北冰洋

北冰洋(英語:Arctic Ocean)又稱北極海Arctic Sea)、北大洋北極洋,位於北極圈內,大致以北極點為中心。北冰洋是世界五大洋中最小最淺的[1]。面積1405.6萬平方公里,約占世界大洋面積的3.6%。平均深度1200-1300米,為世界大洋平均深度的三分之一。最深處為南森海盆,深度為5450米。

國際海道測量組織將北冰洋視為,不過一些海洋學家稱之為「北極陸間海」或是「北極海」,分類為陸間海或是大西洋河口灣[2][3]

北冰洋有巴倫支海波弗特海楚克奇海東西伯利亞海格陵蘭海哈得遜灣哈得遜海峽喀拉海拉普捷夫海白海巴芬灣边缘海陆间海

洋面上有長年不化的冰層,占北冰洋面積的三分之二,厚度多在2-4米左右。中央的海冰已持續存在300萬年,是永久性的海冰。水溫大部分時間在0℃以下。當海水向南流進大西洋時,瓦解的冰山就隨之流入大西洋,給航運帶來威脅。1912年4月15日,鐵達尼號客輪就是撞到漂流的冰山而沉沒的,造成巨大的人員和財產損失。

北冰洋島嶼很多,数目僅次於太平洋,面積達400萬平方公里。主要島嶼有格陵蘭島斯瓦尔巴群岛北极群岛等。

历史

欧洲历史上相当长的一个时期,北极地区大部分都是未探明的,那里的地理情况也都是依据推测。公元前325年,来自马赛皮西亞斯曾经记录过向北前往他所称的“图勒”的地方的一次旅行,在那里太阳每天仅仅落下3个小时,水被一种冻结的物质所取代,“在其中,人既不能行走也不能航行”。他说描述的零散的海冰,可能是现今所知的“极小冰山”或“较小冰山”。他的“图勒”可能是挪威,也有可能是法罗群岛设德兰群岛[4]

伊曼纽尔·鲍恩英语Emanuel Bowen的1780年的北极地图,其中将北冰洋标为“北海”。

早期的地图学家不是很确定是否应该将北极区域画为陆地(比如约翰内斯·鲁伊希1507年地图,或杰拉杜斯·麦卡托1595年地图)还是水域(比如马丁·瓦尔德泽米勒1507年世界地图)。欧洲商人热切的渴望有一条到达“契丹”(即中国)的北方通道,使得地图在北极区域多画为水域。到了1723年,制图家们(比如约翰·霍曼英语Johann Homann)将地图的北面边缘标为广闊的海洋。

在这一时期,极少数深入北极圈的探险仅仅发现了几个小岛,比如新地岛(11世纪)和斯匹次卑尔根岛(1596年)。即使这些岛被浮冰所包围,但他们的北面边界仍不是很清楚。航海图制作者通常比那些充满幻想的地图学家更保守些,他们倾向于将这个区域留作空白,仅仅勾勒出断断续续的已知海岸线。直到1933年,最後一片被探索的北極島嶼——北地群島被納入蘇聯版圖。

缺乏对漂浮冰垒的北面的了解使得猜测很多。在英国以及其他一些欧洲国家,有关“开放的极地海洋”的传说一直流传。长时间担任过英国海军部二秘的约翰·巴洛英语Sir John Barrow, 1st Baronet在1818至1845年间一直在促进探险活动英语Arctic exploration以搜寻这一海洋。

2006年9月20日,歐洲環境衛星發回的圖片顯示,歐洲北部至北冰洋一帶的永凍冰正在以前所未有的速度鬆動融化。

2012年8月27日,美國國家冰雪數據中心顯示在8月26日的衛星觀測,北冰洋的海冰面積已經縮減至只有410萬平方公里,北冰洋夏季的海冰量已減少超過百分之四十。美國太空總署科學家科米索(Joey Comiso)表示,2012年北極的夏天氣溫未見出現不尋常高溫,北冰洋夏季的溶冰量更令人驚訝。冰雪數據研究中心指出,此現象是長期氣候暖化的強烈信號,不少科學家均預測2020年至2030年可能會出現夏季北冰洋徹底無冰的情况。

自然地理

北冰洋海底地形
北冰洋周边国家

北冰洋形状似椭圆形,沿着短轴方向,有一系列长条形的海岭;主要有三条:

靠亚欧大陆一侧的为欧亚海盆,深约4千米,最深处在斯瓦尔巴群岛以北(北冰洋最深处);靠北美洲一侧为加拿大海盆。很多海底峡谷分割着北冰洋大陆边缘,最大的斯瓦太亚·安娜峡谷,位于喀拉海北部,长度超过500公里。

北冰洋海底大陆架很广阔,面积约440万平方公里,占北冰洋面积的1/3,深海区在大洋中所占的比例很小。在亚欧大陆以北,大陆架从海岸一直延伸约1000公里,最宽处可达1200多公里;在阿拉斯加以北,大陆架比较窄,只有20多公里。

气候

北冰洋处高纬区,得到的太阳辐射少,加上夏季冰雪融化消耗大量热量,所以气温比地球上其他区域低。冬季极夜期长179天,冷月份(1~3月)平均气温约为-40℃,近海区为-30℃,最低温度为-53℃。夏季极昼期长180天,暖月份(7~8月)平均气温在极地附近为0℃,沿岸地区为7℃。

云雾天多是北冰洋夏季典型的天气;疾风很少,月平均风速为4.5米/秒。暴风雪容易发生在边缘地区,尤其在冷暖气团交汇处。

反气旋控制着北极上空,冬天在西伯利亚上空发展为强大的反气旋中心,在西伯利亚和极地反气旋之间,形成了由西向东延伸的低压槽,把从大西洋的暖湿空气带到北冰洋;同时大西洋暖流的延伸,北极的寒冷气候有所缓和;所以北半球的冷源不在极地,而在亚洲的维尔霍扬斯克。

主要港口

在北冰洋沿岸有許多的港口港灣[5]

美國

美國的阿拉斯加鄰近北冰洋,主要港口有巴羅71°17′44″N 156°45′59″W / 71.29556°N 156.76639°W / 71.29556; -156.76639 (Barrow))及普拉德霍湾英语Prudhoe Bay, Alaska70°19′32″N 148°42′41″W / 70.32556°N 148.71139°W / 70.32556; -148.71139 (Prudhoe))。

加拿大

加拿大船隻會停靠在曼尼托巴邱吉爾市英语Churchill, Manitoba邱吉爾港英语Port of Churchill58°46′28″N 094°11′37″W / 58.77444°N 94.19361°W / 58.77444; -94.19361 (Port of Churchill)),努納福特努納福特73°04′08″N 084°32′57″W / 73.06889°N 84.54917°W / 73.06889; -84.54917 (Nanisivik Naval Facility)[6]西北地区圖克托亞圖克69°26′34″N 133°01′52″W / 69.44278°N 133.03111°W / 69.44278; -133.03111 (Tuktoyaktuk))或因紐維克68°21′42″N 133°43′50″W / 68.36167°N 133.73056°W / 68.36167; -133.73056 (Inuvik))。

格陵蘭

格陵蘭的主要港口是努克(努克港,64°10′15″N 051°43′15″W / 64.17083°N 51.72083°W / 64.17083; -51.72083 (Nuuk Port and Harbour))。

挪威

挪威本土中的港口有希尔克内斯69°43′37″N 030°02′44″E / 69.72694°N 30.04556°E / 69.72694; 30.04556 (Kirkenes))及瓦爾德70°22′14″N 031°06′27″E / 70.37056°N 31.10750°E / 70.37056; 31.10750 (Vardø))。在弗拉姆海峽對面的斯瓦巴群島也有朗伊爾城78°13′12″N 15°39′00″E / 78.22000°N 15.65000°E / 78.22000; 15.65000 (Longyearbyen))。

俄羅斯

俄羅斯在北冰洋的不同海域中也有許多的港口: