1971年拍攝到的帛琉海倫島,在當時是典型的無人島,如今常住人口不及5人。海倫島隸屬的哈托博海伊州人口向來極少,2012年進行的人口普查結果中更為全帛琉16州中最低。
位於加拿大德文島東部的「真愛低地」(Truelove Lowlands)。德文島是現今面積最大的荒島,面積大約跟克羅埃西亞的面積一樣大。

無人島(又稱荒島无居民岛;英文:desert island)是一個無人居住或人口稀少的。在世界上,荒島比有人島還要多。

除了地理上的概念,荒島也常用於文學比喻和大眾想象,指一個人或一小撮人陷於孤立無援,或是被家庭、社會遺棄,而與文明隔絕的困境,例如《魯賓遜漂流記》就是以流落荒島為題。荒島也因此成為野蠻與落後的代名詞。

歷史上的被棄者

現實上,被棄者是被逼使陷入極其落後的環境,或在數年內失去發言權。