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创世记》(希伯來語בראשית‎,意為“在开始之时”;天主教譯《創世紀》;東正教譯《起源之書》;唐朝景教譯《渾元經[1])是《希伯来圣经》的第一卷书。传统上远古的近东地區通常以书的首几个字为该书的名字。

背景和作者

“創世記”的意思便是“萬物的起源;誕生”,這本書的英文名字(Genesis)採自希臘文七十士譯本》替該書所起的名字「Γένεσις」,意为“起源”[2]。在希伯來文聖經裏,書名便是書中最初的字詞「伯列史特」(Bereishit),意即“起初”[3]。創世記是摩西五經中的第一本。摩西五經(Pentateuch)一詞源於希臘語:「penta」是「五」的意思,而「teuchos」則是「工具、容器、書」[4],合起來就是“五卷”或“一册五卷”的書——可能它們原是合成一册的,在希伯來語中稱為“妥拉”或“摩西的律法書”,但後來人們為了方便攜帶而把它分為五卷。[5]

傳統猶太教基督教認為創世記的作者是摩西。但是,现代西方学者认为创世记是由三本书合并起来——耶和华文献伊罗兴文献祭司文献耶和华文献(The Jahwist),简称J典、或耶典,是公元前950年左右在犹大王国写成的。伊罗兴文献(The Elohist),简称E典、或伊典,是公元前850年左右在以色列王国写成的。祭司文献(Priestly Book),简称P典、或祭司典,是公元前450年左右,在以色列人从巴比伦回归后写成的。约公元前400年,一位抄写者把这些书合并成一本书。这种说法被学者叫做文本說

從摩西的繼承者約書亞的時候開始,人們時常提及聖經的最初五本(創世記是其中之一),亦即“摩西的律法書”。基督教希臘文《聖經新约》時常稱摩西為“律法書”的執筆者,摩西是在耶和華的直接吩咐及感示之下執筆的。[6]

内容

 
犹太教基督教都接受为正典的书卷
创世记 · 出埃及记 · 利未记 · 民数记 · 申命记 · 约书亚记 · 士师记 · 路得记 · 撒母耳記 · 列王纪 · 历代志 · 以斯拉记 · 尼希米记 · 以斯帖记 · 约伯记 · 诗篇 · 箴言 · 传道书 · 雅歌 · 以赛亚书 · 耶利米书 · 耶利米哀歌 · 以西结书 · 但以理书 · 小先知书何西阿书 · 约珥书 · 阿摩司书 · 俄巴底亚书 · 约拿书 · 弥迦书 · 那鸿书 · 哈巴谷书 · 西番雅书 · 哈该书 · 撒迦利亚书 · 玛拉基书
天主教东正教都接受的次经
多俾亚传 · 犹滴传 · 馬加比一书 · 馬加比二书 · 所罗门智训 · 便西拉智训 · 巴錄書耶利米书信) · 但以理书补编(即比新教的但以理书多出的3个段落) · 以斯帖记补编
此外东正教还接受的次经
以斯拉續篇上卷 · 诗篇续编(即第151篇玛拿西祷词) · 馬加比三书 · 马加比四书(附录)
Bible.malmesbury.arp.jpg 主题:圣经

耶和華创造天地

创世记一开始便记录耶和華在空虚混沌中,用六天的时间创造物质的天地,先后创造大气旱地植物天体动物。第六天耶和華按自己的形像造亚当和他的妻子夏娃,将他们安置在伊甸园,要使他们的子孙治理全地。耶和華非常满意这一切的创造,定第七日为安息日,歇了他一切的工作。

另有部分聖經學者認為這六天並非神的「創造」,而是神的「恢復」。他們指出創世紀1章2節原文有一句轉折語「然而」,是描述與創世紀1章1節不同的場景,而此句轉折語在大多數譯本並未譯出。因此他們認定在1與2節之間有一些事發生了,以致地變為空虛混沌,而最有可能的事便是撒旦的背叛。他們提出的解釋是,創世紀1章1節神最初的創造應該是美好且值得稱頌的,如同約伯記38章4至7節所記,但隨後發生了(《以西結書》第28章第17节)撒旦的背叛,招致神的審判,使地球成為創世紀1章2節空虛混沌,因此才有1章3節恢復的工作。此論點最大的特色是不與現有的地球估測年齡起衝突,可合理解釋為何聖經所記載的地球年齡遠小於考古學的推論的盲點,或者可以假設上帝可能不過就是受推崇的部落領導罷了。[7]然而,上帝與人畢竟在本質上有所不同,雖然祂希望我們在生命性情上與他一模一样,但在位格上,人仍然有不能逾越的部份,上帝是一種超越時間空間的存在。

人類墮落的四部曲

  1. 知識善惡樹的果子:夏娃與莉莉芙
  2. 嫉妒與謀殺/農業民族與游牧民族的世仇:該隱與亞伯
  3. 蘇美神話與大洪水:拿非利人與挪亞
  4. 巴比倫通天塔:寧錄的後裔

知善惡樹的果子

耶和華吩咐說園內所有的果子都可作食物,唯獨知善惡樹上的果子例外。但夏娃受狡猾古蛇的哄誘,希望能如神知道善恶,偷吃了善惡樹所結的果子,也讓亞當食用,以致伊甸园因为这场反叛而受到破坏,二位人類的袓先遂被上帝逐出伊甸園,人必须终身劳苦才得糊口,最后死去而归回尘土。不过,耶和華在經文中預表在未来有一天夏娃的后裔将打败神的敵擋者。

該隱的嫉妒與謀殺

預表人類(人性)在沒有神(神性)的引領,單靠自己的自由意志下,因著自身與環境的有限,會做出骨肉相殘的行為。

耶和華降下洪水

(覆盖《創世記》第5章第6节-《創世記》第11章第9节)。经文列出塞特的家系。塞特的一个杰出后代是以诺,他“与耶和華同行”而尊耶和华的名为圣。(5:22)另一个对耶和華有信心的人是以诺的曾孙諾亚,他在亚当受造1056年之后出生。这时有一件事发生,使地上满了强暴。耶和華手下有些天使擅自离开天上的本位,与地上美貌的女子婚媾。这种不法的同居关系産生了一族混种的巨人后代,称为尼弗凌(意即“砍伐者 ”),他们所尊崇的不是上帝的名而是自己的名。故此,耶和华向諾亚宣布由於人类罪大恶极,他将要消灭地上的人类和走兽。惟独諾亚才得蒙耶和华的喜悦。

后来諾亚生了雅弗。由於地上继续充满强暴,败坏不堪,耶和华遂向諾亚透露,他将会降下一场洪水以洗雪自己的圣名。此外他也吩咐諾亚建造一只方舟去保全性命,并且向他颁下一切建造的细节。諾亚立即遵嘱而行,最后将他一家八口和若干走兽、飞鸟召集在方舟之内。在他600岁的那年(公元前2370年),洪水开始降下。洪水继续倾下40日,直至把最高的山也淹盖在15肘尺(约22英尺)的水下。经过一年之后,諾亚终於能够带领家人步出方舟,他所做的第一件事便是向耶和华献上感恩的大祭。

耶和华赐福给諾亚和他的家人,吩咐他们要生养众多,遍满地面。耶和華下令容许他们吃肉,但却要禁戒,因为动物的生命是在血中;此外他也规定必须将杀人者治死。耶和華以天上的彩虹为记号,立约永不再以洪水毁灭地上的活物。后来,含姆对耶和华的预言者諾亚表示不敬,諾亚获悉此事之后,便咒诅含姆的儿子迦南,但他特别祝福闪姆,也祝福雅弗。諾亚死时950岁。

巴別塔與人類語言的變亂

諾亚的三个儿子履行耶和华的吩咐生养众多;他们産生了70个家族,这些家族成为今日人类的祖先。含姆的孙子宁录却不计在内,看来是由於他后来成为“与耶和华作对的强悍猎者”[8]的缘故。他自行设立一个王国,并且开始建造城市。当时全地只有一种语言。那时人非但没有散居各处,开垦土地,反而决定建造一座大城和一座巨塔,塔顶通天,为要显扬自己的名。然而,耶和华击破了他们的恶谋,混乱他们的口音,把他们分布到全地上。那城称为巴别(意即“混乱”,是巴比伦的前身)。

四個墮落後的呼召、耶和華与亚伯拉罕的交往

(覆盖《創世記》第11章第10节-《創世記》第25章第26节。这项记载叙述一个重要的家系──从闪姆到他拉的儿子亚伯兰──并且提供有关年代拼接的数据。亚伯兰所关心的并不是传扬自己的名,他对耶和華深具信心。他听从耶和華的吩咐离开迦勒底的城市吾珥,在75岁的高龄渡过幼发拉底河转至迦南地。他恳切求告耶和華的名。由於他的信心和服从,他得以称为“耶和华的朋友[所爱者]”,而且耶和華与他立约。[9]当亚伯兰与妻子在埃及作短暂停留时,耶和華保护他们。回到迦南之后,亚伯兰表现慷慨和睦的精神,让与他一同崇拜耶和华的侄儿罗得拣选最丰饶的土地。后来亚伯兰从四个王的手中救回罗得,在胜利回程的时候与撒冷王麦基洗德相遇。这个王以上帝祭司的身分祝福亚伯兰,亚伯兰则把所得掠物的十分一献给他。

后来耶和華向亚伯兰显现,宣布他会作亚伯兰的盾牌,并且把约所含姆的应许加以扩大,透露亚伯兰的众子的数目会有如天上的众星。亚伯兰获悉他的众子会被苦待400年,但在此之后耶和華会拯救他们,并且会惩罚虐待他们的国家。亚伯兰85岁时,他的妻子撒莱仍然不育,於是她把埃及籍的使女夏甲给了丈夫,希望使女能给他生个孩子。夏甲生了以实玛利,而他被视为亚伯兰的继承人。然而,这并不是耶和华的旨意。在亚伯兰99岁时,耶和华把他的名字改为亚伯拉罕,撒莱的名字则改为撒拉,并且应许撒拉会生个儿子。耶和華与亚伯拉罕立了割礼之约,他便立即吩咐家里的所有男丁都受割礼

耶和華向他的朋友亚伯拉罕宣布他决意要毁灭 所多玛蛾摩拉,因它们的罪恶甚重。耶和华的天使向罗得(亞伯拉罕侄子)发出警告,并协助他与妻子女儿一同逃出所多玛。可是,他的妻子由於回头张望(所多玛蛾摩拉),结果变成一根盐柱。为了使父亲不致絶后,罗得的两个女儿灌醉了父亲,然后分别与他同寝,为他生了两个儿子。他们后来分别成为摩押人亚扪人的祖先(成為拌跌亞伯拉罕後裔弟兄的勢力)。

耶和華保护撒拉免受非利士人亚比米勒玷污。应许的后嗣以撒在亚伯拉罕100岁及撒拉约90岁时出生。大约五年后,19岁的以实玛利戏弄后嗣以撒,结果夏甲和以实玛利在耶和華的赞许下被遣走。若干年后,耶和華试验亚伯拉罕,吩咐他在摩利亚山上把儿子以撒献作祭物。亚伯拉罕对耶和華的深固信心并没有动摇。他遵嘱预备把他的儿子和继承人献上为祭,但耶和华却及时制止他,并吩咐他把上帝为他预备的一只公山羊代献为祭。耶和华再次向亚伯拉罕证实他的应许,宣布他会使亚伯拉罕的种子成为有如天上的星,海边的沙。他表示这个种子必得着仇敌的城门,而且地上万族必因这个种子得福。

撒拉享寿127岁,死后葬於亚伯拉罕从赫人儿子买得的一块田里。亚伯拉罕打发他的老管家到他亲属那里为以撒娶个妻子。耶和华指引这个仆人到拿鹤的儿子彼土利的家里,他们作了安排让利百加跟他回去。利百加在家人赞许之下甘愿跟仆人回去成为以撒的妻子。亚伯拉罕又娶了一个妻子,名叫基土拉,她为亚伯拉罕生了六个儿子。然而,他把财物分给衆子,打发他们离去,惟独把以撒立为继承人。亚伯拉罕享年175岁。

正如耶和华所预言,以撒的同父异母兄长以实玛利成为一个大国的祖先,他的12个儿子则成为12族的族长。利百加在婚后20年间都没有生育,但以撒继续恳求耶和华,后来她生了一对孪生子,以扫雅各。耶和华预言这对孪生子将来大的要服事小的。当时以撒正60岁。

雅各与他的12个儿子

(覆盖《創世記》第25章第27节-《創世記》第37章第1节。以扫善於打猎。由於对亚伯拉罕的约缺乏体会,有一次当他打猎回家时,竟然为了一碗紅豆湯就把「长子」的名分卖了给雅各(猶太社會重視長子,長子為一家族的代表,繼承雙份財產。)。他也娶了两个赫族女子为妻(后来更娶了一个以实玛利人),因而使父母大感忧伤。雅各在母亲协助之下扮作以扫以求取得长子的祝福。以扫并没有把出卖长子名分的事告诉以撒。他知道雅各所做的事之后,便打算杀掉雅各;因此利百加劝雅各逃往哈兰去投奔她的哥哥拉班。雅各离去之前,以撒再次给他祝福,并吩咐他不可娶外族女子为妻,而是要从他母亲的外家选一个女子为妻。往哈兰途中,雅各在伯特利在梦中被耶和华託夢。耶和华向他重申约所含姆的应许。

雅各在哈兰为拉班作工,并娶了后者的两个女儿,利亚拉结。之後再娶了两个使女悉帕和辟拉,4女共为雅各生了12个儿子。耶和華留意使雅各的羊群牲口不断增加,然后吩咐他回到列祖之地。拉班追赶雅各,后来他们在一处名叫基列守望台[10]的地方立约。雅各继续上路,天使再次向他提出保证。他在夜间跟一位天使摔跤,天使终於给他祝福,并替他换名为以色列。雅各以和睦的方式与以扫会面,然后转至示剑。在那里,他的女儿底拿给当地希未族首领的儿子玷污了。她的哥哥西缅利未为妹复仇,把示剑城的男丁杀尽。雅各对此十分不悦,因为这使身为耶和华代表的他在当地得了恶名。耶和華吩咐他到伯特利去,在那里筑一座坛。在离开伯特利途中,拉结替雅各生第12个儿子时産难而死。吕便与拉结的使女辟拉(雅各两个儿子的母亲)有染,结果失去长子的名分。此后不久,以撒於180岁的高龄去世,以扫和雅各把他葬埋了。

以扫和他的家人迁居西珥山,因为以扫和雅各的财物牲畜甚多,两人不能再同居一地。经文也列出以扫在以东的子孙,并他们的族长和君王。雅各继续在迦南居住。

为了保全性命移居埃及

(覆盖《創世記》第37章第2节-《創世記》第50章第26节)。由於耶和华喜悦约瑟,赐给他几个梦兆,他的兄长们开始憎恨他。他们合谋杀死他,但后来他们改变心意,把他卖给路过的以实玛利商旅。他们把约瑟的彩衣蘸了公山羊的血,拿给雅各看,使他相信这个17岁的童子已给野兽杀死了。约瑟被带往埃及,卖给法老的护卫长波提乏为奴。

26第38章暂时撇下约瑟的事迹,转而记述有关他玛法勒斯的记载。他玛猶大的兒媳,长子的妻子[11];由于珥的邪恶而死於天譴(遭耶和华處死)[12],于是犹大依照希伯來的習俗,要求次子俄南与他玛同房,以便为长子珥留下繼承人[13]。俄南佔有了他瑪的肉體,享受性愛的快樂,採用體外射精的方式,刻意不讓他瑪懷孕,避免生下不属于自己的后代,導致神怒,俄南也死於天譴[14]。这时犹大担心如果继续让第三子示拉与他玛同房,示拉如果也體外射精,也會死於天誅,因此暂用托词,让她先回娘家守,等待示拉长大[15];他玛發現自己被公公耍了以後[16],心生一計,假扮成流鶯,勾上了去嫖妓的犹大,因為戴着面纱,犹大没有辨认出是自己的儿媳[17] ,犹大願意给她一只山羊羔作为夜渡資,他玛卻要求先以犹大的印、带子和杖作为抵押品[18];他玛帶著這些「信物」離開,並因为这次的性愛而怀孕[19],三个月以后,当犹大听说他玛在娘家守寡期间兼差為妓女,并且怀孕的消息,便下令以通奸罪名将她火刑烧死[20];但是当他玛向他出示犹大给她的印、带子和杖,于是犹大承认了她和孩子,并且承认他玛比自己更为公义[21] 。 (《創世記》第38章第14节至第18节)。犹大的儿子法勒斯成为耶稣的祖先之一。[22]

約瑟在埃及

与此同时,耶和华在埃及祝福约瑟,使他在波提乏的家中为大。可是,后来约瑟由於不愿羞辱耶和華的名,断然拒絶与波提乏的妻子行淫,以致他受人诬告,被投入狱中。在狱中,耶和华任用他为同囚的法老的酒政和膳长,解梦。酒政和膳长因得罪法老而下獄,這兩人做的夢是注定了酒政和膳长的生與死。果然法老在三天後將膳长絞死,將酒政官复原职。但是酒政忘了约瑟。又過了三年,后来法老发了一个梦,使他心绪不宁。法老获知约瑟有解梦能力,便把他从狱中召出来。约瑟将功劳归於耶和華,然后为法老解梦,预言会有七个丰年,接着有七年饥荒。法老看出“耶和華的灵”在约瑟里头,因此将他立为宰相治理国事。(创世记41:38)当时约瑟年约30。他治国有方,并且明智地在七个丰年期间把巨量粮食积存在仓里。当殃及天下的大饥荒发生时,他便把粮食售予埃及人民及从列国来到埃及求粮的百姓。與此同時,他娶了埃及女子亞西納為妻。

雅各终於打发十个年长的儿子到埃及籴粮。约瑟认出他们,但他们却不认得他。他把西缅扣押起来作人质,然后吩咐他们在回来籴粮时要把最年幼的兄弟一并带来。当这九个儿子把便雅悯带回来时,约瑟便表露身分,并且表示宽恕这十个有罪的兄弟,此外也吩咐他们把雅各接到埃及来以避过饥荒。故此,雅各便携同66个子孙举家迁往埃及。法老把最丰饶肥沃的歌珊地赐给他们居住。

雅各在离世之前祝福约瑟的儿子以法莲玛拿西,然后召集他的12个儿子,把“日后必遇的事”告诉他们。(49:1)他作了一连串的预言,这些预言后来均获得令人惊讶的应验。[23]他预言圭必不离犹大,杖必不离他两脚之间,直等到细罗(意即“应得的人”)来到,就是应许的种子。雅各祝福完12支派的族长,并吩咐他们将来要把他葬在应许之地之后,在147岁的高龄寿终正寝。约瑟继续照顾他的兄弟和后者的家人,直至他於110岁去世为止。他在临死前表示深信耶和華必定会看顾以色列,把他们带到应许之地,并且要求他们把他的骸骨也带往应许之地去。

部分的古歷史專家根據舊約聖經的記載年份、事件等推算,雅各猶太人從避災遷居到埃及避難,到摩西等人帶領猶太人逃出埃及的時期,大概是在希克索人拉姆西斯二世統治埃及的時候,因為有考古學者在古埃及的一些壁畫殘跡之中,發現古埃及人亞洲人貶為奴隸並加以驅使的圖像。根據研究發現,這些壁畫的繪畫時間,大致上與聖經上記載的事情相距不遠。[原創研究?]

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