路由器(英語:Router,又稱路徑器)是一种電訊网络设备,提供路由轉送兩種重要機制,可以決定封包由來源端到目的端所經過的路徑(host到host之間的傳輸路徑),这个过程称为路由;將路由器輸入端的封包移送至適當的路由器輸出端(在路由器內部進行),這稱為轉送。路由工作在OSI模型的第三层——即网络层,例如网际协议(IP)。

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無線路由器的網路架構
一台正在工作中的Linksys WRT54GL無線路由器

IP路由器之中最常見的類型是家用和小型辦公路由器,它只在家庭電腦和互聯網之間轉發IP封包,例如,用戶的cable路由器或DSL路由器,這些路由器通過互聯網服務提供商(ISP)連接到互聯網。而像是企業級路由器等更複雜的路由器,則會將大型企業或ISP的網絡與強大的核心路由器連接起來,沿著互聯網主幹網光纖線路高速轉發數據。

基本概念

路由器可連接两个以上個別網路的设备。

由于位于两个或更多个网络的交汇处,从而可在它们之间传递分组(一种数据的组织形式)。路由器与交换机在概念上有一定重叠但也有不同:交换机泛指工作於任何网络层次的数据中继设备(尽管多指网桥),而路由器则更专注于网络层。

路由器與交换机有四個主要差別。第一,路由器是OSI第三層的產品,而交換机則是第二層,第二層主要功能是將網路上各個電腦的MAC位址記在MAC地址表中,當區域網路中的電腦要經過交換机去交換傳遞資料時,就查詢交換机上的MAC地址表中的資訊,並將封包傳送給指定的電腦,而不會像第一層的產品(如集線器)發送給每台在網路中的電腦。第二,路由器能在多條路徑中選擇最佳的路徑,提升交換數據的傳輸速率。在傳送封包時,路由表會被一同傳送,該表存储了前往某一网络的最佳路径,如该路径的“路由度量值”,参考路由表可获得这个过程的详细描述。第三,路由器可連接超過兩個以上不同的網路,而交換机只能連接兩個。第四,路由器具有IP分享器功能,主要是讓多台設備用同一條ADSL/光纖寬頻線路來上網,功能包括共享IP,寬頻管理,自動分配IP等等,如在共享IP功能中,不同設備可共用同一個公共IP同時上網;在區域網絡中,路由器則會指定一組的Class C的私有IP,可讓254台設備同時上網。

 
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种类

多功能小型计算机

在1970年代中期至1980年代,多功能的小型计算机充当路由器。尽管多功能小型计算机可以胜任路由工作,但在後期,高性能计算机被充当了高速路由器,它比小型計算機加入了更多的硬件,這使它擁有更高的执行效率,例如数据包转发,IPsec加密等等。工程師為了提升路由器的可靠性,路由器作出了許多改變,例如使用直流电而不是交流,在數據中心中,路由器的直流電可由数据中心的电池直接提供;或使用固态存储而不是磁性存储介质来载入程序等。随着这些技术漸趨成熟,一些小型路由器也已成为家用电器,而大型路由器变得越来越像电话交换机,也许路由器最終将取替电话交换机。

边缘路由器(英語:edge router

将設備连接到互联网的路由器。

核心路由器

如在ISP網絡中,只负责与其他路由器之间传递数据。

单臂路由器(英語:one-armed-router)

一种特殊类型的路由器,可用来在多个虚拟局域网(Virtual LAN)之间传递数据包。

在无线ad-hoc网络中的每台主机自己进行路由和数据转发,而在有线网络中通常一个广播域就有一台路由器。

近来,许多路由的功能被加入到局域网交换机(实质是高速网桥)上,从而创造出“三层交换机”,可以以接近线速的速度来转发流量。

路由器也被当作Internet网关,主要用在小型网络中如家庭或小型办公室。这种设备使用的Internet连接往往是互聯網宽带连接如线缆调制解调器DSL。这种路由器连接两个网络,WANLAN并有自己的路由表。尽管在家庭应用中并不需要太多路由功能(因为只存在WAN和LAN),但这些小型路由器仍然支持路由信息協議。额外地,这种路由器还支持DHCP网络地址转换DMZ防火墙功能,也有一些支持内容过滤和VPN。通常这种路由器和线缆或DSL调制解调器协同工作,但调制解调功能也可以内建在这种路由器中。这种路由器往往同时具有阻止特定外部请求的安全特性。

大型的路由器一般安裝在数据中心電信公司ISP機房內。这些路由器将许多网络用大量的带宽连接起来。根据分工的不同,这些路由器可以支持路由协议中的几种,包括IS-ISOSPFIGRPEIGRPRIPBGP

无线网络路由器

无线网络路由器是一种用来连系有线无线网络的通讯设备,它可以通过无线方式(如,Wi-Fi)连接终端设备(如,手机、笔记本电脑),进而建立计算机网络

有的电信运营商为客户安装宽带时会提供含有Wi-Fi的路由器,通过简单地设置拨号可以实现宽带的共享。

无线方式较有线方式更易受环境影响。如,在户外使用无线,其速度可能受天气影响。

其它的无线方式有:红外线蓝牙卫星微波等。

策略路由

策略路由比常规路由更灵活,常规路由基于目标网络进行的数据包转发,策略路由則额外定义數據转发规则,包含策略与操作(路由圖),如會检查该接口接收到的所有数据包,是否符合路由图中的策略。對不符合的进行处理;符合的则按路由图策略中,对应的操作进行处理。

軟件

只要安裝相關的軟件,使普通的電腦也可以变成路由器。當中有以下較為常用的軟件:

[1]绝大多数UNIX类的操作系统包含所有进行路由所必须的软件;Linux路由器计划就是在Linux发行版中专注于路由的例子。

主要厂商

 
Avaya ERS-8600