現代中式酒
中国古代储存酒用的酒坛
不同品牌的日本酒瓶。
歐式酒窖

(英語:Alcoholic beverage),其中含有0.5%至96%酒精(即乙醇)。為人類飲用歷史最長的加工飲品之一,由植物發酵製成。

历史

相傳靈長類動物有著儲存果實的習慣,有時會因自然發酵意外釀成猴兒酒(猴子酒),但這類野釀純屬偶然,當靈長類演化成人類後才懂得有計劃地釀酒。

考古中酒最早历史可追溯到公元前10,000年前的新石器时代美索不達米亞[1]

大约在9000年前的新石器时代已经用粮食水果酿酒,在古埃及两河流域同时代也已经开始用水果和大麦酿造果酒和啤酒

酒作为标准饮食,也用于醫療用途、放松和产生快感、娱乐、催情等其它的社交用途,早自史前就被世界各地的人们广泛饮用。東漢許慎在《說文解字》說:“酒、就也。所以就人性之善惡也,從水酉,以酉目為之,酉說聲,一曰造也。”酒精從史前時期就有廣泛紀錄,作為標準飲食和醫療,因為它的弛緩劑和欣快作用也做為消遣目的,比如春藥。酒也有宗教色彩的神秘用途,像是希臘羅馬宗教在欲死欲仙的酒神祭拜儀式(也稱Bacchus或Dionysus)認為喝酒可以和神一起狂歡;在基督徒聖餐和猶太教逾越節中也使用酒。

古代酒甜度高且酒精濃度低,又能長時間保存,與其說是酒不如說是含有低酒精成分的飲料,味道與現代酒差別甚大,所以才會如此受歡迎。

飲用酒的用途

現代百貨公司中販賣酒的專櫃

在許多國家,酒精飲料都被用於搭配午餐和晚餐。在某些的地方和區域,如中世紀歐洲,酒精飲料(特別低酒精含量或類似啤酒的)被相信是避免傳染疾病一個方法(例如霍亂)。雖然酒精能殺滅細菌,但是供人類飲用的酒由於酒精濃度不夠高,幾乎無消毒作用。

航海時確保水源,對於大量釀造酵母啤酒的產業也是一大成長要素,因為酵母可以消滅其他微生物。對氨基苯甲酸二(及其他可能成份)酒精飲料被幾個月或幾年存放在簡單的木頭或黏土容器,都不會壞;例如加入橘子汁的萊姆酒可以有效保存維他命預防疾病,為此酒被作為古代帆船遠距航行的重要水源。

寒帶地區,高濃度酒精飲料如伏特加普遍地被飲用,可能因為酒精是一種容易吸收的熱量來源,并且會使周邊血管擴張,體表皮膚變熱,讓人有祛寒的感覺,但這是一種危險誤解,因為血管擴張反而會導致熱量加速散失,應該根據當地環境搭配飲食與適當的禦寒衣物。

近年,各國[哪裡?]不少酒精品飲者,使用加壓裝置加壓、加熱、蒸餾或用AIRCPHOLIC方式將酒精氣態化以氣體形式吸食,其目的是透過直接將酒精擴散至血液中,以達欣快作用及快速代謝。

在許多文化和歷史,酒精飲料由於神經學作用在各種各樣的領域也扮演重要社交功能,也作為一種「液體勇氣」(可以使人莽撞)。飲酒是祭祀典禮之一,《禮運》稱“夫禮之初,始諸飲食。”《周官‧酒正》有五齊、三酒、四飲的記載。王粲其《酒賦》中稱酒能“章文德於廟堂,協武義於三軍,致子弟之存養,糾骨肉之睦親,成朋友之歡好,贊交往之主賓。”當其他對神經起顯著作用的藥物(例如鴉片古柯巧茶大麻卡瓦胡椒等)還未出現之前的數千年歲月里,在只有咖啡煙草的社會中,酒類無疑是刺激效果最強的亢奮品。

酒的分类