巨型海蛇攻击海上船只
海底兩萬里》插圖中的水怪

水怪(Sea monster,或称“海怪”以特指海洋中的水怪)是指生活在水里的神话传说和未知名的生物。普遍认为,在海中大约1000深的地方,有许多大型未知生物,体长约在18-20米之间。

水怪形式多样,如海蛇及长有多支手的怪物等。

有关水怪的记载

在许多与海或其他较大水域有接触的国家中都能找到有关水怪的纪载。加拿大歐肯納根湖中有著名的水怪奧古布古俄罗斯貝加爾湖美国尚普兰湖也存在有水怪。仅就中國而言,新疆喀納斯湖吉林省長白山天池青海省青海湖河南省驻马店市的銅山湖也都有水怪的傳聞。譬如,1985年《新疆日報》在头版头条位置刊出一則消息:“喀纳斯湖发现巨型大红鱼”,长约10-15米,新疆大学生物系师生在湖边親眼所見,后懷疑是一隻哲羅鮭

最早關於水怪的記載可追溯到565年。當時,愛爾蘭傳教士聖哥倫伯和友人在英国尼斯湖游泳,水怪突然他的朋友襲來,幸好教士情急之下厲聲喝罵:「不要前進,也不要傷人。從速離去。」湖怪掉头潜入水底,友人幸運地游回岸上。

汉斯·艾吉提1734年所报海怪的模拟图

1734年7月6日,丹麦传教士汉斯·艾吉提在航向格陵兰西海岸的努克市的途中突遇一只形似海蛇的怪物,他对此记载道:

“那边出现了一个非常可怕的海洋生物。它高高伸出海面,头比船的大桅楼还高,鼻子长而尖,可以像鲸一样喷射,鳍宽而大,身上长着褶皱不平的坚硬表皮。而且,它身体的下部分和蛇很像,当它再次潜入水中时,会向后仰,同时尾部露出水面,身躯和整条船一样长。当晚,天气十分恶劣。”

汉斯·艾吉提还收集十八世紀以來有關目擊水怪的報告,集結成專書。

1861年11月30日,法國軍艦阿力頓號的船員在西班牙開往騰納立夫島途中,遇上一隻巨大的海怪,長得很像巨型章魚。有船員用魚叉把怪物叉中,但怪物掙扎後逃去,魚叉上留有碎肉[1]

根據1909年3月日本朝日新聞》報導,當時一艘英國汽船「蘇丹號」在台灣近海目擊到一隻背上有一排棘刺的巨大海獸。後來,該海怪被命名為「海棘獸」,名列台灣妖怪之一[2]

1934年4月,倫敦醫生威爾遜途經尼斯湖,發現水怪,連忙用相機拍下了水怪的照片。有科學家認為是七千多萬年前滅絕的蛇頸龍[3]

1977年4月,一艘日本籍遠洋漁船瑞洋丸(ずいようまる),在紐西蘭外海捕獲一具身份不名的生物骸骨,長度約有10公尺。由於該屍體發出惡臭,船長田中昭不願意將牠帶回日本,只在照了幾張照片後,便丟回海中。經過分析之後,科學家認為此動物只是一隻姥鯊的屍體,只是屍體腐爛的程度相當嚴重,因此無法認出這隻姥鯊生前的樣貌[4][5][6][7]

这些“怪物”究竟是什么还存有争议。它们可能是皱鳃鲨、姥鲨、桨鱼大王乌贼乌贼。还有假说认为人们所见到的怪物可能是巨大海生爬行动物的存活个体,如侏罗纪白垩纪时期的鱼龙或蛇颈龙,或已灭绝的鲸类的存活个体,如龙王鲸

还有可能的情况是,许多的报告把鲨鱼或鲸的尸体,大型海藻,木头或包括遗弃的木筏、独木舟渔网等在内的其他漂浮物误当成了海怪。

水怪種類