况下,每個分類單元都會依據相關的生物命名法规而被賦予一個專有的拉丁名稱,同時和某個分类阶元(分類等級)相對應;換言之,分類單元可以是任何一個等級的具體類群,並有特定的拉丁用語,大到一個、一個,小到一個、一個乃至一個亞種,都可稱之為分類單元。與分類階元的不同之處在於,分類單元不包含等級次序的概念[1]

歷史

“分類單元”一詞由德国學者阿道夫·迈耶·阿比奇德语Adolf Meyer-Abich在1926年首創並用於動物分類,原文作“taxon”,是英文“taxonomy”(分類學)的逆構詞英语Back-formation,“taxonomy”一詞來自古希腊文“τάξις”(拉丁轉寫:taxis,意為安排)+“-νομία ”(拉丁轉寫:-nomia,意為方法)[3][4]。在植物學界,分類單元這一概念則由荷兰學者赫尔曼·约翰内斯·拉姆英语Herman Johannes Lam在1948年提出,并於1950年舉行的第七届国际植物学大会上正式采用[5]

衍生詞