湖泊是内陆洼地中相对静止、有一定面积,不与海洋发生直接联系的水体。全世界共有约1.17亿个湖泊,共覆盖了地球近500万平方公里[1]

從地球歷史上來看,湖泊只是暫時性存在的水體,會受到泥沙淤積而慢慢陸化;除了少數古老湖泊,如貝加爾湖,絕大多數湖泊的形成年代都只能回溯到更新世冰河時期。

种类

河流流出的湖通常是淡水湖。沒有河流流出的湖則幾乎是鹹水湖,稱爲内流湖(或內陸湖),但也有少數像乍得湖一般(因為人為斷流),仍然是淡水湖的內流湖。

根据水温、营养物质含量的不同,湖泊可以分为贫养中养富养三类,贫营湖泊水温低,營养物质含量少,優养湖泊则相反。而普養則在兩者之間;湖泊从貧养转化为優养是一个自然的过程,无论人类是否干预都会发生,但是人类的干扰显著地加快了湖泊優养化的过程。湖泊優养化的最后阶段,会由於污泥的沉积,最终变为沼泽

內陸海是指與大洋完全分離,或與之沒有直接連繫的大型水域,雖然因為其範圍廣大而被稱為「海」,但以地理學的角度來說,包括裏海鹹海在內的大型水域其實都屬於湖泊一類,而非真正的海洋。世界上最大的內陸水域是裏海,其水量約佔全球湖泊總水量的44%。

生态意义

湖泊支持着非常重要的生态系统,湖水的平均深度一般在2米到100米左右,这是阳光能够穿透的深度,因此,湖水从上到下都能给生物足够的能量,维持丰富的生物。

成因