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大洲(英語:Continent),簡稱,或稱大陸,指地球上的大塊陸地地区人類將現今的地球分為亞洲(全称亚细亚洲)、歐洲(全称欧罗巴洲)、非洲(全称阿非利加洲)、大洋洲北美洲(全称北亚美利加洲)、南美洲(全称南亚美利加洲)及南極洲

地质学

地質上來看,一個洲除了大陸外,還包括環繞它的大陸棚。大陸棚的地殼的平均密度是2.7克/立方公分,這與大洋底的地殼平均密度(3.1克/立方公分)相差很大。這個差別的原因是因為兩種地殼的組成部分和形成過程不同。 (詳見地殼

地理上一個洲是一個由海洋或其他自然邊界完全或幾乎完全與其他陸地隔離的相連的陸地。通過非常狹窄的陸地相連的陸地因此往往也被分為不同的洲,比如亞洲和非洲間,或北美洲和南美洲間。亞洲和歐洲實際上是一個洲(亞歐洲)。

亞洲和歐洲被分為兩個不同洲的原因完全是歷史原因。 希羅多德將當時歐洲人所知的地球分為三部分:亞洲、歐洲和利比亞(非洲的北部),當時非洲這個詞指的僅僅是今天的突尼斯羅馬帝國時代的迦太基)。

組成亞歐洲的是多塊相連的板塊,它們在地中海烏拉爾山脈喜馬拉雅山脈等板塊縫合線或板塊邊界相連。 亞歐洲非洲有時被統稱為亞歐非洲北美洲南美洲有時被統稱為美洲,雖然它們之間幾乎不相連。因此對於如何劃分,至今仍有爭論,有時這些爭論也有政治和經濟的原因。

地球上的陸地佔地球表面的29%。

名称辨析

“洲”与“大陆”在英文中皆为continent,但在汉语中意义有所不同。在汉语中,“大陆”为侧重于自然地理学的术语,指面积大于格陵兰岛的整块陆地;而“洲”为侧重于地缘政治的术语,洲界有人为而明确的划分,不仅包括作为主体的大陆,也包括周边岛屿乃至大陆架。

洲的地理分布

名称 东西半球位置 南北半球位置
亚洲 绝大部分位于东半球,东北部有小部分位于西半球 绝大部分位于北半球,南部有少数岛屿位于南半球
欧洲 绝大部分位于东半球,西北部分有少数岛屿位于西半球 全部位于北半球
非洲 绝大部分位于东半球,西北部有些小岛屿位于西半球 五分之三位於北半球五分之二于南半球
大洋洲 绝大部分位于东半球,有一些岛屿位于西半球 绝大部分位于南半球,有部分岛屿位于北半球
北美洲 北美地区:绝大部分位于西半球,位于北冰洋和中美洲之间格陵兰岛有小部分位于东半球
中美洲:全部位于西半球,位于北美地区和南美洲之间,包括墨西哥伯利兹、前中美洲联邦共和国巴拿马
西印度群岛:全部位于西半球,位于加勒比海北大西洋之间,包括加勒比地区卢卡亚群岛上的所有主权国家海外领地
全部位于北半球
南美洲 全部位于西半球 绝大部分位于南半球,有小部分位于北半球
南极洲 大部分位于东半球,少部分位于西半球 全部位于南半球

洲与洲的分界线