空客A380,目前人类建造的最大的客运航空器翱翔蓝天。

航空英语:Aviation)狭义上则指的是载人或非载人的飞行器在大气层中的航行活动,广义上航空一词也指进行航空活动所必须的科学,同时也泛指研究开发航空器所涉及的各种技术[1][2]。人类自古以来便有像鸟儿一样翱翔天空的愿望,但直到18世纪后期载人热气球在欧洲升空后才首度实现。20世纪初随着工业革命带来的科技进步,人类的航空事业得以迅速发展。1903年12月17日,美国人莱特兄弟成功试飞人类第一架重于空气、带有动力、受控并可持续滞空的飞机[3],开启了现代航空的新纪元。航空是21世纪最活跃和最具影响力的科学技术领域,该领域取得的重要成就标志着人类文明的发展水平,也体现着一个国家的综合国力及科学技术的水平。

历史

1903年12月17日,莱特兄弟驾驶自行研制的飞行者一号完成了人类史上首次飞机的受控持续飞行。

人类航空事业的发展已经有200多年的历史。人类最初从神话传说中表达自己对飞行的渴望,随后他们发明了风筝天灯等可以飞入空中的人造物。文艺复兴时达·芬奇等人开始以科学的方法探求并进行航空器的设计。18世纪末期开始的工业革命给自然科学技术的发展注入了强大动力,人类的航空技术开始迅速发展,热气球飞艇滑翔机飞机等在一个多世纪的时间里相继被发明、发展成熟,而其中的一些又被淘汰。两次世界大战更是刺激了飞机制造业的进步,其后人类更进一步踏入了航天领域。现在航空业已经成为人类最前沿、最具影响力的领域。

民用航空

民航指一切非軍事航空活動,包括航空運輸通用航空

航空公司

加拿大航空的ERJ-170

目前全球有五大主要客機生產商:

空中巴士、波音和圖波列夫這三家公司都是集中生產窄體和寬體客機,而龐巴迪和巴西航空工業這二家公司則主要生產區域客機,而中國的中國商用飛機有限責任公司所研發的ARJ-21將會加入市場[4]。飛機生產商多數只負責設計和進行最後組裝及試飛,而飛機零件是由世界各地不同機構所提供的。

直至70年代,大部份大型航空公司都是國家航空公司,受到政府保護,免受對手威脅。但自開放天空政策推行之後,不少航空公司紛紛成立,使機票價格下滑,再加上高燃油價格,高薪金及2001年所發生的九一一事件和2003年所爆发的SARS瘟疫,不少較年長的航空公司紛紛申請破產保護、政府保護或合併,但同時間,廉價航空公司西南航空則成為這段時期的得益者。

  • 空中巴士(Airbus)曾和勞斯萊斯公司合作生產

    通用航空指所有非定期航班,包括私人和商業性飛機。通用航空可以為公務航班、不定期航班、私人航班、飛行訓練、降落傘、熱氣球、滑翔飛行、空中攝影、救護航班、特技飛行、空中巡邏警察或森林消防員。每個國家對通用航空都有不同規範,其規範則視符是私人性質還是商業性質。

    目前全球有不少飛機製造商生產小型飛機,如塞斯納莫拉凡等,其市場主要是針對希望擁有私人飛機的顧客或飛行校的教練機。隨著航電系統的改善,以往只有大型飛機的航電也能加裝在小型飛機上,例如GPS,再加上複合材料的應用使飛機更輕且飛得更快,成為發展小型飛機的推動力。近年,超輕型飛機和自製飛機的普及,使許多國家允許私人飛行,能使政府節省金錢和減少規範去發出適航證書給於飛機。

軍用航空

早在18世紀,人類已經發展沒有動力的監察熱氣球[5]。到了現今,軍用飛機被大量需求和生產,軍機生產商之間是相互的競爭者,因為只有其中一方能取得某國的合約,提供軍機給於該國,而政府的考量主要是在飛機價錢、性能和速度。

軍用飛機種類