功率(英語:power)定義為能量转换或使用的速率,以單位時間的能量大小來表示,即是作。功率的國際標準制單位是瓦特(W),名稱是得名於十八世紀的蒸汽引擎設計者詹姆斯·瓦特。燈泡在單位時間內,電能轉換為熱能及光能的量就可以用功率表示,瓦特數越高表示單位時間用的能力(或電力)越高[1][2][3][4]

能量转换可以作,功率也是作功的速率。當一個人搬著一重物爬了一層的樓梯,不論他是慢慢的走上樓梯或是快跑上樓梯,對重物作的功是相等的,但若考慮其功率,快跑上樓梯會在較短的時間內對物體作相同大小的功,因此其功率較大。馬達的輸出功率是其馬達產生的轉矩及馬達角速度的乘積,而車輛前進的功率是輪子上的牽引力及車輛速度的乘積。

單位

功率是能量除以時間。國際標準制的功率單位是瓦特(W),等於一焦耳每秒。其他功率單位包括爾格每秒(erg/s)、馬力(hp)、公制馬力及英尺-磅力英语foot-pound force每分。一馬力等於33,000英尺-磅力每分,也就是一秒鐘將550的重物提高一英尺所需的功率,約等於746瓦特。其他單位包括:

  • 分贝毫瓦(dBm),是以一毫瓦為基準的對數值。
  • 每小時(或是千卡每小時)。
  • 英熱單位每小時(Btu/h)。
  • 考慮一個簡單的例子,燃燒一公斤的放出的能量比引爆一公斤的三硝基甲苯要高[5],但因為引三硝基甲苯釋放能量的速率比燃燒煤要快很多,因此其產生的功率較大。若令是在时间内所做的功,则这段时间内的平均功率由下式给出:

    瞬时功率是指时间趋近于0时的平均功率:

    若瞬时功率為定值,則一段長度為的時間之內所作的功可以用下式表示:

    在讨论能量转换问题时,有时用字母代替

    力学

    在力学中,在某物体上力所做的由下式给出:

    其中F为作用力,d位移矢量。

    功对时间求导即得到瞬时功率,也即速度点积

    故平均功率为:

    在转動運動的系统中,功率与力矩角速度有关:

    故此时平均功率为

    .

    流体力学中,功率与压强体积流量有关:

    其中p是压强(以帕斯卡作为单位),Q是体积流量(以m3/s立方米每秒作为单位)。

    機械效益

    若力学系統沒有損失,則其輸入功率等於輸出功率,因此可以推導系統的機械效益英语mechanical advantage,也就是輸出力和輸入力的比值。

    令系統的輸入功率為大小為FA的力,作用在一個移動速度為vA的點,而其輸出功率為大小為FB的力,作用在一個移動速度為vB的點,假設系統無損失,則

    系統的機械效益為

    在旋轉系統中也可以推得類似的公式,其中TAωA為輸入到系統的轉矩及角速度,TBωB為系統輸出的轉矩及角速度,假設系統無損失,則

    因此機械效益為

    上述關係的重要性在於可以根據系統的尺寸推算其速度比,再依速度比定義最佳性能,像齒輪比就是一個例子。

    光學中的功率

    光學辐射度量学中,功率有時會指辐射通量,由電磁輻射傳遞能量的平均速率,單位也是瓦特

    在光學中的光學倍率(Optical power)有時也會簡稱power,是指透镜或其他光學儀器屈光的能力,單位是屈光度(反米),等於光學儀器焦距的反比。

    电功率

    一个元件的瞬时电功率由下式给出:

    其中I电流V为元件两端的电势差[6]

    若元件为线性元件,即电压电流之比不随时间变化,也即服从欧姆定律,则有:

    其中为元件的电阻。[6]

    对于交流电的情况,参见交流电功率

    峰值功率及占空比

    在理想脈波中,瞬时功率是時間的週期函數。脈波持續時間的比例等於平均功率除以峰值功率的比例,此比例稱為占空比

    若是週期為的週期信號,像是一連串的理想脈波,其瞬时功率也是週期為的週期函數。其峰值功率為:

    .

    峰值功率不是持續量測的物理量,儀器比較方便量測的是平均功率。若定義單位脈衝的功率為:

    則平均功率為:

    也可以定義脈衝長度使得,因此以下的比值

    會相等。此比值即為脈衝的占空比

    参见