Google有限公司
Google LLC
公司類型 子公司
成立 1998年9月4日,​21年前​(1998-09-04[註 1]
 美國加利福尼亞州门洛帕克
創辦人 拉里·佩奇谢尔盖·布林
代表人物 桑达·皮采(CEO)
總部  美國加利福尼亚州山景城Googleplex
標語口號 匯整全球資訊,供大眾使用,使人人受惠(To organize the world's information and make it universally accessible and useful.)
業務範圍  世界
产业 互联网软件通訊裝置
產品 参见Google产品列表
營業額 US$858.07亿(2016年)[5]
息税前利润 US$224.93亿(2016年)[5]
净利润 US$190.68亿(2016年)[5]
資產 US$1,304.26亿(2014年)[5]
資產淨值 US$1,038.60亿(2014年)[5]
員工人數 80,110(2017年Q4,Alphabet Inc.员工总数)[6]
母公司 Alphabet Inc.
网站 www.google.com 編輯維基數據鏈接

Google(中文譯名:谷歌[7][註 2])是源自美国跨國科技公司,為Alphabet Inc.的子公司,业务范围涵盖互联网广告、互联网搜索云计算等领域,开发并提供大量基于互联网的产品与服务[9],其主要利润来自于AdWords等广告服务[10][11]。Google由在斯坦福大学攻读理工博士拉里·佩奇谢尔盖·布林共同创建,因此两人也被称为“Google Guys[12][13][14]

1998年9月4日,Google以私营公司的形式创立,目的是设计并管理互联网搜索引擎“Google搜索”。2004年8月19日,Google公司在纳斯达克上市,后来被称为“三驾马车”的公司两位共同创始人与出任首席执行官埃里克·施密特在此时承诺:共同在Google工作至少二十年,即至2024年止[15]。Google的宗旨是“整合全球信息,供大众使用,使人人受益”(To organize the world's information and make it universally accessible and useful[16];而非正式的口号则为“不作恶”(Don't be evil),由工程师阿米特·帕特尔(Amit Patel)所创[17],并得到了保罗·布赫海特的支持[18][19]。Google公司的总部称为“Googleplex”,位于美国加州圣克拉拉县山景城。2011年4月,佩奇接替施密特擔任首席执行官[20]。在2015年8月,Google宣布進行资产重组。重组後,Google划归新成立的Alphabet底下。同时,此舉把Google旗下的核心搜索和廣告業務與Google無人車等新兴业务分離開來[21]

据估计,Google在全世界的数据中心内运营着上百万台的服务器[22]每天处理数以亿计的搜索请求[23]和约二十四PB用户生成的数据。[24][25][26][27] Google自创立起开始的快速成长同时也带动了一系列的产品研发、并购事项与合作关系,而不仅仅是公司核心的网络搜索业务。Google公司提供丰富的线上软件服务,如雲端硬碟Gmail电子邮件,包括OrkutGoogle Buzz以及Google+在内的社交网络服务。Google的产品同时也以应用软件的形式进入用户桌面,例如Google Chrome网页浏览器Picasa图片整理与编辑软件、Google Hangouts即时通讯工具等。另外,Google还进行了移动设备的Android操作系统以及Google Chrome OS操作系统的开发。[28]其安卓系统至今为止仍是移动端的主要操作系统之一。

信息分析网站Alexa数据显示,Google的主域名google.com是全世界访问量最高的站点,Google搜索在其他国家或地区域名下的多个站点(google.co.in、google.de、google.com.hk等等),及旗下的YouTubeBloggerOrkut等的访问量都在前一百名之内。[29]其中,社交网络服务Orkut于2014年9月关闭。[30]

历史

建立

1998年,Google的早期页面很简洁,当时两位创始人在HTML方面并不是很有经验[31]。点击這裡查看Google 1999年时的外觀

1996年1月,加州斯坦福大学理学博士生的拉里·佩奇谢尔盖·布林在学校开始研究一项关于搜索的研究项目。[32]区别于传统搜索根据关键字在页面中出现次数来进行结果排序的方法,两人开发了一个对网站之间的关系做精确分析的搜寻引擎。[33]这个名为PageRank的引擎通过检查网页中的反向链接以评估站点的重要性,此引擎的精确度胜于当时的基本搜索技术。[34][35]最初,佩奇和布林将这个搜索引擎命名为「BackRub」,直到后来改为「Google」。[36][37][38]这个新名字来源于一个数学大数googol(数字1後有100个0,即自然数10100)单字错误的拼写方式,[39][40][41]象征着为人们提供搜索海量优质信息的决心。[42] Google搜索引擎在斯坦福大学的网站上启用,域名为google.stanford.edu。[43]

1997年9月15日,两人注册了Google域名[44]1998年9月4日,佩奇和布林在加州门洛帕克一位朋友家的车库内建立了Google公司,克雷格·西尔弗斯坦(Craig Silverstein)——同为斯坦福大学的博士生——是公司的首位雇员。[32][45][46][47][48]

上市

Google的第一台产品服务器,用廉价的硬件建造而成[49]

佩奇和布林在Google项目上最早获得投资是在1998年8月,Sun Microsystems的联合创始人安迪·贝托尔斯海姆给了两人一张十万美元的支票来用于搜索引擎的开发和运营,当时Google公司还尚未成立。[50]到1999年,由于搜索引擎的开发花费了太多的学习时间,佩奇和布林甚至考虑将其出售。两人找到Excite英语Excite公司CEO乔治·贝尔(George Bell)提出一百万美元的收购价。尽管Excite的风险投资人维诺德·科斯拉在与Google的两位创始人谈判后将价格降低到75万美元,但仍被贝尔拒绝了。1999年6月7日,包括Kleiner Perkins公司红杉资本在内的投资者为Google注资两千五百万美元。[50][51]

Google在2004年8月19日进行了首次公开募股,公司发行了19,605,052份每股价值85美元的股票[52][53]股票由摩根士丹利瑞士信贷集团承销,以网上拍卖的形式发售。[54][55][56] IPO后,Google公司的市值迅速上涨到超过230亿美元,而Google仍然控制着27182万(2.718281828和数学常数e有关)股票中的大多数股份,许多Google公司的雇员也在瞬间变成百万富翁。而作为竞争对手的雅虎,也因为在Google上市前持有840万股票而受益。[57]

有人怀疑Google公司的企业文化在上市后,会由于董事会施压或高管们的暴富而不可避免地被改变。[58]两位创始人拉里·佩奇和谢尔盖·布林则在一份报告中承诺,上市不会影响Google的公司文化,以作为对潜在投资者们的怀疑所做的回应。[59]2005年,纽约时报等媒体撰文指出Google已经丧失了原来不作恶的哲学。[60][61][62]在此之下,为了保持与众不同的企业文化,Google专门指派了一位首席文化官,来为Google构建和维护企业内部广泛协助的扁平化组织,及其所产生的核心价值。[63] Google也面临前员工性别歧视年龄歧视的指控。[64][65]

首次公开募股之后,Google的股票形势良好,2007年10月31日,受益于在网络广告市场的强势盈利,[66]股价首次超过700美元。[67]相比较大型机构投资和共同基金,Google股票的股价的变动更多地是由个人投资者们所影响。[66]在2015年第四季起,Google的上市地位由母公司Alphabet Inc.取代(股票代号分别为NASDAQGOOGNASDAQGOOGL)。

成长

1999年3月,Google公司将办公场所搬至加州的帕罗奥多,这里是众多知名的硅谷初创公司所在的地方。[68]翌年,Google开始以出售搜索关键词的广告,[32]但这一做法与佩奇和布林以广告赞助搜索的意愿相违背。[69]为了保持页面简洁的设计,提高搜索速度,广告只会以基于文本的形式出现。关键词的出售结合点击次数和价格的竞标,竞标起价为每次点击5美分[32]这种出售广告关键词的模式最早来源于Goto.com——一个由比尔·葛罗斯Idealab英语Idealab企业孵化器派生的网站。[70][71]之后Google受到了这家改名为Overture Services的公司对于次广告出售专利技术侵权的指控。2003年,Overture Services被雅虎收购,并被改名为雅虎搜索营销。最终,雅虎与Google在庭外达成和解:Google用普通股股份换取此专利的永久授权。[72]

2001年,Google获得了PageRank的专利权,[73]这项专利被正式颁与斯坦福大学,劳伦斯·佩奇(即拉里·佩奇)为专利发明人。2003年,在发展了两处办公地点以后,公司又向硅谷图形公司租赁了位于山景城目前所在的综合办公楼。[74]这处办公地点被戏称为「Googleplex」,数学大数古戈尔普勒克斯(googolplex)单词的变体。三年后,Google以三亿一千九百万的价额向硅谷图形公司买下了这里的产权。[75]在这段时间内,google这个单词逐渐进入各类语言当中,也使得「google」作为动词被收入至梅里亚姆-韦伯斯特词典牛津英语词典内,释义为“使用Google搜索引擎在互联网上获取信息”(to use the Google search engine to obtain information on the Internet)。[76][77]

2011年5月,Google的月独立访客数量首次超过十亿,与一年前同期的9亿3100万相比增长8.4%。[78] Google也是首个取得该数据里程碑的网站。[79]

并购与合作

Google公司的“三驾马车”:埃里克·施密特拉里·佩奇谢尔盖·布林

自2001年始,Google已收购了许多企业,其中尤以小型风投公司为主。2004年7月13日,Google收购照片整理与编辑软件Picasa[80]同年10月又吞并了Keyhole公司[81]这家初创公司开发出一个名为Earth Viewer的产品,供使用者以3D的视角观察地球。一年后,Google将此服务改名为Google地球。2005年,成立仅22个月的高科技企业Android被Google相中,被收购并成为Google麾下的移动设备操作系统。2006年10月,Google宣布以16.5亿美元的股票收购在线视频分享网站YouTube,并于11月敲定。[82]2007年4月13日,Google与DoubleClick达成协议,DoubleClick以31亿美元的价格被Google收购,并成为后者旗下的一家网络出版与广告商。[83]同年,Google以5千万美元并购了GrandCentral,后来将其改造为Google Voice[84]2009年8月5日,Google以1亿650万美元买断视频软件制造公司On2 Technologies[85]2010年,Google将Aardvark英语Aardvark (search engine)纳入旗下,出价为5千万美元,并在内部博客中写道:“我们很期待将其整合进我们的产品中”。[86]同年,Google又大举并购了ITA Software英语ITA SoftwareSlide英语Slide.comLike.com等。[87][88][89][90]2011年,Google继续大笔的收购之路,业已将SageTV英语SageTV[91]等十余家美国和欧洲的企业或团队招致麾下。2011年8月15日,Google官方宣布將以每股40美元現金,總額約125億美元收購摩托羅拉移動[92]

除了收购的方式以外,Google也积极地与其他公司或组织进行合作,从科研到商业广告,都是开展合作所涉及的领域。2005年,Google与美国国家航空航天局艾姆斯研究中心英语Ames Research Center合作建设了用于囊括了大规模数据管理、纳米技术、分布式计算、航空航天产业等科研项目的场所,占地约93000平方米。[93] 2005年10月,Google与Sun Microsystems交换并分享了各自的技术。[94] Google也和AOL时代华纳达成商业伙伴关系,以增强各自视频搜索服务的质量。[95] 2005年,Google与微软诺基亚爱立信联手,为顶级域名.mobi融资。[96]而后Google启动了Adsense for Mobile,开拓移动广告市场。2006年,新闻集团旗下的福克斯互动媒体同Google达成一份9亿美元的协议,Google为社交网站MySpace提供搜索与广告业务。[97] 2007年,Google与34家手机制造商、芯片制造商、软件开发商和电信运营商一同创建了开放手机联盟,开发Android系统与苹果iOS微软Windows Phone等移动平台竞争。[98]

2013年9月11日Google將夥拍哈佛大學和麻省理工(MIT)組成的網上教育平台edX,發展網上教學課程,任何人都可將課程放入網路中。

Alphabet

在2015年8月10日,Google宣佈要組織重整為控股公司Alphabet,Google則會是Alphabet公司旗下最大的子公司。重整完成以後,桑达·皮采會接任成為Google的執行長。

产品与服务

广告

AdWords广告

Google九成以上的营收来自其广告系统。[99]如2006年财政年度,公司财报显示104.92亿美元的收入中只有1.12亿来自于非广告收入。[100]为了保持在网络广告代理市场中执牛耳的地位,Google不断实施各种新的手段。例如Google在收购DoubleClick后获取技术,得以获取用户兴趣和确定广告目标。[101][102]Google Analytics可以让网站站长们查看并追踪访问者在何时,以何种方式访问自己的网站,如检查某一页面上所有链接的点击等。[103] Google的广告系统由两个部分组成,通过第三方网站来放置。AdWords为广告客户提供在网络中展示广告的服务,按点击或显示收费;AdWords的姊妹项目AdSense,允许网站站长在自己的网页中提供广告展示的位置,并参与分成。

但Google也由于在网络广告系统中反点击欺诈英语Click fraud管理的欠缺而受到诟病——当一个并不是出于对广告中产品感兴趣的访客或一个自动脚本故意点击该则广告后,会引起广告客户过多支付广告费用。2006年的行业报告指出,约有14%至20%的点击属于欺诈点击或无效点击。[104]另一个对Google广告业务的批评来自于对广告客户的审查,有些被怀疑违反数字千年版权法。2003年2月,Google停止了对一个名为Oceana英语Oceana (non-profit group)的非营利组织的(抗议大型油轮不合理的污水处理)广告展示。Google引用其编辑政策解释:“Google不接受广告或网站内容为宣扬反对其他个人、团体或组织的广告。”[105]该政策却在随后即被更改。 2008年6月,在美国司法部鉴于反托拉斯的促使之下,Google与雅虎两大巨头达成广告协议,雅虎在自己的网站页面上显示Google广告。但最终Google又在2008年11月撤出该协议。[106][107]

为了推销自己的产品,Google启动了一个名为Demo Slam的网站以展示自有产品的技术示范英语Tech demo[108]每一周都会有两个团队竞相把Google的新产品公布到网站上。《搜索引擎杂志》撰文写道:Demo Slam是“创作者和技术娴熟的人们制作视频来使世界上其他人类了解最新最伟大技术的地方”。[109]

搜索引擎

2015年Google的新主页[110]

Google搜索是Google公司重要也是最普及的一项功能,是多个国家内使用率最高的互联网搜索引擎。根据comScore英语comScore2009年11月公布的市场统计,Google在美国搜索引擎市场上占有率为65.6%。[111] Google抓取数十亿的互联网网页,因此用户能通过搜索关键词等操作较为轻松地获取想要搜寻的信息。[112]除了最基本的文字搜索功能之外,Google搜索还提供至少22种特殊功能,[113][114]同义词天气预报时区股价地图地震数据、电影放映时间、机场、体育赛事比分等。Google搜索在搜索与数字相关的信息时又会有另一些特殊功能:如单位换算、货币换算、数字运算、包裹追踪、地区代码。[113]同时,Google也为搜索页面提供语言翻译功能。2011年,Google先后推出语音搜索和图片搜索。[115]

尽管Google搜索很受大众喜爱,但也有组织对它发出批评的声音。2003年,纽约时报声称Google对其网站抓取与形成的缓存侵害了网站内容的版权。[116]在这个问题上,内华达地方法院审理了相关的Field v. Google英语Field v. Google和Parker v. Google两个案件,Google成功地为自己作了辩护,推翻了指控。[117][118]

工作工具

除了强大的搜索引擎以外,Google也研发了许多在线的工作辅助工具。Gmail是Google开发的一个免费电子邮箱服务,于2004年4月1日进入Beta阶段[119] 2007年2月7日正式面向大众开放。[120]直到2009年7月7日,Gmail才结束其漫长的Beta阶段,[121]当时已有1.64亿用户使用。[122] Gmail是首个拥有1GB存储空间的网络电子邮箱,也是第一个以单线程会话保存邮件的的电邮,这与网络论坛相似。[119]目前,Gmail提供给每个免费用户15GB的邮箱容量,付费用户可缴纳每年每GB 0.25美元的费用来将容量提升至20GB至16TB[123] Gmail也是AJAX技术开拓的先行者,该技术使人们不用手动刷新浏览器显示就能看到新的网页信息。[124]

Google工作套件的另一部分——Google文件,与微软Microsoft Word不同,它允许用户在在线环境下新建、编辑或协同编辑文件。这项服务原名为Writely,但在2006年3月9日被Google收购。[125]6月6日,Google创建了一个实验性的电子表格编辑项目,[126]在随后的10月10日被整合进Google文件中。[127] 2007年9月17日,编辑演示文稿的功能也被加入Google文件。[128] 2009年7月7日,包括三项功能在内的Google文件与Gmail、Google日历一起组成Google Apps工作套件。[121]

企业产品

2008年RSA大会英语RSA Conference上陈列的Google Search Appliance

2002年2月,Google向企业市场推出一款名为Google Search Appliance的设备,针对大型组织机构提供搜索技术。[32]三年后Google又推出Google Mini以适应中小型企业。2006年,又推出子自定义搜索商务版,2008年改名为Google协作平台[129]

另一个Google的企业产品是Google Apps专业版。Google Apps专业版和标准版及教育版同为Google Apps的不同版本,为企业、学校和其他组织提供自身域名下的Gmail、Google文件等在线应用服务。与标准版相比,专业版有着更多的功能,例如更多的磁盘空间、API准入和高级支持,每个账户收费为每年50美元。Google较早在加拿大安大略省桑德贝湖首大学推广Google Apps业务,有超过3万8千名用户。在推出Google Apps的同年,Google收购了Postini公司,[130]得以将其原有的安全技术以Google Postini Services之名整合进Google Apps中。[131][132]

社交网络服务

Google曾多次试图进入SNS领域但多次碰壁,失败的例子不乏Google WaveGoogle Buzz[133]Orkut只在印度巴西获得了较大市场。[134]在经历多次挫折之后,2011年,Google发布新的社交网站Google+[135]这个新型的社交网站有着社交“圈子”、多人视频聊天、“灵感话题”等多种新型的特色,[136]在测试阶段用户数量便突飞猛进,仅2个星期就超越了1000万。[137][138]相比较之下,TwitterFacebook过去分别用了780天和852天才达到这个数字。[139]推出以来的第三周,Google+的用户数量旋即又翻至2000万。[140]但即便如此,Google仍宣布2019年4月2日他們將會關閉消費者(個人用戶)版本的Google+,代表Google再次於進入SNS領域中嚐到挫敗。[141]

2003年,Google收购了Pyra Labs英语Pyra Labs创建的博客服务网站Blogger。收购完成后,Google依旧保留了Blogger这一独立的品牌,并在blogspot.com主机下为用户提供免费博客发布与存放服务。[142] 2007年5月,Blogger的数据全部搬至Google的服务器中,并在当年的独立访客流量50强域名中排在第16位。[143]在Google较为成功的运营下,Blogger一直保持着全球最大的博客网站的头衔。[144] 2011年7月,有传闻透露,作为重命名或取消非Google品牌计划的一部分,Google公司有意将「Blogger」名称改成「Google Blogger」。[145]

2005年2月,三位前PayPal员工创建了视频分享网站YouTube[146]在显露出自身价值后,YouTube被Google以16.5亿美元收购,成为后者旗下的子公司。YouTube公司地址位于加州的圣布鲁,以Flash VideoHTML5技术记录播放用户上传的电影、电视剧剪辑和音乐视频,以及用户原创制作的业余视频作品。大部分发布在YouTube网站上的视频都是由个人所上传的,但也有哥伦比亚广播公司英国广播公司VEVOHulu等作为合作伙伴的媒体企业在YouTube网站上发布视频。[147] YouTube的模式取得巨大的成功,目前仍是世界上最大和最热门的视频分享网站。[148]

浏览器

Google Chrome是Google以WebKit排版引擎开发的一款开源的网页浏览器,从Chrome 28开始使用Blink引擎。2008年,Google公司发布了该浏览器大部分的源代码,包括V8 JavaScript引擎的开源项目Chromium[149][150]这一举动使得第三方的开发者们能够获取底层源代码,促使浏览器与Mac OS XLinux操作系统的端口对接。Google官方同时也表达了希望其他浏览器能够采用V8引擎以提升web应用程序的性能。[151] Google在Chromium的创作上按照BSD许可证条款,[152]使得这部分内容几乎属于公有领域,有着很高的相容性。[153]而其他部分的内容则遵循一系列的开源许可证。[154] Chromium的特性与Chrome基本相似,但没有内置的自动更新功能。另外,Chromium也没有Google商标的印记,与Chrome四色的Logo最明显的区别是其蓝色的标识。[155][156]

2008年9月2日,Google推出在Windows上Beta版的Google Chrome,稳定版本则在12月11日推出。[157] 2011年,根据StatCounter的统计,Chrome以20.65%的浏览器市场份额排在IE火狐之后跃至第三位。[158][159]2011年7月11日,Chrome在英国的市场份额达到22.12%,而Firefox仅占21.65%,这是Chrome首次在地区的统计中超越Firefox[160]2012年5月21日,Chrome在全球范围内占有率达到33%,超越IE位居首位,[161]直到2018年7月,Chrome在全球範圍内占有率已達到66%。

操作系统

Android商标为一个绿色的机器小人的造型

2007年,Google正计划开发自己的移动设备与苹果iPhone竞争的报道逐渐浮出水面。[162][163][164]后来证实该项目名为Android,并非手机的名称,而是一款移动设备的操作系统。Android于2005年被Google收购,并发展为Apache许可证下的开源项目,[165]同时Google为开发者们提供了软件开发工具包以便开发出在Android手机上运行的应用,并拉拢了世界上多家手机制造商、电信运营商、软件开发商等,组建了开放手机联盟以共同开发Android系统。[166] 2008年9月,T-Mobile发布第一款运行Android系统的手机G1(HTC dream的T-Mobile定制版)。[167] 2010年1月5日,Google公司发布自有的一款手机,名为Nexus One[168]在2010年第四季度的Canalys英语Canalys分析报告中,Android被列为全世界最畅销的智能手机操作系统。[169][170]

Android是市占率最高的移动操作系统

Android有着数目庞大的应用软件,得以大大扩充其系统功能。目前,能在Android上运行的应用软件超过了75万种,[171][172]并仍处于高速增加的过程中。Google Play是Google运营的电子应用软件商店,但用户也可以从第三方下载与安装软件。开发者们主要用Java语言编写软件,并通过Google开发的Java库来使应用软件适配系统。[173]

2009年7月7日,Google宣布正在开发基于Linux的操作系统Google Chrome OS[174][175]该操作系统运行于只含有网页浏览器的上网本上。[176][177]11月19日,Google公司开始发布Google Chrome操作系统的开发版本,名为Chromium OS。Chromium OS与Chromium浏览器类似,遵照BSD许可证的条款。[178]

与Chromium OS从下载的源代码可被编译不同,Chrome OS只适配搭载在Google的合作生产商的硬件上。与Chrome浏览器相似,Chrome OS的用户界面很简洁化。这款操作系统的目标是将用户用在电脑上的时间尽量的分配在互联网之上,因此搭载Chrome OS系统的设备上,附带应用程序数量比较少,且都与网页浏览器相关。[174][179][180][181][182]

2011年5月Google I/O大会上宣布,最先上市的Chromebook上网本是由宏碁三星在同年的7月15日推出。[183]2013年7月24日Google推出更薄、更輕、更快的第二代Nexus 7平板電腦,以及可作Wi-Fi串流在電視播放平板電腦畫面的「電視棒」Chromecast

电子商务

Google Checkout是一项简化在线购物支付的服务。[184]2006年6月28日和翌年的4月13日分别在美国和英国开放。2011年,Google公司宣布团购业务Google Offers英语Google Offers,与Groupon等网站展开正面竞争。[185]4月21日,美国俄勒冈州波特兰成为该团购业务于测试阶段的首个开放城市,[186]7月12日Google又将服务范围扩张到纽约商业区和旧金山湾区。[187]9月,Google在中国开通团购网站“谷歌时惠”;在欧洲团购市场,Google收购了德国团购网站DailyDeal。Google又推出Google Wallet手机应用,[188]涉足无线支付和近场通讯领域。

其他产品

一台筆電用無線網路連上Google

Google翻译是一个服务器端的机器翻译服务,可以翻译103种不同的语言。[189]浏览器通过安装相应扩展即能实现在浏览器中使用Google翻译。Google翻译的软件使用语料库语言学技术,程序会向专业的翻译文件资料“学习”,例如参考联合国欧洲议会的会议事项记录。[190]

2002年,Google推出Google新闻服务。当时,Google宣布制造了一个“极不寻常的”网站,可以“在只靠电脑算法而没有人工干预的情况下编选和提供新闻,Google并没有雇佣任何编辑。”[191]

2008年5月,Google在中国大陆收购了上网导航服务265导航,进一步拓展了其在中国大陆的业务。

2011年10月6日,Google推出Google云平台(Google Cloud Platform)。该平台是一项使用了Google核心基础架构、数据分析和机器学习技术的云计算服务。

2012年7月,Google正式推出光纖寬頻服務Google光纖,率先在美國堪萨斯城試驗一套超高速網絡系統,可以同時提供上網及有線電視服務。[192]

企业事务和文化

Google公司一直以其轻松随意的企业文化著称于世。在2007年、2008、2012年[193]的《财富》杂志最适合工作的企业排行榜中位列榜首,[194][195] 2009年和2010年则位居第四位。[196][197]同时,Google在Universum的通信人才的吸引力指数中被列为世界上大学毕业生最向往的雇主。[198] Google的网站声称,公司的企业哲学在其一些看上去漫不经心的信条中展现得淋漓尽致,如“無需作惡,也可賺錢”、“無需西裝革履,也可認真執著”[199]、“工作充满着挑战而挑战充满欢乐”等等。[200]

雇员

Google的新员工被称为“Nooglers”,在第一个周五的时候,他们会戴上一顶螺旋桨豆豆帽[201]

上市后Google股票的良好涨势使许多早期员工获得丰厚的回报。[202] IPO之后,创始人拉里·佩奇谢尔盖·布林和前CEO埃里克·施密特主动要求将他们自己的基本薪水降至1美分,随后公司将他们的资薪调低,而他们的收入主要来自于持有的Google股票。2004年以前,施密特每年收入为25万美元,佩奇和布林则为15万。[203]

2007年至2008年初,有多位Google高管离任。2007年10月,YouTube首席财务官吉迪昂·余同高级工程师本杰明·林一道跳槽至Facebook[204][205] 2008年3月,雪莉·桑德伯格,当时的全球网络销售与运营副总裁,也离开Google,在Facebook擔任首席财务官一职。[206]另外,阿什·艾尔迪佛莱威——前品牌广告负责人前往Netshops公司(一家网络零售企业,在2009年更名为Hayneedle英语Hayneedle)擔任首席营销官[207] 2011年4月4日,拉里·佩奇重任首席执行官(Chief Executive Officer),施密特改任执行董事长(Executive Chairman)。[208]

Google有一个称为「创意休息時間」(Innovation Time Off)的政策,允许工程师花20%的工作时间做自己想做的事情,以此来激励更多、更广泛的创新,而这项政策也确确实实激发出了GmailGoogle新闻OrkutAdSense等产品的创意。[209] Google的搜索产品和用户体验副总裁玛丽莎·梅耶尔曾在一次斯坦福大学的访谈中展示过当时半数来源于「创意休息時間」的产品。[210]

2011年3月,Universum的问卷调查报告显示,Google以接近25%的选择率成为年轻人最嚮往的雇主。[211]

办公地点

Googleplex,Google公司的总部

Google在美国加州山景城的总部被昵称为「Googleplex」,数学大数古戈尔普勒克斯(googolplex,数字1後有10100个0,即自然数1010100=10googol)单词的变体。总部本身也是一栋错综复杂的综合性建筑。大厅用一架钢琴熔岩灯、老旧的服务器装饰,墙上还有一副搜索请求的投影。门厅则布满了健身球和自行车。建筑内还有娱乐中心供公司员工休闲娱乐,健身房、更衣室、洗衣干衣机、按摩室、配套游戏机桌上足球、小型三角钢琴、台球桌、乒乓球桌等等日常生活或娱乐设施设备散布在大楼内部。除此以外,Googleplex有着一个填满食物和饮料的餐厅,食物都以重视营养为重点。[212]餐厅和自动售卖机每周七天,每天二十四小时免费向员工开放。[213]

Google公司的在纽约的办公大楼

2003年,为了包括Google地图等项目,Google增加了一支在纽约的工程师队伍。2006年,Google在纽约市的办公地址搬进了位于曼哈顿第八大道的面积为28900平米的新大楼,目前容纳着公司最大的广告销售团队。[214]而这处办公大楼的设计与功能也与Googleplex有着相似之处,甚至同样有着桌上足球、桌上冰球、乒乓球台和电子游戏机。2006年11月,公司在匹兹堡卡内基梅隆大学校区的办公场所开张,Google在这里的工作主要是购物广告代码和智能手机应用。[215][216] 06年底,Google又在密歇根州安娜堡AdWords添置了一处新的总部。[217]此外,Google的办公场所遍布全世界,仅在美国就包括亚特兰大奧斯汀旧金山西雅图华盛顿等多处。

Google对环境保护抱有相当高的热忱。2006年10月,Google公司宣布投资建造太阳能发电项目的计划,建成后可为Googleplex提供产生1.6兆瓦的电力,满足接近30%的用电需求。[218]这套发电系统成为了全美最大的企业发电系统,也跻身世界最大的企业发电系统之一。[218]在2009年,Google租赁了一群山羊来为Googleplex周围的草地除草。这个方法既能防止季节性的丛林火灾,也可以大大减少大面积除草所产生的碳排放。[219][220]据透露这个用山羊修剪草坪的点子来自于一位名叫R·J·韦勒的美国国家半导体有限公司的工程师。[221]尽管如此,Google依旧遭到了《哈泼斯》杂志对于能源极端过度使用的指责,同时被指控打着“不作恶”口号和公开举行节能活动的幌子来掩盖企业所运行的服务器实际对能源的海量需求。[222]

資料中心

Google公司因應全球使用者的需求,在美國及世界各地建立資料中心。至2013年底,Google公司已在美國(6處)、智利比利時愛爾蘭芬蘭新加坡台灣設有共12處資料中心,另还有其他資料中心籌建中[223]

其中台灣資料中心是Google在亞洲最大的資料中心[224],以進軍亞洲的雲端產業[225],而該資料中心有機器人為主題[226]

大多數資料中心的業主基於資訊安全考量,極少透露其資料中心的資訊及內部情形。不過Google公司曾於2012年在其網站设立专栏,公開了各地資料中心的內部照片及部份街景圖,讓外界一窺其神秘面紗。[227]

愚人节玩笑和复活节彩蛋

Google所推出的“Google厕所”产品的“控制器”

Google在每年的愚人节有制造玩笑的传统。2000年愚人节,Google推出MentalPlex(意念搜索),号称能以思维意念的力量来进行网络搜索。[228] 2007年,Google则宣传发布一套名为TiSP(厕所互联网服务提供者)的免费服务,用户可以凭借将Google所提供的光导纤维电缆的一头冲到厕所下水管道之内来获取宽带服务。[229]同在2007年,Google在Gmail页面上展示即将推出Gmail Paper服务的提示,称将可以满足替用户把邮件打印到纸上并运送给收件人的要求。[230] 2008年,Google说Gmail的用户将可以更改已发送邮件的发送时间。[231] 2010年的愚人节,为了回应堪萨斯首府托皮卡城市长之前为了申请Google光纤而颁布法令将城市名暂时改为Google,Google戏剧性地把公司名改为Topeka以纪念該城市。[232][233] 2011年的玩笑则名为Gmail运动,号称用户可以通过摄像头前做肢体运动来控制Gmail或计算机。[234] 2013年的愚人節則推出Google嗅覺,號稱為一個測試版的香味資料庫,使用戶可以透過大部分的螢幕聞到各種味道。[235]

除了在愚人节会开一些玩笑之外,制作彩蛋也是Google的保留项目。例如Google在搜索引擎的语言选择上非常滑稽的加入了提线木偶剧丹麦厨师英语Swedish Chefe中的“Bork bork bork”语言、儿童黑话、黑客语、卡通人物Elmer Fudd英语Elmer Fudd的语言、《星际迷航》中的克林贡语等等。[236] Google搜索还能够计算并提供生命、宇宙以及任何事情的终极答案The answer to life, the universe, and everything,出自于道格拉斯·亚当斯科幻小说银河系漫游指南》)。[237]此外,当一个人搜索单词「recursion」(递归)时,系统中的拼写检查会给你一个“纠错”链接,显示的建议依旧是「recursion」这个单词然后一直如此循环。[238]类似的彩蛋还有,当搜索单词「anagram」(一种颠倒字母顺序的字谜)时,Google提供的建议会显示“你是不是在找nag a ram?”[239]如果Google地图中在间隔大片水域的两个地点之间搜寻路线,比如从洛杉矶东京,搜索结果会建议“划独木舟穿越太平洋”。在2010年世界杯足球赛期间,搜索关键词若是“世界杯”、“FIFA”等,就会导致Google页面底部原为「Goooo...gle」的页面指标变成「Goooo...al!」。[240]

Doodles

自从BackRub时代起,Google已经有过许多品牌标识,现今Google公司的官方标志是露丝·基达英语Ruth KedarCatull设计一个文字商标[241]。除了这个主要的商标之外,Google经常会在节日、名人诞辰日或重大事件(如奥运会)发生的时候把标志作修改后替代原商标放在网站上[242]。这些特殊的标志被称为「Google Doodles」(“谷歌涂鸦”)。截至目前,Google已经制作和更换了超过1000个doodles[243]

2010年5月21日,为了纪念街机游戏吃豆子30周年,Google在与南梦宫交流之后将标志改成了可以玩吃豆子游戏的迷宫地图。[244]这个小游戏还有着与原版一样的音效。“手气不错”(I'm Feeling Lucky)键则被“投入硬币”(Insert Coin)键所暂时取代。按下这个键可以加入第二位玩家——“吃豆子女士英语Ms. Pac-Man”,用键盘上的W、S、A、D键操控。两天后的5月23日,吃豆子游戏的doodle被移除。但没过几天,为了满足用户们的要求,Google把这个doodle永久放置在了一个子域名上。[245][246]

2011年6月9日,为了纪念电吉他之父莱斯·保罗诞辰96周年,Google在主页放置了一个可互动的电吉他式doodle。除了能用悬停的鼠标指针来弹奏该电吉他之外,用户也可以用键盘按键来进行弹奏。用户可以在弹奏一段30秒以内的旋律,并用URL的方式发送给他人。同样由于热门,这个电吉他式的doodle被额外增加了一天的展示时间,之后亦被放置在一个永久的域名下。[247][248]

除了官方团队会制作Doodles以外,Google也鼓励人们参与到创造的行列中。Google每年举办「Doodle 4 Google」大赛,吸收参赛者的创意并嘉奖入选者。[249]

慈善事业

2004年,Google建立了非营利的慈善机构Google.org,起始基金为10亿美元。[250]组织的使命是建立公众对气候变化、全球公共卫生、全球贫困等问题的意识。它的首批计划之一是开发一款可行的每加仑燃料行驶100英里的混合动力电动载具。2004年Google聘请了拉里·布莱恩特英语Larry Brilliant为该项目的执行经理,[251]目前的执行经理则为梅根·史密斯。[252]

2008年,Google宣布“创想10100项目”,激励人们想出如何帮助人类并从中精选投票。[253]经过两年创意投稿的时间之后,[254] Google最终揭示了投票结果并把一千万美元的资金投入到从提高非洲的教育条件到建设免费互联网在线教学等等各式各样的创意的实践中。[255]

自2008年起,Google在中国大陆发起举办“‘益暖中华’——谷歌杯中国大学生公益创意大赛”,征集公益创意,并对优胜项目予以奖励,以此来倡导大学生投身社会公益事业。截至2011年,大赛举办了四届。[256]

2011年,Google公司为国际奥林匹克数学竞赛捐款一百万欧元,以支持该竞赛2011年至2015年的举办。[257]

2012年,Google創立全球影響力大獎[258],鼓勵運用科技和創新解決方案來應付人類當前挑戰的機構與組織。Google投入了2300萬美元來獎勵七個組織[258],包括世界自然基金会

网络中立性

Google是著名的网络中立性的支持者。2006年2月7日,文顿·瑟夫网际协议(IP)的发明人之一,同时也是Google的副总裁和“首席互联网专员”在国会中说道:“允许宽带运营商控制人们在互联网上看什么或做什么从根本上破坏现已给互联网带来如此之成功的网络中立性原则。”[259]

但也有报道认为,Google也是網路中立性的違反者。[260]

隐私

前任首席执行官埃里克·施密特在2007年接受金融时报采访时说:“我们的目标是让Google的用户可以得到诸如‘我明天该做什么?’和‘我应该参加什么工作’之类问题的答案”。[261] 2010年,在接受华尔街日报的采访时他再一次重申:“我想事实上大多数人并不渴望Google回答他们的问题,他们想让Google告诉他们接下去该做什么。”[262]

2009年12月,施密特在一些人表示了对隐私权的担忧之后声明:“如果有些东西你不想让别人知道,或许首先你不应该做这件事。如果你真正需要某种隐私权,事实上是搜索引擎——包括Google在内——都会在一段时间内保留有这些信息,而且这很重要。举个例子,我们美国人都得遵守《爱国者法案》,因而我们所有人的信息都被掌控在当局的手裡。”[263]国际隐私组织英语Privacy International评价Google“敌对隐私权”,并在报告中将其排在最后一位。[264][265][266]

在2010年的Techonomy大会上,施密特预测“实名而非匿名”是引领因特网前进的要素:“在一个充满不同步威胁的世界裡,若没有方法可以辨认你是谁将会很危险。我们需要为人们提供一个实名验证的服务。政府也需要它。”“如果我看了足够多关于你的消息和所在位置,我们就能用人工智能预测你要去哪里。给我们你的14张照片,我们就能辨别出你。你想你没有14张照片在互联网上?实际上在你的Facebook照片裡就有!”[267]

拍摄Google街景的汽车

一个名为“公众信息研究”(Public Information Research)的非营利组织开设了「Google Watch」网站,标语为“一份对Google垄断、算法和隐私问题的观察”。[268][269]这个网站针对有着存储Cookie向Google提出了一些问题。[270] Google也因推出社交网络服务Google Buzz而遭受诟病,在Google Buzz的默认设置中,Gmail用户的联系人列表会自动公开。[271]由于在一些国家和地区对某些网站实行审查制度,Google也受到了批评。一直到2010年3月退出中国为止,Google一直在坚持中国大陆的网络审查制度,被强制以俗称为“防火长城”的过滤器来执行网络审查。[272]

尽管在国家和地区政治事务上很有影响力,但Google并不透露其用于政治的开支。2010年8月,纽约市公益维护官白思豪开展了一场全国运动,敦促公司透露所有的政治开支情况。[273]

2006年至2010年间,拍摄Google街景的小车经过三十多个国家,从未加密的公共或私人Wi-Fi网络收集了约600GB的数据。但是Google并没有给予受影响的人Wi-Fi信号的主人以隐私权处理的解释。一位Google的代表声称他们在接到德国监管机构的质询之前,并没有意识到收集数据带来的问题,并解释说收集到的信息也不会用于搜索或其他服务。为了避免可能会导致的法律制裁,Google称其不会销毁数据,直到获得政府相关机构的许可。[274][275]

2013年6月,Google被指參與稜鏡計劃[276][277]隨後Google對媒體宣告,[278]並在其官方部落格上發表了由該公司時任執行長和時任首席法務官聯合署名的文章。[279]同时,彭博社曝出Google等公司与美国国家安全部门紧密合作,向其提供敏感信息,同时获得机密情报的新聞。[280]

2014年5月,中华人民共和国国务院新闻办互联网新闻研究中心发布了一份名为《美国全球监听行动纪录》的报告,聲稱美国的棱镜计划对华窃密,“微软Google均有配合”。[281]

2018年9月,曝出Gmail 未经用户同意违规扫描邮件信息而涉嫌泄露用户个人信息,美国将在9月26日举行听证会。Google方面表示不予置评。

互聯網自由

关闭Google.cn搜索服务

谷歌中国在北京中关村清华科技园内的总部

2010年1月12日,Google公司发表声明称受到来自中国大陆黑客攻击,并将与中华人民共和国政府谈判,要求取消谷歌中国搜索引擎的过度内容审查,否则谷歌中国会退出中国大陆市场。事件引起了关于网络自由言论自由,以及事件背后真正原因的争论。两个多月后,从北京时间UTC+8)3月23日凌晨起,Google公司决定将原有谷歌中国的两个域名(google.cn和g.cn)重定向至Google香港的域名(google.com.hk),并使用通过其在香港或海外的服务器实现未经审查过滤的搜索引擎服务[282],但中国大陆用户搜索敏感词汇会因防火长城而导致链接被重置。北京时间2010年4月3日,Google香港网站Logo由“Google谷歌”更名为“Google中国”,有人认为这意味着使用四年的“谷歌”名称可能遭弃用。[283]但在第二天,2010年4月4日(UTC+8)Google香港网站Logo又由“Google中国”改回“Google谷歌”。[284]

谷歌不屈服於中國當局網路控制的行動,引發全球關注和人權組織的廣泛讚揚。被外界視為中國第一家人權網站的六四天網創辦人黃琦表示很讚賞谷歌公司堅持普世價值的骨氣,面對中國的新聞封鎖和網路封鎖,一直不妥協,這種做法理應受到全世界企業的效倣。[285]

但是,此次Google结束的仅仅是中国大陆的搜索业务,而Google翻译Google地图等Google在中国大陆的无关互联网搜索的业务照常营运。Google在中国大陆的官方博客“Google黑板报”也照常更新[286]

自从2010年Google中国将搜索业务迁移至香港以来,Google香港域名便时常遭到中华人民共和国政府的关键词过滤和全站屏蔽,致使中国大陆网民无法正常使用Google搜索。

2011年,根据不完全统计,中国大陆顶级互联网网站前5名中,谷歌香港的域名“Google.com.hk”排在第五名。[287]

2013年11月,谷歌公司執行主席埃里克·施密特呼籲中國開放網際網路、尊重民眾的言論自由。他說中國大陆的新聞檢查問題明顯惡化,他對中华人民共和国當局加緊打壓網路言論、對轉發所謂“網路謠言”500次入罪的司法解釋感到擔憂,並表示如果中國不改變目前的新聞檢查制度,谷歌就不會重返中國。[285]

2014年5月29日起,Google所有服務(包括Gmail服務)在中國大陆被防火長城大規模干擾至基本無法使用,重定向至Google香港的域名也遭到屏蔽,Google指中國大陆的網絡仍然可局部使用其服務,如未迁移至香港的地图翻译[288][289][290][291][292][293]。直至2014年9月,Google.cn域名下的大部分服务恢复正常。

2015年六四前夕,长城防火墙加强对Google的封锁,众多IP地址也被封锁,此后除了Google.cn域名的翻译、地图服务(除街景外)、网站导航服务及广告等业务可以部分使用之外,其他所有Google服务均无法在大陆使用[294]。这次屏蔽造成了大部分中国大陆网民长期抵制和反对,原因:1、Google搜索、Gmail是最受欢迎的产品。2、百度搜索出来的广告一大堆。

反對管轄互聯網

2012年12月3日舉行的國際電信大會討論中華人民共和國和俄羅斯等国支持的國際電信規則修訂方案,修訂方案建議將互聯網包含在聯合國下屬機構國際電信聯盟的管轄範圍之內。Google為此發起了反擊,呼籲網民支持自由和開放的互聯網。

Google建立了一個參與行動的網站,並聲明「互聯網將全球20多億人聯繫在一起。一些國家/地區的政府想要在12月份召開秘密會議,以期就網絡內容審查制度和網絡管制達成共識。我們應該團結起來,維護互聯網的自由與開放。」,「自由和開放的世界取決於自由和開放的網絡。各國政府不應該單獨決定互聯網的前路。全球數以十億計使用互聯網的人,以至建立和維護互聯網的專家,都應該出一分力。」[295]

由于中國互聯網絡信息中心的合作方MCS Holdings签发多个Google域名的不当证书,2015年4月2日,Google宣佈不再信任该中心發佈的安全證書,网站若使用该中心颁发的证书,用户在Google Chrome中访问时將受到谷歌的安全警告[296][297]

爭議