「XXX」是許多地方用於表示色情內容的標誌
英國18世紀的色情畫作

色情作品(pornography)基本上泛指以刺激性欲為目的,而製作的事描绘,其包括小說書刊、明信片、相片、雕刻、繪圖、影像、錄音、电子游戏等。色情作品描绘的主體包括在靜態相片中呈現姿態的色情模特兒、在色情片當中表演的色情演員AV女优,然而例如脫衣舞豔舞之類的現場表演则通常超出色情的范畴。虽然色情物品描繪而令人聯想到性事物,但色情物品卻不直接等同實體的動作或性事本身。之前有人認為與性有關的描寫是不道德、上癮的,甚至會毒害人的,但是現在人們對色情的看法正逐漸轉變,被標籤為色情的事物,一般皆擬以法律作規範,並取得了不同程度的成功,該些法律會規範其對不特定人群開放的程度、展示或持有的合法性。這類理據以至色情作品一詞的定義,皆會隨著時代演變、文化淵源、各國情境等因子而有所差異[1]。由於社會對於性議題研討的態度漸趨寬容,而法律上對於淫秽的定義也變得更為狹窄,[2][3][4]所以色情行業的生產和消費在20世紀後半葉上升。錄像帶與互聯網的引進更使色情業盛行至全球各地,年產值高達數十億美元;僅美國就佔據了25億美元[5],其中包括各式各樣的媒體、週邊產品色情產業,在全球各地累計產值更接近千億美元的規模,僱用成千上萬的演員以及幕後支援和製作人員。與此一行業相关的組織还有專門的行業出版物貿易團體、私人組織(如監督團體英语Watchdog journalism)、政府機構以及政治組織[6]。像PornhubRedTubeYouPorn般的色情網站一直擔任着自製或半職業色情作品的儲存庫,由色情物品的創作者免費提供,其对傳統商業色情電影業構成挑戰。在不違反法律或道德爭議的前提之下,色情商品已應用在某一些特殊的情境。例如:生育門診當中用在刺激男子取精。一些夫婦幾次使用色情商品建立“性”趣、變換情趣或用在前戲的一部分。也有一些證據表明,色情可用於治療窺陰癖[7][8]

歷史

一幅来自于公元70年的古代庞贝色情画作。
印度神庙上的色情雕塑
印度神庙上充斥着大量色情雕塑,还展示了各式各样的性交体位
印度神庙雕塑,展示大量男女正在性交的场景。
印度神庙上的大量色情雕塑

在文明社會以前,已有人進行與性有關的描寫,如自史前時代已存在的維納斯雕像英语Venus figurines岩畫[9]。然而,今天人們所理解的色情直到維多利亞時代以前並不存在。 在印度中央邦查塔布尔县克拉久霍英语Khajuraho Group of Monuments散落着20多座于公元950—1050年间建成的神庙,神庙中充斥着大量色情雕塑,被称为印度色情神庙或印度性爱神庙。历史记载于12世纪时的印度曾经存在过85座色情神庙,但最终只剩下25座没有被摧毁而保留到现代。

分類

19世纪时带有色情意味的“S”字母图片。

色情往往跟情色區分開來,情色是帶有情慾意味的描繪,偏重精神層面與感受,有濃厚的情感表達[10][11][12]

色情作品一般分為軟調色情硬調色情兩種。如果有任何屬於硬調色情的內容,不管其所佔的比例多麼小,也会被歸类至硬調色情作品。色情作品的兩種類型一般都包含裸露成分,軟調色情作品通常以帶有性意味的方式对裸露或部分裸露的內容進行刻畫,但沒有明確的性行為或「極端」的戀物情結[13]。而硬調色情作品则可能包含露骨性愛內容和可見的陰莖插入[14]

亞體裁

色情作品涵蓋各種體裁,色情作品的特点一般是具有大量色情內容的異性性行為,產業以異性戀为中心,然而色情業的很大一部分並不是傳統的,其包含許多非傳統的內容和性活動,例如「胖子」、業餘製作、殘疾人士、由女性主導製作、同性戀、BDSM 、人體改造[15]

色情作品可以根據參與者、戀物情結、性取向等的特性來分類,還有以各類性行為作為特色分類。擬真、偷窺、動畫、在法律上禁止的行為等特性亦影響了色情作品的分類。其分类可能多於一个,並根據性活動的類型和參與者的類別分类,例如: