首都國都京師/城/都),以現代政治角度而言,通常指一個國家中央政府所在地的首要行政中心城市[1][2],也是政治活动的中心城市、各类国家机关集中駐紮地、国家主权的象徵城市。

在大部分國家,首都是國家最大的城市,如英國倫敦法國巴黎等;大部份的國家也未在憲法法律內訂定首都地點[3],而在部分國家,政治中心與經濟中心分離,例如美國首都華盛頓哥倫比亞特區、土耳其首都安卡拉等。有時一個國家有多個首都,如行政首都司法首都,分別是該國的行政和司法中心,例如南非

國際政治外交上,首都的名稱可以直接代表其所在的國家及其中央政府。常見的例子有以“莫斯科”取代俄羅斯、“北京”取代中华人民共和国、“台北”取代中華民國、“平壤”取代朝鮮、“華府”取代美國、“倫敦”取代英國、“巴黎”取代法國等。

歷史上,國家或地區的主要經濟中心往往成為政權的焦點,並透過佔領或合併成為首都。倫敦莫斯科正是這樣。首都無形中吸引有志投身政治的人才,例如律師新聞媒體公共政策的研究員,協助政府實施有效的管治。如果首都兼是首要的經濟、文化知識中心,有時會被稱為「首要城市」,如倫敦布宜諾斯艾利斯

首都的設立有時會阻礙原有的主要城市的進一步發展。由於舊都里約熱內盧和巴西東南部的人口過於稠密,新都巴西利亞遂設於巴西內陸,而德國首都則設於柏林

政治經濟文化權力會合的情況並不普遍。傳統首都經濟上會被競爭者超越,朝代或文化的衰落,也意味著首都的破滅,巴比倫就是一個例子。此外,很多現代首都,例如阿布賈坎培拉渥太華,特意設於原有的經濟地區以外,而且至今仍未發展成新的商業中心。

首都不一定會設立在面積較大的國土上,如赤道幾內亞馬拉博丹麥哥本哈根甘比亞班竹,這些都不是島國,首都卻是位於較小的離島。

一般來說首都通常會特意設在易守難攻的地理位置上,以防其他國家的侵略,但也有國家的首都是設於鄰國附近的邊界旁或是相鄰的地理位置上,如韓國首爾寮國永珍查德恩將納斯洛伐克布拉提斯拉瓦波札那嘉柏隆里烏茲別克塔什干、以及中国明朝北京

特殊情況

河內 越南的首都

每一個國家通常只設立一個首都,因為政府通常會將其重要機關集中在首都地區,以方便政府高層行政和管理,但亦有例外。一些國家有多個首都,一些甚至沒有。有時候,實際的首都和法定的首都由於某些原因並不在同一個城市。譬如,一個稱為「首都」的城市,實際上並非中央政府所在地。反之,所謂的正式「首都」雖然是中央政府的所在地,但可能不是政治決策的地理中心。故此,「行政首都」一般被認定為是該國的「國家首都」。

多首都

國家 首都 詳情
贝宁 貝南 波多諾伏 法定首都
科托努 政府所在地
玻利維亞 玻利維亞 蘇克雷 法定首都
拉巴斯 國家行政與立法機構所在地
智利 智利 聖地亚哥 法定首都
瓦爾帕萊索 國會所在地
科特迪瓦 象牙海岸 亞穆蘇克羅 法定首都
阿比讓 政府所在地
马来西亚 馬來西亞
吉隆坡 法定首都、经济与金融首都、国会所在地
布城 行政首都、政府及國家司法機構的所在地
荷兰 荷蘭
阿姆斯特丹 法定首都
海牙 政府所在地
大韩民国 韓國 世宗 行政首都
首爾 中央政府所在地
南非 南非 比勒陀利亞 行政首都
開普敦 立法首都
布隆方丹 司法首都
斯威士兰 斯威士蘭 姆巴巴納 行政首都
洛班巴 立法首都、皇宮所在地
坦桑尼亚 坦桑尼亞 多多馬 法定首都
達累斯薩拉姆 政府所在地
西撒哈拉 西撒拉威 阿尤恩 宣称的首都
提法里提 事实上的首都
蒲隆地 布隆迪 基特加 法定首都
布瓊布拉 很多政府機關所在地
也门 葉門 薩那 法定首都
亞丁 臨時首都、很多政府機關所在地

世界各國和地區特殊的首都

獨立國家
未被普遍承認的國家
中央政府所在地行政中心 詳情
 日本 東京 日本天皇和國家行政機關與立法機關所在地。
京都 原皇宮所在地。一些日本人認為因為史書中描述東京成為首都的過程用詞曖昧,所以東京和京都都是日本首都。詳見遷都東京
 以色列 耶路撒冷 以色列耶路撒冷為首都,大部分政府機構都駐守此處。但耶路撒冷地位問題未完全解決之前,大部分國家和聯合國都以特拉維夫為以色列首都,因此大多數大使館設館於特拉維夫而非耶路撒冷。特拉維夫自1948年12月起成為以色列的「實質」首都。
特拉維夫 國家行政與立法機構所在地
 巴勒斯坦 耶路撒冷 巴勒斯坦民族權力機構亦聲稱耶路撒冷是巴勒斯坦國的首都,但現時的「實質」首都位於拉姆安拉,而哈馬斯政府則駐守加薩市。
拉姆安拉 國家行政與立法機構所在地
 德國 柏林 法定行政首都,德國的行政首都是柏林,但依聯邦法律有部份政府部門仍設址於前西德首都波恩,波恩仍被稱為「聯邦市」(Bundesstadt)。
波恩 國家行政與部分政府機構所在地,德國聯邦最高法院德國聯邦憲法法院則位於卡爾斯魯厄
 塞族共和國 塞拉耶佛 法定首都
巴尼亞盧卡 根據岱頓協定,以塞拉耶佛為法理首都(塞拉耶佛同時是波士尼亞的首都),但事實上其政府位於巴尼亞盧卡
 波士尼亞與赫塞哥維納聯邦 薩拉熱窩 法定首都
東薩拉熱窩 國家行政與立法機構所在地
 北塞浦路斯 尼科西亞 法定首都
北尼科西亞 國家行政與立法機構所在地

國際組織

在如英语在内的一些外文中,首府和首都往往意义相近或者相同,部分国际组织所在地也会被称为首都。

政治象徵意義

隨著現代帝國民族國家崛起,首都已成為國家政府象徵,而且滲透著政治意義。在古代,多數國家行君主專制,「首都」一般指君主理政和居住的地方城市,所謂「天子腳下,首善之區」,首善之名,出自《漢書·儒林傳序》:“故教化之行也,建首善自京師始。”南宋耐得翁《都城紀勝序》說:杭州“車書混一,人物繁盛,風俗繩厚”,“為今日四方之標准”。不同的是,現代首都的選址、建立,以至遷移,均取決於人為因素。舉例: