英屬處女群島
British Virgin Islands
英屬處女群島旗
旗幟
英屬處女群島盾徽
盾徽
格言:Vigilate
(拉丁文:時刻警戒)
国歌:天佑女皇
God Save the Queen

(區歌:《啊,美丽的维尔京群岛》)
(Oh, Beautiful Virgin Islands)
英屬處女群島的位置
首都
及最大城市
羅德城
官方语言 英语
族群 非洲裔
政府
• 元首
伊利沙伯二世
Augustus Jaspert
• 總理
奧蘭多·史密斯英语Orlando Smith
英國海外領土
• 落實分治
1960年
• 实现自治
1967年
面积
• 总计
153平方公里(216th
• 水域率
1.6%
人口
• 2018年普查
31,758[1]212th
• 密度
260/平方公里(68th
货币 美元USD
时区 UTC-4(GMT)
行驶方位
电话区号 +1-284
互联网顶级域 .vg

英屬維爾京群島(英語:British Virgin Islands縮寫BVI),又譯「英屬處女群島」,是英國海外領土,位於加勒比海地區,處於波多黎各以東。英屬處女群島與鄰近的美屬處女群島西屬處女群島合稱為處女群島

英屬處女群島主要由托土拉島處女戈達島阿內加達島約斯特·范·大克島Jost Van Dyke)四大島所組成外,還包括有50多座細小的島嶼和岩礁,當中大約有15個島嶼無人居住。托土拉島是英屬處女群島內最大的島嶼,全島大約長20公里,闊5公里。群島一共有人口28,000人,其首府羅德城座落於托土拉島。

歷史

大約在公元前100年的時候,阿拉瓦克印第安人最先從南美洲遷移到處女群島定居(但亦有證據顯示美洲印第安人早於公元前1500年在群島上活動)。[2] 阿拉瓦克印第安人一直在群島上居住至15世紀的時候,被來自小安地列斯群島加勒比人趕走,而加勒比海就正以加勒比人命名。不過,有些歷史學家對於「好戰的加勒比人把和善的阿拉瓦克人趕離加勒比海」的說法不表贊同,他們認為這說法是歐洲人一直簡化了的版本,背後的真相應該更加複雜。

始建於1774年的女皇陛下監獄(Her Majesty's Prison)是羅德城現存最古老的建築物。監獄於1996年關閉。[3]

在1493年,航海家哥倫布在第二次前往美洲的途中發現了處女群島,成為首位發現群島的歐洲人。哥倫布將群島命名為「Santa Ursula y las Once Mil Vírgenes」,即「聖烏爾蘇拉與她的11,000名處女」;簡稱則是「Las Vírgenes」,指「處女們」的意思,也就是「處女群島」(音譯作「維爾京群島」)一名的起源。這個名稱取自有關聖烏爾蘇拉與她的11,000名處女侍婢由英格蘭出發前往科隆朝聖途中,被匈人殺害的傳說

西班牙帝國在16世紀初期佔領了群島,並在處女戈達島上採。期後,英國人、荷蘭人、法國人、西班牙人和丹麥人相繼進佔該地區,由此逐漸發展為一帶海盜活躍的區域。在殖民化的同時,美洲印第安原居民卻被大幅度屠殺,幾近絕跡。

在1648年,荷蘭人在托土拉島建立了一個永久聚落。但到1672年的時候,英格蘭人從荷蘭人的手上奪取該島,稍後在1683年又相繼佔奪得阿內加達島處女戈達島,屬於英國的處女群島殖民地遂由此成形。在1672年至1733年的時候,丹麥人先後奪得鄰近的聖托馬斯島聖約翰島聖克洛伊島,復至1917年,美國出價2,500萬美元購入三島,屬於英國的處女群島遂改稱為英屬處女群島,以區別美屬處女群島

總體來說,英國人是按部就班地建立起英屬處女群島的。他們最先把甘蔗引進該地,並大力發展甘蔗業,從非洲購買奴隸來當地的甘蔗農場工作。結果,甘蔗業的蓬勃發展為群島立下經貿基石,而甘蔗更曾成為當地最大宗的貿易出口。直至近代,歐洲和美國先後自行種植糖用甜菜,對甘蔗的需求減少,群島甘蔗業的繁榮期方才告一段落。

英屬處女群島在歷史上不同時期,曾分別隸屬於背風群島殖民地聖基斯和尼維斯,並由英國政府派駐一名行政官在群島上主管政務。在1960年,英屬處女群島獲賦予殖民地地位,實行分治;復於1967年獲准自治。由1960年代開始,英屬處女群島的經濟開始轉營,由以往傳統農業作主導,逐漸變得經濟多元化,以金融服務旅遊業為主導,成為加勒比海區內最富有的地區之一。

政治

英屬處女群島的行政權力由女皇掌握,並由派駐當地的英屬處女群島總督代行權力。總督雖由女皇委任,但人選由英國政府提供意見。在總督之下,設有一名副總督(Deputy Governor),負責協助總督施政,副總督是當地人所能擔任的最高級政府職位。此外,群島的防衛與外交事務由英國負責。

在1960年前,英屬處女群島行政上本屬於背風群島殖民地的一部份。在1960年,群島脫離分治為皇家殖民地,復於1981年因《英國國籍法令》而成為英國屬土,在《2002年英國海外領土法令》通過後,群島成為英國海外領土

在1967年,群島獲准自治,由民選的首席部長Chief Minister)擔任政府首長。根據1971年制定的憲法,除首席部長外,立法局議員也由普選產生。群島上置有行政局,行政局議員由首席部長提名,再由總督委任;群島的立法局(Legislative Council)共有13個議席,另有兩席分別由議長及律政司擔任。

在2007年,群島通過新修訂的憲法,首席部長一職獲升格為總理(Premier),原有的行政局改組成為內閣,舊有的立法局則由立法議院(House of Assembly)取代。現任英屬處女群島總督是約翰·鄧肯(John Duncan),他在2014年8月15日就任。至於群島現任總理是奧蘭多·史密斯(Orlando Smith),他在2011年11月9日就任,隸屬於國民民主黨National Democratic Party,簡稱「NDP」)。群島的反對黨處女群島黨Virgin Islands Party,簡稱「VIP」)。

地理

英屬處女群島詳圖。
英屬處女群島首府羅德城位於托土拉島
托土拉島風光。

英屬處女群島大約由60個半熱帶加勒比海島嶼所組成。群島內的島嶼大小不一,最大的托土拉島長達12公里,而最小的島嶼小得不宜人居。英屬處女群島全都坐落於處女群島的範圍內,位於美屬處女群島以東數里的地方。北大西洋位於群島以北,而加勒比海則位於群島以南。英屬處女群島的大部份島嶼原本都是火山島,所以地形起伏陡峭而多山地。不過阿內加達島卻是一個例外,它由石灰岩珊瑚組成,所以地勢顯得平而闊。

托土拉島處女戈達島阿內加達島約斯特·范大克島是群島內的四大島嶼,其他較重要的島包括: