情人節賀卡,大約1910年。
羅馬神話中的愛神邱比特型像經常出現在情人节明信片上

情人节英语:Saint Valentine's Day),在西方也稱為聖瓦倫丁節(英语:Valentine's Day),在每年的公曆2月14日。近年,情人節被指過於「商業化英语Hallmark Holiday」。基於宗教理由,南亞中東等某些地區,情人節的相關活動受到規範。[1][2]

起源

情人節的起源有多個說法:

古羅馬“瓦倫泰”的傳說

最有名的說法是在3世紀,羅馬帝國皇帝克勞狄二世為了充實兵力,下令所有單身男性公民從軍,不許結婚。名為瓦倫泰(又作華倫泰或瓦倫廷)的天主教神父不理禁令,秘密替人証婚,結果被士兵逮捕,於269年2月14日被絞死;為紀念瓦倫泰的勇敢精神,人們將每年的2月14日定為紀念日,成了後來的「情人節」。[3]據《世界图书百科全书英语World Book Encyclopedia》資料指出:“在公元後200年時期,羅馬皇帝克勞狄二世禁止年輕男子結婚。他認為未婚男子可以成為更優良的士兵。名為瓦倫丁的教士違反了皇帝的命令,秘密為年輕男子主持婚禮,引起皇帝不滿,結果被收監,據說瓦倫泰於公元269年2月14日被處決。」另外,據記載,教宗在496年廢除牧神節,把2月14日定為聖瓦倫泰日,後來成為西方的節日之一。深受西方的文化影響,這個節日在西方以外的地方漸受注重。

第二個傳說,瓦倫泰是早期基督徒。在羅馬帝國管治下,皈依基督教,意味著危險,甚至是死刑。他為了掩護其他殉教者,暴露了自己的身分而入獄。在牢獄中他治癒了典獄長女兒失明的雙眼。當暴君[谁?]聽到這一奇蹟的時候,非常害怕瓦倫泰的超能力会動搖他的政權。於是,為了殺雞儆猴而下令將瓦倫丁處死。傳說在瓦倫丁行刑的早晨,他給典獄長女兒寫了一封情意綿綿的告別信。信的落款是:“來自你的瓦倫泰”。重見光明的少女,在他墓前種了一棵開紅花的杏樹,寄託自己的情思。這一日是2月14日[4]

根據《布魯爾的警句與寓言辭典》記載:“聖瓦倫泰是個羅馬教士,由於援助受逼害的基督徒而身陷險境,後來他歸信基督教,最後被處死,卒於二月十四日”。

古羅馬“牧神節”的傳說

古代慶祝情人節的習俗,可能與古羅馬牧神節或雀鳥交配的季節有關。

傳說古羅馬在每年的二月十四日都要舉行盛大的典禮來慶祝“牧神節”。牧神節實際上是對即將來臨的春天的慶祝。也有人說這個節日是慶祝法烏努斯神,他主要管畜牧和農業,類似於古希臘“人身、羊足、頭上有角的”潘神

後來,人們把“牧神節”和“瓦倫丁日”(Valentine's Day)放在一起來慶祝。[4]

據《天主教百科全書》指出,公元496年教宗聖基拉西烏斯一世在公元第五世紀末葉廢除了牧神節,把2月14日定為聖瓦倫丁日。”[5]這個節日現今以“聖瓦倫丁節”——亦即情人節的姿態盛行起來。

但是在第二次梵蒂岡大公會議後,1969年的典禮改革上,整理了一堆在史實上不確定是否真實存在的人物以後,聖瓦倫丁日就被廢除了。現在天主教聖人曆已經沒有聖瓦倫丁日(St. Valentine's Day)。

習俗

一張1883年的情人节明信片

中世紀的時候,情人節在英國最為流行。當時還流行一些風俗,比如他們把當地未婚男女的名字分別寫在紙條上,把男女的姓名分別裝在不同的盒子裡。然後,未婚男女就開始到裝著異性姓名的箱盒之中抽籤。當名字被抽出後,他們會互相交換禮物。女子在這一年內成為男子的“Valentine”。女子還會在男子的衣袖上繡上女子的名字,照顧和保護該女子就成為該男子的神聖職責[4]

情人節的特色是情侶互相饋贈禮物。時至今日,人們則喜歡以情人卡向爱人表达情意。情人卡上通常繪有邱比特、被箭射中的心等等。”[6]

羅馬神話中的愛神邱比特型像經常出現在情人節相關物品,关于邱比特跟情人節的關係,上述辭典說:“邱比特(拉丁文cupido,意思是慾望、愛),羅馬愛神,相當於希臘愛神厄洛斯。他通常由一個可愛的小男孩所代表,背部長有兩只翅膀,眼睛被布矇住,手持弓箭。”[7]

各地情人節文化

情侶們在情人節當日的晚餐約會,是常見的情人節活動之一,有人視之為情侶關係的發展關鍵時刻。一些商家會在情人节促销商品作為情人節禮物,常見的如巧克力鮮花到首飾珠寶等,時至今日,因應世界各地的個別文化,慶祝節日型式及禮品種類包羅萬有。

除了羅馬帝國,各國對於自己的情人節都有它們的特殊由來及文化。

  •  以色列:以色列的情人節叫做「Tu B'Av (希伯來文:ט"ו באב,埃波月15日)」,原本是個猶太人重要的傳統節日;根據《塔木德》記載,古時的八月底是慶祝葡萄豐收的季節,未婚女子會穿著白色裙子在葡萄園內載歌載舞以歡慶豐收。不過,這個宗教意義也已經逐漸被遺忘,人們改在這天結婚、訂婚,或者是安排一場浪漫的約會。
  •  荷蘭:荷蘭人的慶祝方式則十分有趣,他們認為一雙漂亮的傳統木鞋才是最好的情人節禮物。
  •  英國:從17世纪開始,情人节变得普遍。
  •  法国:起源於中世紀之前,人們在這個特殊的日子裡,歌頌愛情,表達情誼,後來天主教將這一天正式確定為情人節,後人擷其含義,定情流芳。
  •  美國:男性在這一天向他的女性朋友說「情人節快樂」已經不限於特別的感情關係,而逐漸演變為有如公開場合的打招呼的形式。但男性較少在公開場合對另一位男性如此打招呼。
  • 中華民國 中華民國臺灣):在這天情侶們會互贈禮物,亦會特別在這天去約會。單身者則在這天向喜歡的人告白。
  •  中国大陆:改革开放后,不少年輕男女也开始庆祝这个节日。一般是男生送女生礼物比较正式,女生也要有所表示。除此之外的重要活动内容是到比较浪漫的地点共进晚餐,互相在网络爱墙发送祝福也成为新的时尚,表示爱情的承诺与永恒。对于正在追求女孩的男生来说,如果这一天女孩接受了他的礼物或者表示接受邀请,就意味着恋爱关系的确定。2010年2月14日农历正月初一)晚,官方舉辦的广州烟花中出现了象征“情人节”的心形邱比特之箭图案[8]。在2月14日当天中国大陆各城市的街道和购物中心都会出现人潮涌动的景象。
  •  香港:受到西方文化長期影響下,慶祝情人節已有多年歷史。名義上,男女雙方互送禮物,但焦點一般只會落在男方送贈女方的禮物上,男方送贈的標準禮物通常是鮮巧克力首飾一起送。有意見認為近年因港女問題惡化以及傳媒大肆宣傳影響,男方送禮如不夠貴重,女方會感到失禮、沒面子、不能「放閃」。男性會送禮給女方,還會請女方吃飯等;女方送贈的禮物並無標準,但通常是領帶圍巾毛衣等編織物。受日本文化影響,女性在情人節當天會對並非戀愛或者心儀對象的男性朋友、同學或同事等贈送巧克力,即是義理巧克力
  •  澳門:在情人節,男會送鮮花給女,女則會送給男巧克力。
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