疾病生物在一定原因的损害性作用下,因自稳调节紊乱而发生的异常生命活动过程,是特定的異常病理情形,而且會影響生物體的部份或是所有器官。一般會解釋為「身體病況」(medical condition),而且伴隨著特定的症狀醫學徵象[1]。机体对病因所引起的损害发生一系列抗损害反应;自稳调节的紊乱,损害和抗损害反应,表现为疾病过程中各种复杂的机能、代谢和形态结构的异常变化,而这些变化又可使机体各器官系统之间以及机体与外界环境之间的协调关系发生障碍,从而引起各种症状、体征和行为异常,特别是对环境适应能力和体力减弱甚至丧失。

疾病有致病原因,可能是由外在因素而造成,例如傳染病,也有可能是因為內在的機能不良而導致,例如自體免疫疾病。但疾病不一定是由单一因素引起。致病的原因往往因为环境因素作用于遗传易感体;它是有规律的发展过程。疾病导致一系列的功能、代谢和形态结构的变化,并由此而产生各种症状体征,这是认识疾病的基础。疾病是完整机体的反应,但不同的疾病又在一定部位(器官或系统)有它特殊的变化。生病时,机体内各器官系统之间的平衡关系和机体与外界环境之间的平衡关系受到破坏,机体对外界环境适应能力降低,体力减弱或丧失。

對人類而言,疾病一般會用來泛指會造成疼痛異常行為甚至死亡的條件。在此定義下,疾病有時也包括受傷身心障礙、功能失調、症候群感染、獨立的症狀、特異的行為等。不過在其他領域可能會有不同的分類。疾病不一定只影響人的生理,也會對人的情緒造成影響,患有某一疾病可能會影響人的生活態度及人格。

由於疾病造成的死亡會歸類為自然死亡。疾病可以分為四類:病原類疾病、营养缺乏類疾病、遺傳類疾病及心理類疾病。疾病也可以用傳染病及非傳染病來分類。造成最多人死亡的疾病是冠狀動脈疾病,再來是脑血管疾病下呼吸道感染英语Lower respiratory tract infection[2]

在古漢語中,「疾」表示小病等不嚴重的病情,「病」表示大病或者重病;而在現代漢語中,兩者已混同,合稱「疾病」並簡稱「病」,不再根據病情輕重區分。

歷史人物

以下人物是在历史上对疾病机理学曾作出突出贡献。