英语
English
发音/ˈɪŋɡlɪʃ/[1]
区域起源于北欧中欧
现今遍布全球(见“地理分布”一节)
母语使用人数3.6亿—4亿(2006)[2]
第二语言使用者:4亿;
作为外语使用者:6亿—7亿[2]
語系
早期形式
文字
英文手势码
(多种系统)
官方地位
作为官方语言
語言代碼
ISO 639-1en
ISO 639-2eng
ISO 639-3eng
Glottologstan1293[3]
語言瞭望站52-ABA
Anglospeak.svg
  以英语为官方語言跟母语
  以英语为官方语言但非母语
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英语English)是一种西日耳曼语言,诞生于日德兰半岛莱茵河流域,如今具有全球通用语的地位[4][5]

“English”一辞直译为“英格兰语”或“英倫语”。该词源于迁居英格兰的日耳曼部落盎格鲁Angles)之名,而“Angles”由临波罗的海的半岛盎格里亚Anglia)的名称衍生。弗里西语是与英语最相似的语言。英语词汇在中世纪早期受到了其他日耳曼族语言的大量影响,后来受罗曼族语言尤其是法语的影响[6]

英语是将近六十个国家唯一的官方语言或官方语言之一,也是全世界最多國家的官方語言。它是英国愛爾蘭美国加拿大新加坡澳大利亚新西兰最常用的语言,也在加勒比、非洲及南亚的部分地区被广泛使用[7]。英语是世界上母语人口第三多的语言,仅次于汉语西班牙语[8]。英语也是学习者最多的第一外語,是联合国欧盟和许多其他国际组织的官方语言之一或唯一官方语言。它是使用最广泛的日耳曼族语言,至少70%的日耳曼语族使用者说英语。

英语有1400多年的发展史。公元5世纪,盎格魯-撒克遜人把他们的各种盎格鲁-弗里西语方言带到了大不列顛島,它们被称为古英语中古英语始于11世纪后期的诺曼征服,这一时期英语受到了法语的影响[9]。15世纪初,伦敦对印刷机的采用、《钦定版圣经》的出版及元音大推移标志了近代英语的开端[10]。通过大英帝国对全球的影响,现代英语在17世纪至20世纪中叶传播到了世界各地。通过各种印刷和电子媒体,随着美国取得全球超级大国地位,英语已经成为了国际对话中居领导地位的世界語言。它还是许多地区和行业(如科学、导航、法律等)的通用语[11]

现代英语和很多其他语言相比屈折变化较少,更多地依靠助動詞语序来表达复杂的时态语气,以及被動語態、疑问和一些否定。英语的各种口音和方言在发音音位方面有显著差异,有时它们的词汇语法和拼法也有所不同,但世界各地说英语的人能基本无碍地沟通交流

历史

早期日耳曼人西支部落(盎格魯族、撒克遜族、朱特族和弗里西族)移民到英格蘭,英語就是從他們的語言中變化繼承下來的。據《盎格魯撒克遜編年史》記載,公元449年左右,不列顛群島國王伏提庚英语Vortigern邀請“盎格魯親戚們”來幫助他對抗皮克特人,於是他賜予盎格魯族東南部的領土作為回報。隨後他又進一步尋求支援,撒克遜族、盎格魯族與朱特族人便紛紛前來。《編年史》記載,最終這些“移民”建立了七個王國:諾森布里亞麥西亞東盎格利亞肯特埃塞克斯蘇塞克斯威塞克斯

日爾曼人入侵後,統治了當地的凱爾特語民族,本地語言主要於蘇格蘭、威爾士、東盎格利亞(Anglia)這三個詞是分別從描繪盎格魯族的三個詞彙Englisc、Englaland、Angelcynn發展而來的。

公元九世紀,斯堪的納維亞的丹麥人大規模侵入英國北部。九世紀末,入侵者幾乎占領了整個英國的東半部。丹麥人說的是北日爾曼語。北日爾曼語和西日爾曼語的詞彙上差別不是很懸殊,為提升溝通程度常替詞形變化有意無意消音,古英語曲折變化的融蝕也在此開端。斯堪的納維亞人入侵使大量斯堪的納維亞語(以古諾斯語為代表)的詞彙融進古英語中。古諾斯語和古英語有許多同義同源,型態近似之類語,古英語在丹麥統治下吸收不少古諾斯語詞彙,其中最顯著及最具代表性的,是英語的人稱代名詞,為古諾斯語取代原本古英語詞彙,即北日耳曼語式的代名詞取代英語原本西日耳曼語式代名詞,而演變至今日樣貌。

1066年,法國諾曼第公爵征服英格蘭,在西敏寺登基加冕,史稱征服者威廉諾曼征服後三百年內,英國君主貴族講一種屬奧依語古法語方言盎格魯-諾曼語教士們則習用拉丁文古英語淪落為平民以及農奴的語言。因重要場合及貴族的使用,盎格魯-諾曼語強烈影響古英語,古英語也因當時地位相對下賤,缺乏對文法規範的重視和約束,迅速大量丟失早期複雜的曲折變化,進而發展形成中古英語。1500年左右的元音大推移將中古英語變形為近代英語。古英語其中的文學作品是《貝奧武夫》是以古英語記載的傳說中最古老的一篇,在語言學方面也是相當珍貴的文獻。中古英語則是《坎特伯里故事集》。

近代英语在莎士比亚(逝世1616年4月23日)所处的時期開始繁榮,一些學者將之分為早期近代英語與後期近代英語,分界線為1800年左右。隨著不列顛對全世界大部分地區的佔領和殖民形成日不落帝國,對當地語言也很大程度上影響了英語的發展。

雖然英語是屬於日耳曼语族的語言,但在文藝復興時期時英語加入了大量拉丁語的詞彙,隨著時代演進還加入更多西班牙語義大利語法語希臘語的詞彙,擁有大量羅曼語族起源的借用詞。[12]

方言

英语是一种多中心语言。由於英語的使用範圍極為廣泛,不可避免地出現了各種地區性變體。語言學家已經不再把倫敦英國上層人士的英語作為唯一的標準英語。除英國英語外,最重大發展的是美國英语和纽澳英语。自从17、18世纪,美国英语加拿大英语澳洲英语纽西兰英语开始成为独特的方言。它們也各有自己的地區性的語詞、語法和語音。其他像印度英語東南亞英語加勒比地區英語和非洲某些新興國家的英語,都各自受到了当地语言影响、具有語音和詞彙上的特點。

英语的主要方言在語音上有著相當明顯的差別,拼寫的差別則较小。一般人们以一些学术机构的辞书作为标准的英语,例如《牛津英語词典》等。在學術、科技文章方面,来自各国作者使用的是一種共同文體。第二次世界大戰以前,“美式英语”這個術語通常被理解為美國人特有的語詞和語法,在当时的一些“純潔主義”的英國文人看来,它不是純正的英文,但到了第二次世界大戰前後,“美國式英語”一詞的概念逐漸變了,只指在美國本土上使用的英語,而不論其與英國式英語的異同。在第二次世界大戰以後,由於美國取代英國成為世界第一強國,通過大眾傳播媒介迅速發展,美國式英語已反過來對其他方言產生影響,並且正在日益擴大這種影響,電腦軟件也以美國式英語為標準。

地理分布

由於大英帝國在世界各地有过許多殖民地,在現代,英語在許多國家與地區,都是通用語言或官方語言之一:

  1. 英語在下列國家和地區是第一語言:英國美國澳大利亞巴哈馬愛爾蘭巴巴多斯百慕大圭亞那牙買加紐西蘭聖克里斯多福及尼維斯特立尼達和多巴哥。目前世界上把英語作為第一語言(母語、本國語)人口約有3億。
  2. 英語在下列國家和地區中是通用語言,這些國家地區包括香港(連同粵語普通話)、加拿大(連同法語)、多米尼克聖路西亞聖文森及格瑞那丁(連同法語)、密克羅尼西亞聯邦愛爾蘭(連同愛爾蘭語)、利比里亞(連同非洲語言)、新加坡(連同華語馬來語)、馬來西亞(連同華語馬來語)和南非(連同南非荷蘭語和其他非洲語言)。作為第二語言(即不是母語,但為所在國的共通語)使用的人口約有2.5億。
  3. 英語是下列國家和地區的官方語言(之一),但不是本地語言和共通語言:
    國家 人數 占人口% 第一語言 其他語言 人口 註釋
     美國 251,388,301 96% 215,423,557 35,964,744 262,375,152 来源:US Census 2000: Language Use and English-Speaking Ability: 2000 页面存档备份,存于互联网档案馆, Table 1. Figure for second language speakers are respondents who reported they do not speak English at home but know it "very well" or "well". Note: figures are for population age 5 and older
     印度 125,344,736 12% 226,449 86,125,221 第二语言
    38,993,066 第三语言
    1,028,737,436 Figures include both those who speak English as a second language and those who speak it as a third language. 2001 figures.[14][15] The figures include English speakers, but not English users.[註 1]
     巴基斯坦 88,690,000 49% 88,690,000 180,440,005 来源:Euromonitor International report 2009. "The Benefits of the English Language for Individuals and Societies: Quantitative Indicators from Cameroon,Nigeria, Rwanda, Bangladesh and Pakistan." 'A custom report compiled by Euromonitor International for the British Council'.
     奈及利亞 79,000,000 53% 4,000,000 >75,000,000 148,000,000 Figures are for speakers of 尼日利亚皮钦语, an English-based pidgin or creole. Ihemere gives a range of roughly 3 to 5 million native speakers; the midpoint of the range is used in the table. Ihemere, Kelechukwu Uchechukwu. 2006. "A Basic Description and Analytic Treatment of Noun Clauses in Nigerian Pidgin. 页面存档备份,存于互联网档案馆" Nordic Journal of African Studies 15(3): 296–313.
     英國 62,600,000 98% 60,100,000 1,500,000 64,447,000 来源:Crystal (2005), p. 109.
     菲律賓 48,800,000 58%[16] 3,427,000[16] 43,974,000 84,566,000 Total speakers: Census 2000, text above Figure 7. 63.71% of the 66.7 million people aged 5 years or more could speak English. Native speakers: Census 1995, as quoted by Andrew González in The Language Planning Situation in the Philippines, Journal of Multilingual and Multicultural Development, 19 (5&6), 487–525. (1998). Ethnologue lists 3.4 million native speakers with 52% of the population speaking it as an additional language.[16]
     加拿大 25,246,220 85% 17,694,830 7,551,390 29,639,030 来源:2001 Census – Knowledge of Official Languages 页面存档备份,存于互联网档案馆 and Mother Tongue 页面存档备份,存于互联网档案馆. The native speakers figure comprises 122,660 people with both French and English as a mother tongue, plus 17,572,170 people with English and not French as a mother tongue.
     澳大利亚 18,172,989 92% 15,581,329 2,591,660 19,855,288 来源:2006 Census.[17] The figure shown in the first language English speakers column is actually the number of Australian residents who speak only English at home. The additional language column shows the number of other residents who claim to speak English "well" or "very well". Another 5% of residents did not state their home language or English proficiency.
     新西蘭 3,673,626 91.2% 3,008,058 665,568 4,027,947 来源:2006 Census.[18] The figures are people who can speak English with sufficient fluency to hold an everyday conversation. The figure shown in the first language English speakers column is actually the number of New Zealand residents who reported to speak English only, while the additional language column shows the number of New Zealand residents who reported to speak English as one of two or more languages.
     马来西亚 5,580,000 20.5% 380,000 5,200,000 27,170,000 来源:Crystal (2003), p. 109.

英語作为外語

由於使用英語的兩個主要國家——英國與美國,先後成為世界超級大国之故,並在商業、學術領域具較大影響力,在科技方面的突出贡献和领先地位,而且英文相對易學,因此許多人都將英語作為一種外語甚至是第二語言,把英語作為外國語使用的人約3-5億。英语在香港是其中一种官方語言,在欧洲大陸日本則是最普遍作为外语来学习的语言(32.6%),接着是法语德语西班牙语。在東亞,包括中国大陆台湾香港澳门韓國日本等地,英語是學校的必修課程。

英語作為第二語言和作為外國語這兩種不同的使用法,說明英語正在愈來愈被看成一種國際交往的工具,它不再為一國或一個民族所專有,而是一種中性的信息媒介。

基本英语是为了国际交流使用而简化了的英语。它通常被一些飞机厂商和其他国际企业用作書写手册和交流。远东的一些学校把它作为基础英语来教授。

汉族为主地域分述

中國大陸

中華人民共和國的基本教育(小學高中)階段,特別是中學階段,幾乎全部的學校選擇英語作為其主要或唯一的外語必修課。中國大陸自1980年代末期至1990年代初期開始,在全日制普通大學推行大學英語等級考試,作為對選擇英語作為第一外語必修課課程與拿到大學畢業證書的達標要求。

中華人民共和國從1949年至在1960年代中期,因與蘇聯的關係極為密切,主要以俄語作為第一外語,直至文化大革命。從1970年代中期以後,逐漸選擇英語作為第一外語,1978年特別是1983年以後,英語是在高等學校升學考試中,和其他主要科目一樣同等對待。以此為導向,中國大陸的中學課程,特別是初中教育絕大多數以英語作為外語教學課程的必修課(也因為這樣,許多中國大陸人說話時會自動將英語和外語等同);除了非英語外語專業以外,在全日制普通大學,一般均以英語作為必修課,其他外語作為選修;而非英語專業的語言專業,一般要求同時對英語作為必要課程之列。

香港

現在中文和英文皆是香港的法定語文,可是英語仍然是商業社會和法律界最重要的語言。這是由於香港使用的主要是沿襲自英國普通法,所以理解法律概念時英語被視為佔優。 所以對大多數香港華人來說,英語仍然是從學校習得的第二語言。香港教育制度下,學生自幼稚園就開始學習英語,而且在整個教育制度內均屬必修科。微調中學教學語言政策實施,香港的中學自行決定教學語言;專上院校絕大部分課程均以英文授課;對英文的重視還能在公務員的招聘中體現出來。 根據2001年的人口普查數據,以英語為慣用語言(第一語言)的有3.2%(約20萬4千人)。

臺灣

在臺灣,英語是所有中小學生的必修外語課程,大學也往往要求學生的英語程度需達到一定水準,同時臺灣許多大學的專業課程常常使用英語教科書(習稱「原文書」),由於英語是所有臺灣中小學生必修課程,亦是重要的國際交流語言與中學和大學的應試科目之一的緣故,因此以坊間為應試、會話等目的而出的英語參考書非常多,也有許多補習班教授、補強學生英語。外商公司大多有要求英語作為應徵門檻,其中要求英語程度大多為全民英檢中級以上。

新加坡

虽然该国主要成员为汉族,但是英语的普及程度极高,在很多重要领域超越汉语。当今,它在名义和实际上,都不算外语,而是本地语。

澳门

此地主权在1999年完全脱离葡萄牙,收归中华人民共和国。自此,英语的地位和重要性一路大大提升,至今已远远超越葡语。

音系

英語音系學是指對英语音系(亦即聲音系統)的研究。正如所有語言,無論考慮歷史與否,英語口語的發音因不同方言而異。

這種變異在英語特別明顯,因為它在廣泛地區使用,是英國愛爾蘭美國加拿大澳洲新西蘭和加勒比海英語國家等國的主要語言,在每一個洲都地有相当人口以之為母語或第二語言。

英語並沒有決定性和國際承認的单一標準,所以不同國家通用的英語有時妨碍溝通。雖然如此,众多地區的英語口音仍能互相理解。

语法

英語語法基於日耳曼語源,雖然一些18世紀和19世紀的學者試圖把拉丁語的語法應用於英語,但是並不成功。英語與其他所有的印歐語系語言相比,沒有那麽複雜的屈折變化,也失去了幾乎所有陰陽性變化,基本上,英語除了人稱代詞以外,已失去了性和的分別了,它更強調詞語間相對固定的順序,也就是說英語正朝向分析語的方向發展(如貓尾可以寫作cat tail,而不必寫作cat's tail,這裡的貓cat直接用了詞根原形,而沒用屬格詞綴cat's)。

英语的基本语序SVO,且基本上不能任意变换语序,除了在少数诗词以外。如下所示:

  • I saw Brittany/(我看见布里特妮)

英语中仍然保留的屈折变化有:

  • 所有格:He is Fred's best friend. -'s
  • 动词现在时的第三人称单数:Alfredo works. -s
  • 过去时:Fred worked. -ed ,但亦有不规则变化。
  • 现在分词/进行时态:Fred is working. -ing(如果动词的末音节辅音结尾的闭音节,则须双写末辅音,如running)
  • 过去分词:The car was stolen. -en;Fred has talked to the police. -ed,但亦有不规则变化。
  • 动名词:Working is good for the soul. -ing
  • 复数:Fred has two blue eyes. -s(如果名词的尾字是s或h,则需加-es,如dishes)
  • 比较级:Fred is smarter than Rick.形容词末尾加-er,多音节(3+)在前面加more,如“more difficult”
  • 最高级:Fred has the fastest car.形容词末尾加-est,多音节(3+)词在前面加most,如“the most difficult”

比起其他印歐語系的語言,雖然英語的屈折變化數量大幅減少,但名詞動詞等依舊有相當數量的不規則變化與強變化。

英语中所有的词可分成十大类,每一类词在句子中都有其特定的位置和作用。

这十大词类是: