高速公路一般是指單向2條车道以上、雙向分隔行驶、完全控制出入口、全部采用两旁封闭和立体交叉桥梁、地下隧道与匝道,时速限制比普通公路較高的行駛道路。其特点是车速快、交通量大和有较高的运输经济效益社会效益

受限於城市規模或道路線型,行經市中心之全封閉式道路,稱為快速公路,不稱呼為高速公路。部份國家不用「高速公路」(Freeway),而採用「快速道路」(Expressway)作為其境內機動車輛專用道路的名稱。區別于收費道路

歷史

全世界第一條完全符合定義的高快速公路[1]為意大利的A8高速公路(米蘭-瓦雷澤),雙向分隔四車道(Dual carriageway),於1924年完工,長度43.6公里。

部分人士認為全世界第一條高速公路是德國的艾伏斯公路,是德國科隆市市長康拉德·阿登納於1932年[2]主持了高速公路的开幕典礼,但其實道路非雙向分隔車道。

美國的第一條路線建自1956年,花了35年完成7萬公里的路線。

台灣第一條快速公路為麥帥公路(1964年- 1977年),而台灣最早建設之高速公路為中山高速公路,始建於1971年8月14日,三重段1974年通車,全線完工於1978年,現增建有五股楊梅高架橋汐止五股高架橋等高架拓寬線。也有部分人士認為麥克阿瑟公路 (中山高速公路台北基隆段前身)為中華民國第一條高速公路。

香港第一條快速公路為屯門公路,香港9號幹線-新界環迴公路的最長路段,亦是香港第三長的道路。

中國大陸(中华人民共和国)的高速公路建設起步於1984年,第一条路线是上海市区到嘉定的高速公路,于1988年建成通车。中国大陆在90年代后期才開始積極建設高速公路系统。2015年后中国擁有全世界最大的高速公路系統。

马来西亚的高速公路于1980年代开始由政府推动,目前全境有约30条高速公路,其中以南北大道为第一条,也是目前该国最长的高速公路。

標誌

高速公路的標誌,通常是兩條道路中有過街陸橋的標圖。而標誌的背景顏色亦會根據不同的國家和地区而有所不同。中國大陆韓國美國台湾加拿大日本瑞士澳大利亚新西兰丹麥意大利瑞典马来西亚等地區使用綠色背景作為底色;而英國德國奧地利比利時法國荷蘭西班牙葡萄牙波蘭則使用藍色背景。但也有例外,例如香港的快速公路以一個紅框白底及紅色的過街天橋作為公路標誌,而路牌在1990年代之前大多採用藍色背景,之後才改成綠色為路標底色。

此外,高速公路上的標誌也會考慮到字體問題。為了更容易讓司機在較快速度时仍然能夠清楚地閱讀標誌,許多國家使用無襯線黑體字等類似字體,防止字體过于複雜。在中國大陆,汉字采用使用黑體字,而西文会搭配Helvetica字體[註 1]。从2009年起,英文部分改用和美國加拿大台湾一样的美國聯邦公路總署(Highway Gothic)字體。另外,2004年开始美国的部分州,以及加拿大、印度尼西亚和菲律宾开始采用新字体Clearview。德國使用DIN Schrift字體。瑞士曾使用VSS字體,但是研究調查後从2003年起改用以Frutiger字體为基础的ASTRA-Frutiger,因為这种字體可以使得司機從長距離更清楚地辨認字母。日本的高速公路于2010年开始将原先的「道路公団標準文字」(公団文字・公団ゴシック)改为 Hiragino KakuGothic W5,西文和数字采用 Vialog 字体。世界各國在高速公路上均不使用襯線字體(比如Times)或者白體字(比如宋體),這是由於筆劃上過多的點綴(例如筆劃末端的小三角)很容易造成視覺疲勞,對長途駕車的駕駛人極為不便和困擾。

中國高速公路舊起點標誌(圖為原京開高速公路北京段起點)
中國高速公路舊終點標誌(圖為原京開高速公路終點)
新版济广高速入口标示
新版济广高速入口标示

常見的路標

出入口路標

出入口路標告知高速公路的入口與下個出口以及其距離。

  • 台湾的高速公路,在交流道之後會標示距離下一個交流道的距離,並且在距離出口的2000公尺前設置第一次出口預告,然而,受到橋樑或隧道等影響,第一次出口預告會權宜調整為出口前2500公尺或1500公尺。在出口前1000公尺設置第二次出口預告,並於出口前設置第三次出口預告。另外,在出口的減速車道開始前300公尺,設置綠底、繪製三條白色斜線的「減速車道預告」;200公尺,設置綠底、繪製二條白色斜線的減速車道預告;100公尺,設置綠底、繪製一條白色斜線的減速車道預告,並於減速車道與主線道分離處設置「出口」標示。近年於各出口匝道前2000公尺加繪保持安全距離線,每段為50公尺,其安全距離為該速限數值除以2,方便駕駛者與前車保持大於50公尺之間距。

近年來與高速公路交匯之道路系統日趨複雜,出入口路標採用圖型化繪製,以便用路人一目暸然得知行車方向。

  • 服務區路標告知高速公路的服務區以及其距離。

    交匯點/系統交流道路標

    交匯點(Junction,簡寫作JCT)或系統交流道(System Interchange)路標告知某高速公路與其他高速公路或重要國道的連接。

規劃原則

  1. 选择國家和地區的幹線公路,連接大城市和大中城市,溝通沿海港口城市和內陸省會城市,形成首都與各省會之間的輻射線和幹線公路網絡。日交通量達到5000輛以上的路段應建高速公路。
  2. 高速公路的平均時速為120公里,最低為70(以前爲50)公里,最高為150公里~200公里,德國的部分高速公路甚至於不設限速(只設建議時速,其不具備法律的約束)。其設計原則為丘陵山谷採用80公里~100公里/小時,平原地區採用120公里/小時以上。中國大陆高速公路根據《中華人民共和國道路交通安全法》設限速時速120公里。
  3. 設計高速公路的車流量一般以日交通量為設計依據,並要考慮20年的發展期,每日的通過能力至少應在5萬車次以上。
  4. 在某些情況下,高速公路也可是為部分重要基建而建設的。例如將機場和市區/公路網連接,或是連接往他國之邊境。在這情況下,該高速公路的車流量有可能不達標。
  5. 一條高速公路亦可以因需舒緩現有高速公路的交通壓力而興建。

设计要求

中國溫州甬台温高速公路平阳段
  • 缩短旅程时间,降低运输费用,实现最短和最直的线路桥梁选址要服从于线路走向,通过对造价与长远经济效益分析,优选设计方案
  • 线路通过山谷时,一般不采用升降坡或绕过山谷,而采用架桥跨越,尽管桥梁有时会超过几百米,也要避免出现多弯道高坡度,但也要避免出现过长的直道,以防司机视觉疲劳。
  • 通过高山区段要避免出现高深度开山辟道、影响视线,应在山腰平行线上用隧道穿过,隧道长度有时几公里甚至几十公里。
  • 通过城镇要避开稠密的居民区,或采用高架道路,也可设置立体多层交叉桥梁方案。
  • 尽量不破坏自然環境,防止大填、大挖和开山,通过高架和桥梁以美化公路环境
  • 考虑交通远景

    中國大陸

    在中国大陆修建高速公路的早期曾有过是否装路灯的争论,但是幅員過於广闊,目前中国大陆大部分高速公路采用的是反光路标、器材等被动方式进行照明及导向,一般只有较繁忙的高速公路、城市快速路,以及高速公路收费站等处才设有路灯照明。

    香港

    香港的所有快速公路均設有路燈照明,並規定司機在晚上駕駛需要亮著大燈。

    台湾

    台湾的高速公路,在接近城市街區的路段、交流道前後的路段與都市環線,以及一些危險的路段,如長陡坡道、易起路段等,設有LED式標示牌、公路反光警示與照明設備;應環保節能與光害,其它路段未考慮加裝路燈。

    马来西亚

    和中国大陆相似,只有在城市部分才有装置路灯,其中隆布大道是该国少数全程配备路灯的高速公路。

    歐洲

    比利时国土面积小,其境内所有高速公路全部有路灯照明,北欧国家则规定無論何時,只要汽车开动就必须打亮头灯。城市内的高速公路多有照明。

    交通规则

    由于高速公路比普通道路有一定的区别,所以行驶高速公路的车辆、司机和乘客,要遵守一些附加的交通规则。法律層面,公路管理者為民選政府與企業者,涉及違反公路管理規則,應稱呼違規與罰款。

    基本包括:

    • 超车(粤语使用区也稱為爬頭及cut線,东南亚地区俗称“割车”):只应该按照法律的规定超车(在实行左侧通行的国家只能右侧超车,在实行右侧通行的国家只能左侧超车)。但是,在一些地方,允許在塞車中右行(或左行)「通過」,而非超車。
    • 行駛:只可以在主線車道(和在必要时间,在超车道)行駛。路肩、匝道与紧急停车湾裡不能行駛。但是,基於交通紓解的需要,也有允许開放固定時段以及特定路段的路肩供駕駛人使用,以解決臨時性道路容量不足的問題(例如德国、台灣)。
    • 停车:不准在超车道和行车道上停车,只准在車輛故障或其他意外時在路边(在应急车道里面)停车,停车之后应当放置应急标志,以便警告其他车辆注意安全。
    • 车速:不足最低限速者,以及超速者(所谓“飙车”),都是违法行为,尤其对于超车,会有较高的罚金,甚至于会扣留或者吊销驾驶执照。

    世界上其他國家或地區的一些相關規定:

    • 中国大陆:以前新司机在第一次领到驾驶执照之后的第一年不准开车上高速公路,同时新司机在这一年内要在车尾部贴上统一核发的“实习”标志,以确定是否是新司机。这个规定在《中华人民共和国道路交通安全法》最后审议表决通过之前被删除。但根据2013年起执行的公安部《机动车驾驶证申领和使用规定》,实习期内驾驶人开车上高速公路行驶,应当由持相应或者更高准驾车型驾驶证三年以上的驾驶人陪同。
    • 香港:持有暫准駕駛執照的駕駛者在高速公路不可以在最右線道行駛,而且不論公路限速如何,車速均不可超過70km/h。
    维基文库标志
    维基文库中相关的原始文献:
    • 美國:美國各州有關高速公路的法規都不盡相同,但大多數州都有規定多軸車,如大貨車和連接車,應駛於外線。另外,大多數駕駛者都有「位在越內線的車輛應該開越快」的默契。
    • 台灣:依據道路交通管理處罰條例第92條規定,所有排氣量的摩托車都不可行駛高速公路,而立法院已於2011年三讀通過修改第92條,開放550CC以上摩托車騎士得以行駛由交通部公告可行駛之路段[3],而交通部試辦路權為國道三甲快速公路[來源請求]。擔任國賓車隊護衛及開導任務之憲警、執行緊急勤務之公路警察或執行高速公路隧道緊急任務之機車,不受此限制。限制摩托車行駛高速公路的歷程請參閱台灣高速公路限制摩托車行駛條目。

    交通管制規則內之違規行為,處以罰款。危險駕駛,肇事,競技,逼車,聚眾堵車,破壞公路另以社會秩序維護法與刑法處罰。

    • 由於高速公路與普通道路相比,所有交叉路口使用高架橋、地下隧道立体交叉方式,且規定只供汽車使用,所以比普通道路的時速規定要高一些。但是,世界上絕大部份的高速公路還是設有限速。超過限速者會被罰。嚴重超過限速者稱為「飆車」,並對其有更嚴厲之處罰,甚至到吊銷駕駛執照。

      世界上一些國家(地區)的限速(以時速公里,km/h為準):