法律(英語:Law) 是一種由規則組成的體系,由国家强制力保证实施[1],規範個人行為。法律是一系列的規則,通常需要經由一套制度來落實[2]。但在不同的地方,法律體系會以不同的方式來闡述人們的法律權利與義務。其中一種區分的方式便是分為歐陸法系英美法系兩種。有些國家則會以他們的宗教法條為其法律的基礎。

正義女神是法律道德力量形象化的代表。她的雙眼被蒙住象徵法律下的平等;天平代表在法律之下公平地衡量;劍則是指刑罰在法律中的力量,以及國家執行法律的能力。腳下的兩個小人頭,則是代表不論政權教權,都必須在法律之下。
中華傳統的法律象徵獬豸雕像

學者們從許多不同的角度來研究法律,包括從法制史哲學,或從如經濟學社會學社會科學的方面來探討。法律的研究來自於對何為平等公正正義等問題的訊問,這並不都總是簡單的。

在一個典型的三權分立國家中,創造和解釋法律的核心機構為政府的三大部門:公正不倚的司法、民主的立法負責行政。而官僚軍事警力則是執行法律,並且讓法律為人民服務時相當重要的部分。除此之外,若要支持整個法律系統的運作,同時帶動法律的進步,則獨立自主的法律專業人員和充滿生氣的公民社會也是不可或缺的一部分。

古希臘哲學家亞里斯多德於西元前350年寫道:「法治比任何一個人的統治來得更好。」[註 1]

法律定義

廣義指制定法與非制定法, 狹義單指制定法。制定法與非制定法的區分在於是否有制定機關,如立法或行政機關制定的憲法、法律、命令屬制定法範疇,而非制定法則包括法理法律原則判例習慣法等。

法律门类

法律最初指国内法,只限於一国主权范围内适用。随着国家间交流的频繁,国际法也受到越来越多的人的重视。在经济全球化的今天,国际法和国内法常常发生冲突,也随着冲突逐渐彼此协调。

雖然所有的法律體系處理的議題通常都是很類似甚至是一樣的,不同的國家對於各種法律的分類和命名上通常都會不同。最一般的區分為與國家密切相關的「公法」(包括憲法、行政法和刑法)和規範私人間權利義務關係的「私法」(包括契約、侵權行為和物權法)[註 2]。在大陸法系中,契約法和侵權行為法屬於債法的一部分,信託法則在法令制度或關於信託的法律適用及其承認的公約下運作的。國際法憲法行政法、海商法,刑法、契約法、侵權行為法、物權法信託法被視為「傳統核心課題」[註 3]。除此之外,還有其他可能更為重要的課題

國際法

 
為了建立國際公法的制度,聯合國於第二次世界大戰期間被構想了出來。

在全球化經濟的現在,法律也一樣全球化了。國際法可以是指三種事物:國際公法、國際私法和超國家組織。