獸人(英語:Therianthropy),又稱獸化人,通常是指在奇幻文學科幻相關動畫漫畫遊戲電影輕小說等作品中所出現的虛幻種族之一,一般所稱的獸人指的是保留了類外型的特徵(寬大的口部、全身覆滿皮毛、有尾巴和其相對應的獸耳)但又具有人類的特徵(可以站立並且能夠行走的、能拿取物體的、會說話),甚至有與人類相同思考能力的幻想生物。

獸人範例:穿衣服,能站立,手能拿物
希臘神話中的獸人種族之一:半人馬
蘇格蘭及愛爾蘭傳說中的貓妖精

獸人在某些科幻和奇幻相關的作品中有時被設定為智商較人類為低,不過具有較佳的肉體優勢(例如力氣較人類大、動作較人類敏捷)等等;大致上來說,獸人在上述的相關作品中還沒有完全定型的特色,每個作者描寫的獸人多少都會有些差異。

起源與特質

 
男狐狸獸人
 
犬獸人騎士
 
女獵豹獸人

傳說當中,有人類被詛咒變成動物的故事,也就是所謂的變身人,例如吸血鬼狼人,例如在希臘神話裡,國王莱卡翁由於膽敢試探宙斯的能力,將自己的其中一個兒子宰殺、烹煮後拿來供奉宙斯。宙斯早就察覺此事,為了懲罰他的殘酷狂妄,而將其詛咒成為野狼

另外《奧德賽》裡有一位住在艾尤島島上的女巫色琦,會施法將人類變成動物。除了狼人以外,其他國家都也都有自己專屬的變身人傳說,像是中國小說六朝志怪虎人瑪雅美洲豹,還有夏威夷傳說中,凡人女子和鯊魚神所生的Nanaue等等。

中國神話中,動物會經隨著長年的修練和吸收日月精華,修煉成所謂的精怪西遊記中出現的牛魔王就是典型人物。這類型的傳說主要出現在《白蛇傳》的蛇精、《聊齋誌異》的狐狸精和其他民間故事中。這些故事甚至影響了日本韓國東亞地區。日本也發展出始於自己的傳說,例如《白鶴報恩》。

奇幻故事某些設定會有人類施展法術而變身成為野獸,這種通常可再度變回人類。《石中劍》的巫師梅林和巫婆鬥法時,也曾變成各種動物來較量。《哈利波特》裡這種巫師被称為化獸師。有的奇幻作品中将德鲁伊教徒描寫為可以變化成各種野獸,如電腦遊戲 《魔獸世界》,《暗黑破壞神》和《魔獸爭霸》中設定可施展變身術的德鲁伊角色。

在一些科幻故事和科學言論中,猿猴恐龍昆蟲等動物經過長期的演化,成為了近似人類的類人生物。類人生物的代表包括了電影《決戰猩球》(Planet of the Apes)中,那些高壓統治人類的猩猩們,以及由戴爾·羅素(Dale Russell)提出,由傷齒龍進化成的恐龍人類。

早期科幻小說中,也有將野獸藉由外科手術改造成人類的作品,如威爾斯(H.G. Wells)的於1896年出品的莫洛博士島(The Island of Dr.Moreau,於1996年改編作品拍成電影《攔截人魔島英语The Island of Dr. Moreau (1996 film)》),現代的科幻作品中也有透過基因工程進行人體改造的獸人,但通常會稱呼為人造人變種

古代奇幻作品出現的獸人,通常不具有人性且具有野獸般個性,近代奇幻文學尤其是動漫作品,出現更多幾乎接近人類的獸人,較著名的作品如忍者龜摺紙戰士等,甚至兒童文學中的世界有全部皆是動物人組成的社會。托爾金作品出現的半獸人(Orc)則是設定為形貌近似人類的種族,雖然翻譯上非常類似,但是在定義上有所區別。

代表性的獸人