丝绸之路上的沙漠

沙漠,亦作砂漠,全称沙质荒漠(英語:Erg),是地球干燥气候影响下所产生的地貌,约占地球陆地整体面积的21%。沙漠地区一般年平均降雨量低于250毫米(mm),被沙质土壤所覆盖,植被稀疏。它因地表径流稀少,在明显的风力作用下拥有独特的地势。因沙漠荒凉无生命,也有“荒沙”之称。

特点

只有20%的沙漠上有沙粒,大多沙都在沙壳或沙海里,成为一片固定的波浪。大约一半的沙漠上的细沙已经被吹走,只剩下大小石子和戈壁。

绿洲是沙漠中有植物的地区,一般有清泉,水井或灌溉,是沙漠中唯一有常住居民的地方。大多绿洲是人造的。

泥土

乾燥地区的泥土有很多矿物质,很少有机肥料。重覆的水储积把有的土壤变成盐性层。盐溶液里沉淀的碳酸钙可以把沙粒和石子沾成50米厚的“水泥”。

硝石层是沙漠土壤常见的红棕色到白色层。硝石层一般成块,或者裹在矿物颗粒外面,是由水和二氧化碳之间复杂的互作用中形成的。二氧化碳来自植物根部,或者有机品腐烂的副产品。

植物

多数沙漠植物是抗旱或抗盐的植物。有些在根,茎,叶里存水;有些具有庞大的根茎系统,可以达到地下水層,拦住土壤,防止水土流失;有些有较大的茎叶,可以减低风速,保存沙土;有些仙人掌的根是廣而浅,以大范围地吸收水分。

沙漠上的植物分布比较稀薄,但是有很多品种。美国西南部的沙漠里的柱仙人掌可以活200年,长到15米,10吨,成为沙漠里的树木。柱仙人掌成长很慢,9年之后才有15厘米,75年才分第一个枝。因为身躯庞大,看起来好像沙漠里有很多仙人掌。其实豌豆类和向日葵类植物也可以在乾燥酷热地域生存。梭梭也是沙漠中独特的灌木植物,平均高达2-3m,有的高达5m,被称为“沙漠植物之王”寿命也可达百年以上。春季冰冷的沙漠里一般长草或灌木丛。

仙人掌公園

美國的亞利桑那州因沙漠氣候的關係,所以仙人掌很大。

水源

沙漠里偶尔也会下雨,下起来常常是暴风雨。撒哈拉沙漠曾经有过在3个小时内降水44毫米的记录。这种时候,平常乾的河道会很快充满水,容易发生洪水。阿拉伯海西側、澳洲西北側、加利福尼亞半島等沙漠更有熱帶氣旋侵襲。

虽然沙漠内部少下雨,沙漠常从附近高山流出的河流进水。这些河流一般带着很多土,在沙漠裡流了一两天的距离就乾了。世界上只有几条大河流通沙漠,如埃及尼罗河中国黄河,和美国科罗拉多河。(参看客河)

如果水足够,沙漠裡会形成季节湖,一般较浅较鹹。因为湖底很平,风会把湖吹到好几十平方公里。小湖乾了之后会留下一个盐滩。在美国有上百个这样的盐滩,大多是12000年前冰河时期的大湖的遗物,其中最著名的是犹他州大盐湖。平平的盐滩是赛车,飞机跑道宇航器降落的好地方。

矿物储藏

有些矿物在乾燥区域形成。地面的水溶解矿物质,然后把它集中在地下水面附近,成为容易开发的储藏。

盐滩上有很多水蒸发之后留在表面的矿物质,如石膏,盐(包括钠硝酸盐氯化钠,和硼酸盐。从硼砂和其它硼酸盐炼出来的,是玻璃、陶瓷、搪瓷、农业化学制品,软水剂和西药的一种基本成分。

世界上最大的石油储藏大多在沙漠地带,但是这些储藏并非因为乾燥气候而成。在这些地区成为沙漠之前,它们是浅海,石油为海底植物形成。

世界著名沙漠

世界著名沙漠分佈。

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