革命,指權力或組織結構的根本性改變,這些改變是在相對短暫的時間中發生。人們在改造自然和改造社會中所進行之重大變革[1]:5291

在现在定义中,“革命”通常指一个阶级用暴力手段推翻另一个阶级,譬如资产阶级推翻封建阶级,无产阶级推翻资产阶级等。

人們改造自然的重大變革,有技術革命、產業革命等;人們改造社會之重大變革,即社會革命[1]:5291。一般而言,是指由下而上對當前制度進行根本上的變革。社會革命是歷史發展之火車頭;它最深刻之根源是生產關係和生產力之矛盾[1]:5291。相對於改革,則是由上而下的變革。例如在政治層面上,由下而上以暴力推翻君主專制,建立民主共和制,稱之為革命,但也有和平革命。當現存之生產關係成為生產力繼續發展之嚴重障礙時,就要求通過革命,改變舊生產關係以及維護這種舊生產關係之舊上層建築,即改變社會制度,解放被束縛之生產力,推動社會進一步向前發展[1]:5291-5292。相反,由上而下從帝制推行君主立憲制,成立民主議會,稱之為改革。通常革命較激進劇烈,改革則較保守溫和。在階級社會裡,社會革命是階級鬥爭之必然趨勢和集中表現,通常要使用暴力[1]:5292

歷史上有過奴隸反對奴隸主之革命、農民反對地主階級之革命、資產階級革命無產階級革命[1]:5292

工業層面上的重大革新,稱之為工業革命。通常是指對當前工業或生產模式進行變革,即以新的機器例如蒸汽機取代舊有的人力,提升生產效率。

一般而言,“革命”這個詞表示一個政治制度的改變。[2][3][4] 而在許多社會科學,特別是社會學政治學歷史學方面,社會經濟革命和政治革命受同等程度的研究。

詞源

漢語中,古代以王者受命於天,故稱王者易姓,改朝換代為“革命”[1]:5291。比喻指改朝换代,例如:商汤推翻夏朝的行为称为“汤武革命”。《周易·革卦·彖传》:“天地革而四时成,汤武革命,顺乎天而应乎人。”[1]:5291古代中國人相信上天授權統治者管理天下,乃為“天命”。當統治者失德,不敬天,不法祖,不勤政,不愛民,弄得天怒人怨,天命就要更改,這就叫“革命”,即“革除天命”。革,變革;命,天命[1]:5291

革命在政治學上經常相對概念是「改革」。前者是對現行體制推翻或取代,後者則是體制內大規模修改,通常是有系統的計畫。

现代“革命”一词,是英語:revolution的對應譯名。這個名詞源自拉丁語revolutio,本意為翻轉。這個字在13世紀時,成為法語:revolution,並於14世紀進入英文,成為英語:revolution

意思

革命可以理解为:一个利益团体为争夺另一个利益团体的利益,从而产生的武装暴力手段。孫中山認為,革命意思與改造是完全一樣;先有一建設計劃,然後去做破壞之事,這就是革命之意思[5]

概念

在前工业时代传统思想观念裏,由于人、社会与自然都是所创造,和谐共存,形成一种宁静秩序。如果自由民单方面依赖旁人,并且失去了“德(virtus)”,即个人利益与共同利益的统一,那么整个社会、单独的团体及个人,都会受到持续存在的corruption(堕落)的威胁。这就可以回到原点[6],由“乱”重新回归到“治”。实际上,我们从现代革命运动一直追溯到法国大革命,总是可以看到回归“旧秩序(公正、公平)”这样的要求。今天“revolution”的新含义,是1789年后产生的观点。

《孫中山像》 1921年 李鐵夫

“革命”在社会学以及日常口语中,通常表示一种极端、常带有暴力、对现存政治和交际关系社会变革(颠覆)。它由创新者尽可能秘密组织团体发动,并得到大多数人支持。

如果没有极端社会变革,只是由一个组织或者一个紧密联系的关系网发动,且只有较小群众基础,一般称这种行为为政变,或者有军队参与时称为“叛乱”。这时“革命”就成为一种辩解。

“革命”这个概念,还被用于没有在很短时间内发生的社会变革,例如全球范围持续千年的“新石器时代的‘革命’”,或者从英格兰扩展到整个欧洲大陆的,发生于1750到1850年间的“工业革命”,而这个“革命”又成为这段时期各个政治“革命”的前提条件。

孫中山認為,種族革命和政權革命不難,但社會革命則大不易,只有人民從事偉大事業才能實現社會革命。[7]革命是不得已而為,是破壞之事業。[8]

錢穆認為,其實革命本質應是推翻制度來遷就現實,決非推翻現實來遷就制度。我們此刻,一面否定傳統制度背後一切理論根據,一面忽略現實環境裏一切真實要求。所以我們此刻之理論,是蔑視現實,所想望之制度,也是不設實際。「若肯接受已往歷史教訓,這一風氣是應該警愓排除的」[9]

蔣經國認為,所謂革命是推翻舊制度,建立新制度,推翻舊不合理,創立嶄新合理,所以革命負有創新之任務。「革命者的犧牲,不是毀滅,而是再生。」[10]

毛泽东认为,革命是暴动,是一个阶级推翻另一个阶级的暴烈行动。[11]

延伸詞彙