寺庙中的梵天石刻
19世纪初的天城文《梨俱吠陀》手抄本

印度教是世界主要宗教之一,是南亞次大陸佔主導地位的宗教,並包含許多不同的傳統[註 1]。印度教基於一種獨有的知識或哲學觀點。它包括了婆羅門教濕婆派[2]毗湿奴派沙克達教及其他許多的印度教教派英语Hindu denominations,和以和社会规范為基礎的法论英语Dharmasastra,內容是廣泛的日常道德。印度教是一套囊括各種不同的知識或是價值觀的宗教,而不是一套剛性,共同的信仰[3]

印度教被稱為世界上「最古老的宗教」[註 2],有些人則認為印度教是超越人類起源的「永恆的」,“永恆的規律”或“永恆的道路”超越了人類的起源。[12][13][14]。其中規定一些永恆的責任,如誠實、仁慈、純潔、忍耐和自我約束等等。是不分階級、種姓或是教派的印度教徒都要遵守的[web 1]

印度教有十亿信徒,其中的九億居住在印度,仅次于基督教伊斯兰教,雖然印度教信仰人數高於佛教[15][16],但是,普遍認為印度教具有民族性限制,多數集中在特定國家印度,因此普遍認為佛教比印度教更適合稱為世界三大宗教之一。所有的印度教派别都以撰于公元前1500年的《吠陀经》作为经典教义。在此之外,各派别还各自信奉其他不同的经文。

历史

起源

「印度教」或兴都教(Hinduism)一词是19世纪时期的欧洲殖民者创造的。印度人自古以来则以恆法(सनातन धर्म,對比於佛法)稱呼之。事实上,印度教不同教派教义的区别很大,甚至大于基督教犹太教伊斯兰教摩尼教之间的差异。

公元前20至10世紀是古印度教發展時期。 印度大陸原居民的本土宗教與亞利安人吠陀宗教的集合體,受到婆罗门教反吠陀的思潮後印度諸宗教的影響[17]。印度教的起源相當複雜。基本上,印度教承襲了舊婆羅門教的系統,並且融合了沙門運動後印度新興宗教如佛教耆那教等諸多宗教的元素。婆羅門教在印度衰落已久後,於八世紀時開始有了婆羅門教的復興運動。其中,出自於濕婆派的大師商羯罗吸收了佛教耆那教的一些教义,去掉了婆罗门教的一些糟粕,並且整合了梵天派、濕婆派與毗濕奴派的學說及印度各地區的民間信仰,而形成了印度教商羯罗並且仿效佛教的僧團制度,讓印度教的發展得以快速的成功。印度教不是只分布於南亞,在東南亞也有人信仰。

当代发展

印度当代最有影响的组织是国民志愿服务团英语Rashtriya Swayamsevak Sangh世界印度教大同会。国民志愿服务团由海德格瓦于1925年创立,它以罗摩神作为崇拜对象,支持印度教社會化活動[18]。世界印度教大同会是一个机构庞大的印度教组织,是印度教各派别的联合体,由国民志愿服务团领袖高瓦克英语M. S. Golwalkar创立于1964年。该组织经30多年的发展,已成为机构庞杂的宗教联合组织,有100多个派别和51个指导委员会,与30多个国家的印度教徒都有联系。

信仰和学说

印度教是一个包罗万象的综合体,既是一种宗教,也是一种信仰和生活方式。印度教认为,人类灵魂永存和万物有灵,并宣扬因果报应和人生轮回[19][註 3]。在该教看来,生命不是以生为始,以死告终,而是无穷无尽一系列生命之中的一个环节,每一段生命都是由前世的所为而限制和决定。善行能使人升為婆羅門,恶行则能令人堕为首陀羅賤民甚至畜类。因此,人必须通过修行和积累功德才能认知,与梵合一。“梵我合一”是印度教哲学理论的核心,更是印度教徒人生追求的最高目标。印度婆羅門教有燃火祀天的儀式,火被當作上天的口,把供物放入火中燃燒的話,上天可以吃到供品,就可降福人類。雖然印度教有輪迴觀念,但認為倘若破壞種姓制度的原則,則會落得永世不得超生的結果,故上至婆羅門下至賤民,均不敢廢除該教義,縱使今日法律上已不承認種姓制度。

印度教具有強烈的封閉特色:不鼓勵印度人移民海外,也不鼓勵外國人入籍印度(但印度境內亦有歷史悠久的猶太人帕西人等移民群體);印度人生來即被視為印度教徒,外國人則不被視為印度教徒;沒有後天加入印度教的觀念,也沒有叛教的觀念(縱使一位印度人宣稱亦然,僅視之為挑釁行為。破壞種姓規矩及殺牛等行為亦同,但可能會招來包括謀殺的私刑制裁)。穆斯林和外國人雖不適用種姓制度,但除非對方不友善,原則上按剎帝利對待。

派别