清軍剿滅太平天國
羅馬時代戰爭油畫
羅馬帝國時代戰爭繪圖
塞尔维亚的战备储油基地

戰爭是一种集体、集团、组织、民族、派别、国家、政府互相使用暴力、攻击、杀戮等行为,使敌对双方为了达到一定的政治、经济、领土的完整性等目的而进行的武装战斗。由于触发战争的往往是政治家而非军人,因此战争亦被视为政治和外交的极端手段。在人类社会,战争则与政治紧密关联,是多個組織和組織之間的有組織性的武裝衝突。克劳塞维茨认为“战争是政治的延续”。以武力为手段,目的是迫使一方服从另一方的意志(通常是政治意图),通过多次大规模对决使敌人失去抵抗的力量,这样的行为就是战争[1]兵法是在战争中作戰的方式,沒有战争的情形稱為和平

一些学者不认同战争一定和政治有关,有些战争出现时间比政治、国家还要早。所以约翰·基根认为克劳塞维茨的定义有局限性,只适用于文明社会,他给出的定义是:「战争一向是文化的表现,往往是文化形态的一个决定因素,在某些社会是文化本身[2]」。

若從開戰開始計算死亡的人數,歷史上死亡人數最多的戰爭是第二次世界大戰,死亡人數約在6,000萬至8,500萬之間。若以人口比例來看,巴拉圭戰爭是近代歷史殺傷力最強的戰爭,殺死了巴拉圭60%以上的人口。依照史迪芬·平克的說法,理查德·斯莫利在2003年將戰爭列為接下來50年間人類10大問題中的第6個[3]

戰爭類型

戰爭必須包括一定程度的對抗,而且需藉由軍隊使用武器及其他军事技术与装备,配合軍事戰術軍事戰略以及後勤。軍事家在軍事史有關戰爭的研究目的在於找到戰爭理念英语philosophy of war,並設法簡化為軍事學

西班牙内战中,格尔尼卡的廢墟,西班牙内战是歐洲最血腥的內戰之一

現代的軍事學在建立一戰爭相關的軍事政策英语Defence policy前,會先考慮以下的因素:戰爭中作戰的環境、國家武力在戰爭中的角色、以及部隊需使用的武器。