孟山都公司
Monsanto Company
公司類型 附屬公司
成立  美國密苏里州圣路易斯(1901)
創辦人 约翰·奎恩伊John Francis Queeny,1859–1933)
總部  美國密苏里州克雷夫科尔
产业 农业生物技术
產品 除草剂农药穀物種子
營業額 150亿美元 (2015)[1]
息税前利润 35.2亿美元 (2015)[1]
净利润 23亿美元 (2015)[1]
資產 219.2亿美元 (2015)[1]
員工人數 25,500 (2015)[1]
网站 monsanto.com

孟山都英语:Monsanto Company)是德國製藥及化工跨國集團拜耳旗下农业生物技术部門,設立於美國密蘇里州聖路易斯縣克雷夫科尔[2][3]

其生产的旗舰产品Roundup(台湾译为年年春、中国大陆译为农达),是全球知名的草甘膦除草剂,亦是有關產品在全球的最高佔有者。该公司目前也是基因改造(GE)种子的领先生产商,占据了多种农作物种子70%–100%的市场份额,而在美國本土,更佔有整個市場的90%[4]

此公司由約翰·弗朗西斯·奎尼(John Francis Queeny)於1901年成立,在1940年代主要生產塑膠,包括聚苯乙烯合成纖維。孟山都作為一家成果顯著的化學公司,除了在不對稱氰化反應相關研究有突破成果外,也是第一家大規模生產發光二極管的公司。這家公司在以前也製造了有爭議性的商品,譬如殺蟲劑DDT[5]、落葉劑橙劑[6]、以及注射進牛隻體內的基因改造的牛科生長激素[7]

孟山都公司在八零年代走入生物技術領域,在接連率領三個學術團隊之下,1983年公佈,完成首批植物基因修改[8]。同時也是在1987年第一個在田間試驗中,第一個把轉基因改造作物種植在田間的公司。一直到1997~2002年期間脫離化學工業產業前,此公司仍然是在美國的十大化工企業之一,而透過企業併購和分拆的過程,成為現在的生物技術公司。

孟山都同時也是農業應用生物技術產業化經營模式的先驅,20世紀70年代末,在美國加州就使用由基因泰克(Genentech)公司和其他生物技術藥物公司開發的技術。在這種商業模式中,公司投入大量資金在研究和研發,和透過農民的使用,收取生物專利的執行費用[9][10][11][12]。孟山都的這種生物科技的經營模式,並將此模式運用到農業上,隨著這樣的運動擴充並創新到全球,有別於過去傳統農業,1980年代因農民重新採用並發展植物變種而與公司發生衝突[13]。其種子專利模式也被認為是一種生物剽竊以及對生物多樣性的威脅[14][15][16]。因種種緣故,孟山都公司引發了許多爭議。

历史

早期历史

伊利諾大學的孟山都農技展示
2009年孟山都農業展
2000-2010股價
孟山都維吉尼亞州化工廠
副總裁Jerry Steiner

1901年,一位有着30年医药产业经验的老手约翰·奎恩伊John Francis Queeny)在美國密蘇里州聖路易斯市创立了孟山都公司。公司得名于其妻的娘家姓氏。公司起步资金来源于约翰·奎恩伊自身的家产以及一位软饮料经销商的投资。奎恩伊的岳丈以馬內利·孟山都Emmanuel Mendes de Monsanto)当时是丹麥屬西印度群島聖托馬斯島制糖业的投资者,在波多黎各颇为活跃。受其影响,孟山都公司的第一項產品即为人造食物添加剂,如糖精香草醛咖啡因[17]

1919年,孟山都的業務擴展到歐洲,與位於英国威爾士鲁阿本地区的一家化工廠(Graesser's Chemical Works)合作,生產人造香草醛水楊酸阿士匹靈等化学品供应欧洲市场,後來還生產用來處理橡膠的化合物。這家孟山都昔日在歐洲的橋頭堡后来一直顽强存在了许多年,直至2010年才彻底结束运营并关闭。1920年代起,孟山都的开始生产基础化工产品,如硫酸多氯联苯(PCBs)。1928年,公司创始人约翰·奎恩伊退休,由其子埃德加·孟山都·奎恩伊(Edgar Monsanto Queeny)接任董事长。[18]

1926年,孟山都公司在密西西比河对岸的东圣路易斯市(East St. Louis)附近设厂并兴建了生活区以供员工生活居住。新城被命名为“孟山都镇”。伊利诺伊州政府因此给予孟山都公司税收和政策上诸多优惠政策以刺激其发展。该镇后来从孟山都系统中剥离并改名为绍格特,成为大圣路易斯都会圈的一部分。

1936年,孟山都公司收购位于俄亥俄州代顿的“托马斯和霍奇瓦尔特实验室"(Thomas & Hochwalt Laboratories),并以此为基础成立了公司的研发部(R&D)。当时两位著名的化学家查尔斯·艾伦·托马斯(Charles Allen Thomas)和卡罗尔·A·霍奇瓦特(Carroll A. Hochwalt)亦随同加盟孟山都。托马斯随后一直在孟山都工作,官至公司总裁(1951-1960)和董事会主席(1960-1965),并于1970年退休。第二次世界大战中期,美国陆军准将莱斯利·理查德·格罗夫斯曼哈顿计划的负责人)曾于1944年密召托马斯至华盛顿特区,欲任命其为洛斯阿拉莫斯国家实验室主任(和罗伯特·奥本海默共同担任),但托马斯不愿放弃自己在孟山都的事业。最终在各方妥协下,托马斯加入美国国防部科研委员会,并利用孟山都的研究设施和资源承担曼哈顿计划的一些研究工作。当时孟山都的研发部设在俄亥俄州的代顿和迈阿密斯堡,因此托马斯领导的计划亦被称为代顿计划芒德实验室计划。[19]

战后历史

1946年,孟山都研制了一种全效洗衣粉并上市发售,后于1957年将整条生产线售于利华兄弟公司(Lever Brothers)。1947年,在德克萨斯城灾难中,一家分厂被完全摧毁。1949年,孟山都从英国考陶尔德家族(Courtauld family)手中收购了“美国黏胶纤维公司”(American Viscose)从而进军材料工业。1954年,孟山都和德国化工巨头拜耳合作成立“莫贝化学公司”(Mobay Chemical Corporation)生产聚氨酯

1944年,孟山都开始生产滴滴涕。DDT在防治蚊子,制止疟疾流行以及控制农业害虫上效果显著。但由于其高残留,1972年美国立法禁用DDT后生产宣告停止。在1970年代停产的还有多氯联苯,于1977年因为环境问题和联邦政府禁令宣布停产。[19]

1960年代至1970年代

1960年代中期起,孟山都公司以化学工业为依托,涉足医药业,并在基础化工,材料工业,农业化学品工业上均有建树。医药方面,1960年代中期,孟山都研发部科学家威廉·斯坦迪什·诺尔斯(诺尔斯亦是随托马斯加盟孟山都的科学家之一)发明手性催化氧化还原反应,该反应能提高合成生物活性对映异构体的效率,并能运用于工业生产。L-多巴(L-DOPA)成为以此原理投产上市的第一个药品,用于帕金森氏症的治疗,诺尔斯也因此于2001年和日本化学家野依良治共享诺贝尔化学奖。此外整个1960至70年代,孟山都为美国武装力量生产维生素片剂。

同样在60年代中期,孟山都研发部化学家发明孟山都循环法(Monsanto Process)以生产草酸。至20世纪末,孟山都循环法为草酸生产中最为广泛使用的方法。在材料工业方面,1964年孟山都研制并投产了AstroTurf(一种塑料制造的人造草坪)。

在农业化学品方面,孟山都从1960年代起开始生产橙剂。橙剂含有剧毒成分“戴奧辛”,美国军方在越南战争中大量使用造成生态环境破坏,参战人员和无辜平民的后遗症,使得孟山都长时间饱受公众责难。