许多用户认为,未注册用户对维基百科唯一的贡献,就是对条目造成破坏,因而比起注册用户,他们享用的编辑者权限较少。在2004年和2007年的研究中发现,大多数的破坏(80%)是由IP用户造成的,不过未注册用户中超过80%的编辑并不是破坏。[1]正如维基百科现有的方针所言,未注册用户对于参与编写维基百科能享有跟注册用户同样的权限。因为这些误解,未注册用户的编辑被错误地回退,他们对讨论页做出的贡献也被无视。在对待未注册贡献者时,要记住的是:IP用户都是人。

您也是IP用户

您也是IP用户。如果您不认为您是,请阅此。您跟一名IP贡献者唯一的差别是,您的IP地址被隐藏。当您注册维基百科账户时,您的IP地址被用户名隐藏了。未注册用户经常被称为“匿名用户”。事实上,正因为您的IP地址被隐藏,您才是互联网上真正的“匿名用户”。(软件仍然记录您的IP地址,只是多数用户无法看到。)

对待未注册用户时,请切记。他们不是较低级别的用户。他们不是我们所容忍的特殊用户级别。他们不是刻意破坏您的条目的瘟神、害虫。跟您一样,他们是个别人士。他们有没有注册账户,真有那么重要吗?正如他人对待您理应态度文明、假定善意,您也应该以礼对待、推定未注册用户的编辑出于善意。您也希望在讨论页达成共识时,您的贡献会受到重视,未注册用户亦是。

我们的读者也是IP用户

我们的读者也是IP用户。我们的读者几乎都不是注册用户。当一名未注册用户对条目做出编辑,或在讨论页上发表意见时,他表明了一名读者的观点。这并不意味着我们必须更加重视他们的观点,而是我们不能就因为他们并没有注册账户而歧视他们的观点。

常见误解

许多用户误解,方针与指引只有注册用户才必须遵守,并非如此。方针与指引同样地影响所有用户,无论注册或未注册。

  • 未注册用户在讨论页发表的意见无效:他们的意见是有效的。讨论页的目的是为了达成共识。未注册用户与注册用户的贡献一样重要,以达成共识。未注册用户也会编辑这里。我们的读者几乎都是未注册用户。对贡献发表意见,而不是对贡献的用户;换句话说,请对事不对人。绝不要因为是未注册账户做出的贡献而漠视其贡献。
 
2007年2月18日,英文维基百科从04:43至04:46(UTC)的248编辑分析(来源
  • 未注册用户更有可能对条目做出破坏:这是真实的;但是与此相反,他们的贡献有更大比例是非破坏编辑。2007年2月的研究发现,248个编辑当中,有80.2%的破坏来自未注册编辑者。但是,未注册用户做出的编辑当中有81.9%不是破坏。未注册用户做出的非破坏编辑占所有条目的编辑的29.4%。条目的编辑中,只有6.5%是未注册用户做出的破坏;相比之下,未注册用户回退了所有破坏的四分之一(28.5%)。维基百科条目的编辑有91.9%是建设性的,而未注册用户占了近三分之一。[1]IBM的另一项调查发现,“匿名与破坏之间没有明确的联系”;此外,研究组发现,匿名用户做出了重大和实质性的积极贡献。[2]
2021年,中文维基百科用户12З4567分析了2018年6月16日 (六) 06:21-06:28 (UTC)的100个编辑(固定版本号为50000000-50000099),在去除机器人、维基专题、用户页、站务、讨论的48个编辑中,有15个编辑是IP用户做出的,占所有编辑的31%,且所有编辑均未发现破坏。