灵长目学名Primates)是哺乳纲的一个,在生物分类学上,可以再細分原猴簡鼻亞目(包括[1]。灵长目的始祖住在熱帶雨林的樹上,許多灵长目的特徵表現了其適應三維立體環境的能力,大部份的灵长目至少有部份樹棲英语arboreal的能力。

灵长目Infobox info icon2.svg
化石时期:55–0 Ma
Yakusaru monkey.JPG
日本獼猴
科学分类 编辑
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
演化支 全獸類 Holotheria
演化支 枝獸類 Trechnotheria
演化支 歧獸類 Cladotheria
演化支 Zatheria
演化支 磨楔獸類 Tribosphenida
亚纲: 兽亚纲 Theria
下纲: 真兽下纲 Eutheria
演化支 有胎盘类 Placentalia
高目: 北方真兽高目 Boreoeutheria
总目: 灵长总目 Euarchontoglires
大目: 真灵长大目 Euarchonta
上目: 灵长形上目 Primatomorpha
目: 灵长目 Primates
Linnaeus, 1758[1]
亚目
Range of Non-human Primates.png
非人靈長目動物分布範圍
異名

更猴目 Plesiadapiformes

大部份人以外的灵长目住在美洲、亞洲及非洲的熱帶或是亞熱帶區域[2],只有人類可以住在南極洲以外的任何地區[3]。灵长目的體型差異很大,如伯特夫人狐猴英语Madame Berthe's mouse lemur體重只有30克,而東部大猩猩體重達200公斤。依照化石的證據,最早已知的灵长目是德氏猴,其年代可以追溯到5580萬年以前[4]分子鐘認為灵长目的分支可能起源於白堊紀-古近紀界線,約六七千萬年前[5][6][7][8]

灵长目过去一般會分為二類:原猴類人猿。原猴的特徵接近最早期的灵长目,包括馬達加斯加狐猴懶猴跗猴。類人猿包括人族。最近的生物分類學會將灵长目分為原猴亞目(Strepsirrhini)及簡鼻亞目(Haplorhini)。原猴亞目是指鼻部濕潤的灵长目,包括跗猴以外的原猴,簡鼻亞目是指鼻部乾燥的灵长目,包括跗猴型下目(Tarsiiformes)及類人猿下目(Simiiformes)。

類人猿下目也可以分為狹鼻小目(非洲及東南亞的)及闊鼻小目(中美及南美的新世界猴)。狹鼻小目包括舊世界猴(像狒狒屬獼猴)、长臂猿人科。新世界猴包括卷尾猴吼猴松鼠猴屬。人類是其中唯一成功在非洲、南亞及東亞以外地區繁衍的狹鼻小目動物,不過有化石證據指出其他狹鼻小目動物也曾出現在歐洲。現在仍有發現新的灵长目物種,在2000年代找到了超過25個物種,在2010年代也已找到了11個物種。

灵长目是適應性良好的哺乳類動物,有許多不同的特點。有些灵长目(包括一些大猿和狒狒)主要是陆栖動物,不是树栖動物。但其他的灵长目都可以爬樹。行動方式包括從一棵树跳到另一棵树、用二隻或四隻腳行走,指關節行走英语knuckle-walking、在樹枝上擺盪(握枝现象英语brachiation)或是透過捲纏尾於樹上攀爬。

相對於其他的哺乳類,灵长目的大腦大了許多,灵长目也比較依賴立体视觉,而其嗅覺就不如大多數動物。在身上這類的特徵更加明顯,但在懶猴及狐猴身上就不太明顯。有些灵长目有三色視覺英语Trichromacy,大部份也有对生拇指,甚至有些會有适于抓取的尾巴。許多灵长目會有两性异形,差異包括體重、犬齒大小及顏色。灵长目的發育比其他體型相當的動物要晚,也較晚成熟,但其壽命也較長。依物種的不同,成年的灵长目可能是獨自生活、成對生活,或是成群生活。

歷史和現代術語

灵长目中不同群體之間的關係一直到現代才比較清楚,因此一些常用的詞可能會令人困惑,例如ape(猿)可能只是monkey(猴)的另一種稱呼,但也可能只指沒有尾巴,比較接近人的灵长目動物[9]

威爾弗里德·樂·格羅斯·克拉克英语Wilfrid Le Gros Clark爵士是一位灵长类学家,他和其他灵长类学家發展了有關灵长目演化趨勢的概念,並將未滅絶的灵长目依升序方式排序,最末端(即演化程度最高)的為人類[10]。常用的名稱像prosimian(原猴亞目)、monkeys()、lesser apes(长臂猿)、great apes(人科)就是這種方法論下的產物。根據目前對灵长目演化的了解,這種分類是並系群,也就是該群中並不包含有最近共同祖先之所有後代[11]

和克拉克的理論相反的,現代的分類會將灵长目用单系群分類,該群中包含有最近共同祖先之所有後代[12]

特征

比较解剖学

灵长目动物的眼睛在脸的前面,有眉骨保护眼窝。视觉敏锐,类人猿有辨色能力,但是许多原猴没有。鼻子比其他的哺乳动物短,嗅觉退化。灵长目动物的相对于自身体重、大且構造复杂。大部分灵长动物上下颌前方都有一排牙床。位于中间的叫门齿,之后是犬齿。犬齿之后是前臼齿,最后是臼齿。灵长目动物四肢会抓握,而且四肢都有5个趾头。

生物化学

根据对蛋白质的化验,黑猩猩大猩猩最接近于人类。黑猩猩的染色体除了第22对和额外的一对,其他的都与人相近。

分类

本目属于灵长总目的演化支,属于真灵长大目,现存生物中与本目关系最亲的可能是皮翼目,两者组成灵长形上目。本目与其它灵长总目动物的演化关系如下:

北方真兽高目

 勞亞獸總目 Laurasiatheria    

真魁兽啮型总目
啮型类
 ?† 獸目 Anagalida

 †北柱獸目 Arctostylopida

 啮形大目 

 啮齿目 Rodentia  

 兔形目 Lagomorpha  

Glires
 Gliriformes 
真魁獸大目

 攀獸目 Scandentia  

靈長形上目

 皮翼目 Dermoptera  

灵长目
 †近兔猴型目 Plesiadapiformes 幹群

 真靈長類 Euprimates  冠群

 Primates 
 Primatomorpha 
 Euarchonta 
 Euarchontoglires 
 Boreoeutheria 

内部分类

灵长目可以分为两个亚目