法语
français
发音 [fʁɑ̃sɛ]
母语国家和地区 法国(包括法国海外省)、比利时加拿大瑞士、美国的路易斯安娜州缅因州和其他47个国家
区域 歐洲美洲非洲太平洋
母语使用人数 7500萬(2007年)[1]
3億3800萬人(第一和第二語言使用者合計,2013年)
語系
官方地位
作为官方语言 联合国欧洲联盟非洲聯盟和其他许多国际组织
管理机构 法蘭西學術院
語言代碼
ISO 639-1 fr
ISO 639-2 fre (B)
fra (T)
ISO 639-3 fra
官方语言为法语的国家和地区(深蓝色)在世界地图上的位置
  法语是唯一的官方语言(13个国家)
  法语是多个官方语言之一(16个国家)

深蓝:法语占多数;蓝:官方语言;浅蓝:第二语言;绿:法语占少数

法語français),中文也稱法文,属于印欧语系罗曼语族高盧-羅曼語支。法語和所有罗曼语族語言一樣,都是從羅馬帝國拉丁語衍生的,法語從高卢地區(特別是北高卢)的拉丁語口語所演進而來。法語是除英語之外最多國家使用的官方語言聯合國工作語言之一,也是聯合國、歐盟、北約、奧運會、世貿和國際紅十字會等眾多國際組織的官方語言及正式行政語言,其影響力僅次於英語。法語在11世纪曾是除了中古漢語以外,當時世界上使用人口最多的语言[註 1]。由於法國和比利時建立的殖民帝國,將法語引入美洲、非洲及亞洲等地區,成為法语非洲英语Francophone Africa大部份國家的第二語言,特別是加蓬阿尔及利亚摩洛哥突尼西亞毛里求斯塞内加尔科特迪瓦等國[2]

現時全世界有1億人将法语作为母语,另有2.8億人使用法语(包括把它作为第二语言的人),这些数字目前仍在增長中,尤其是在非洲大陸。現今法国法语(français métropolitain)和魁北克法语(québécois)是世界上最主要的两大法语分支,兩者在發音以及少数詞彙上有所区别,但書面形式則一致。

历史

4世纪,罗马帝国统治法国拉丁語开始在法国流行。至5世纪,拉丁語已经广泛取代了原先通行于法国的高盧语。在高卢境内,随着罗马移民的增加,高卢人与之使用的通用拉丁語融合形成通俗拉丁语。西羅馬帝國滅亡後,說日耳曼语法兰克人在高卢建立王國,這時他們的通俗拉丁語受到日耳曼語的影響,除了部分日耳曼詞彙進入,在發音方面也造成顯著的影響,故現今法語與其他羅曼語言在聲韻上有明顯的差異。

6世紀之後通俗拉丁語變化急劇,到了8世紀後高盧地區的居民已經不能理解拉丁語,傳教士改用當地語言傳教。現存最早的法語文獻是842年的斯特拉斯堡誓言(les serments de Strasbourg)。

14世紀後進入中古法語時期,法語丟棄了古法語的格變化,詞尾的子音也脫落,口語已經無法辨別動詞的人稱,變成Non-pro-drop語言,不能省略主詞。但在拼寫方面保留了無聲的子音,並依據語源再加上一些無聲的子音,例如「腳」在古法語中是pié,中古法語時期改寫成pied,加上了一個拉丁語(pedem)裡面有的d。

1539年,法国国王弗朗索瓦一世颁布的维莱科特雷法令正式规定法语取代拉丁语、方言和其它地方性语言,成为法律和行政上的官方语言[註 2]

1635年,黎塞留公爵成立法蘭西學院,規範書面法語與文法。

影響與國際地位

1066年征服者威廉把法語帶到了英格蘭,讓英語產生了劇烈的改變。法語在當時是英格蘭王室使用的語言,所以英語裡的法語措詞往往聽起來比較高級。法國在路易十四之後發展成歐洲的強權,18世紀歐洲各國貴族也欣賞法國貴族的生活方式,法語變成歐洲各國的宮廷語言。直至當代的歐洲,法語是外交場合與上流社會的通用語(lingua franca)。

法語很早就有規範的形式,16世紀開始便取代拉丁語作為歐洲的通用語,也是國際外交及學術語言(例如辛丑合約就規定以法文版為準)。直到第二次世界大戰後,歐洲衰弱美國崛起,英語逐漸取代了法語的國際地位。二十世紀以後,受到美國流行文化的影響,不少英語詞彙被借進法語。

法語現在還維持第二大強勢語言的地位,是眾多國際組織的官方語言,例如它是聯合國六大官方語言之一,是主要的兩大工作語言之一。法語也是國際奧林匹克委員會的官方語言之一,在奧會體系的運動賽事的典禮上會先說法語,其次英語,再來是主辦國語言。國際民航組織的護照標準也規定護照的資料頁必須至少是雙語,英國、澳洲護照內印有英語及法語,美國護照則使用英語、法語和西班牙語,此外歐盟的護照也都可以找到法語。

隨著撒哈拉以南非洲人口的持續成長與發展,法語的影響力被認為還會再增加。[3]

縱使英語成為世界多數國際組織的官方語言,但法語仍舊屹立不摇,在於法語的單字與文法比英語清晰與嚴謹,較不易出現語意和文意表達的問題。

當同一份文件或演說有英語和法語,英語版出現文法或語意等等問題,則以法語版為主。

也就因為如此,法語成為不少國際組織官方語言。

法语方言

法語在法國和世界其他地區有多種變體(方言)。法國人一般使用以巴黎的法語為標準的“本土法語”,法語方言是以此為基礎發展的,與為方言連續體的德語方言不同,差異較小。法國南部人亦使用受奧克語影響的所謂的“南部法語”(Français méridional)。歐洲的法語變體有比利時法語瑞士法語和義大利瓦萊達奧斯塔地區的奧斯塔法語(Francophonie en Vallée d'Aoste)。在加拿大,法語與英語同為官方語言,法語方言主要有魁北克法語和阿卡迪亞法語。在黎巴嫩,法語直到1941年為止是官方語言之一,當地的法語方言為黎巴嫩法語。其他地區亦有法語的方言。法国其它地区之语言则不属於法语方言,如西方布列塔尼半岛之布列塔尼语凯尔特语族,北方弗拉芒语则属日尔曼语族,两者與法语所属之罗曼语族语言皆有根本结构上之差异。法語衍生的克里奧爾語也被認為是不同的語言。

地理分布

  法语是唯一的官方语言(13个国家)
  法语是多个官方语言之一(16个国家)
法国语言分布