北斗七星

北斗七星是由大熊座的七顆明亮的恆星組成。在北天排列成(或)形,因為這七顆星較易被觀星者辨認出來,所以常被用作指示方向和認識星座的重要標誌,是一個重要的星群

北斗七星之名始見於漢代緯書《春秋运斗枢》:“第一天枢,第二天璇,第三天璣,第四天權,第五玉衡,第六开阳,第七瑤光。第一至第四为魁,第五至第七为标,合而为斗。”。北斗七星的中國星名由斗口至斗杓連線順序為天樞、天璇、天璣、天權、玉衡、開陽和瑤光。前四顆稱「斗魁」,有稱「璇璣」;後三顆稱「斗杓」。現代星名則命名為大熊座α大熊座β大熊座γ大熊座δ大熊座ε大熊座ζ大熊座η。通過斗口的兩顆星連線,朝斗口方向延長5倍可以找到北極星,這兩顆也稱作「指極星」。

星名 道教名 英文名 拜耳恆星
命名法
視星等 距離
光年
天樞 貪狼 Dubhe α UMa 1.79 124
天璇 巨門 Merak β UMa 2.34 79
天璣 祿存 Phecda γ UMa 2.41 84
天權 文曲 Megrez δ UMa 3.32 81
玉衡 廉貞 Alioth ε UMa 1.76 81
開陽 武曲 Mizar ζ UMa 2.23 78
瑤光 破軍 Alkaid η UMa 1.85 101

中國古代十分重視北斗七星,《甘石星經》:「北斗星謂之七政,天之諸侯,亦為帝車。」皇帝坐著北斗七星視察四方,定四時,分寒暑。把北斗星斗柄方向的變化作為判斷季節的標誌之一。戰國時期古籍《鶡冠子》記載:「斗柄東指,天下皆春;斗柄南指,天下皆夏;斗柄西指,天下皆秋;斗柄北指,天下皆冬。」《史記·天官書》與《漢書·天文志》均有「直斗杓所指,以建時節。」之記載。

古代視北極星為皇帝的象徵,而北斗則是皇帝出巡天下所駕的御輦,一年由春開始,而此時北斗在東,所以上帝從東方開始巡視,故《。傳》:「帝出乎」,震卦在東。

北斗九星

道教除了以北斗七星集合為一神北斗星君外,也分称北斗七星为“七元解厄星君”,即:天枢宫贪狼星君、天璇宫巨门星君、天玑宫禄存星君、天权宫文曲星君、玉衡宫廉贞星君、開阳宫武曲星君、瑶光宫破军星君。宋代道教天書『雲笈七籤』24卷「日月星辰部」曾提及北斗七星還有輔星、弼星的存在,時稱北斗九星。费正清中国研究中心[1]夏威夷大学马诺阿分校教授Andersen[2]在其道教作品[3]《The Practice of Bugang》[4]中认为輔星为开阳双星中的开阳增一,又称大熊座80:“... two "assistant" stars: Fuxing 輔星 (Alcor, 80 Ursae Majoris) and Bixing 弼星, an invisible star near the handle of the Dipper.”[5]。但也有认为輔星和弼星都是梅西耶天体[6]。五代徐铉《步虚词》诗曰:“整服乘三素,旋纲蹑九星”。後來天衝(又名左輔、洞明)、天芮(又名右弻、隱元)兩顆漸漸隱失,成為“七現二隱”,故今有北斗七星之說。傳說能看見這兩顆隱星的人可以得到長壽。道教认为祈禳北斗,可以消灭解厄,還衍生出修行的的斗法[7]。《三国演义》写诸葛亮病重,在军帐中设香花祭物,行法祈禳北斗[8]

這九星在『雲笈七籤』24卷「北斗九星職位總主」的別名分別是:第1陽明星、第2陰精星、第3真人星、第4玄冥星、第5丹元星、第6北極星、第7天關星、第8洞明星(輔星)、第9隠元星(弼星),由九位大帝各主其星,攝理二十八個星辰。

指示作用

勾陳一北極星,可以從天璇(大熊座β)向天樞(大熊座α)聯線,並且再延長五倍的距離,就可以找到北極星(小熊座α)。

通过北斗七星,我们可以找到许多知名天体。沿天璇、天枢方向,可以找到北极星,沿天权、天枢方向,可以找到五车二,沿天权、天璇方向,可以找到北河二,沿天权、天玑方向,可以找到轩辕十四,沿“勺柄”往外方向,可以找到大角星,沿天玑、天权方向,可以找到织女星